samedi 12 novembre 2011

Jim Skipper revient à Charlotte le temps d'un match.


Parfois, lors de l'entrainement ou même dans un match, les running backs Jonathan Stewart ou DeAngelo Williams regardent du coin de l'œil la ligne de touche en pensant à Jim Skipper.
Lorsque Stewart est arrivé dans la ligue en 2008, Skipper, alors RB Coach des Panthers, lui a enseigné l'importance de vérifier le coin de la défense pour voir s'il pourrait être blitzé, ainsi que de nombreux autres précieux enseignements.
Après neuf saisons effectué dans le Coaching Staff de John Fox en Caroline, Jim Skipper revient ce week-end au Bank of America Stadium, en tant qu Coach des RB des Tennessee Titans.
Jim Skipper, connu par tous comme "Skip", fut interviewé par le Head Coach de première année Ron Rivera, lorsque Rivera fut embauché pour remplacer John Fox en Janvier dernier.
Rivera avait préféré embauché l'ancien porteur de ballon NFL John Settle pour le poste. Mais Jonathan Stewart a déclaré récemment que l'impact de Skipper se fait toujours ressentir dans le vestiaire des Panthers.
"Il connaissait ses affaires. Ses affaires de Football, ce n'est pas parce que vous n'avez pas un costume et une cravate que cela ne signifie pas qu'il ne s'agit pas d'affaires" a dit Stewart cette semaine. "C'est le genre de mentalité que les RB ont appris de lui dans notre salle de réunion. Je sais que le Coach d'aujourd'hui apprécie aussi bien John Settle. "
Skipper est depuis resté en contact avec Stewart et DeAngelo Williams durant l'intersaison par le biais d'appels téléphoniques et de textos. Il fut heureux de voir que DeAngelo Williams, Rushing All Time Leader des Panthers, obtienne une récompense avec une extension de contrat de 43 M $.
Et si aujourd'hui Williams et Stewart ne reçoivent pas le même nombre de portées que dans l'Offense de John Fox auparavant, Jim Skipper pense que c'est simplement une question de temps.
"Ils ont des armes là-bas. Ils vont s'en servir. Tout dépend du plan de match et ce que la défense vous donne en face" a déclaré Jim Skipper dans un entretien téléphonique. "Finalement, sur le terrain, ces gars sont des joueurs de football, alors tout ce qu'ils ont à faire est de garder à l’esprit que le bien de l'équipe passe avant toute chose et les choses finiront par s'arranger."



Mais cette saison, Skipper a ses propres problèmes à traiter. Les Titans sont les derniers de la ligue aux yards à la course, surtout en raison de l'incapacité de Chris Johnson à gagner de gros gains cette année, due en grande partie à son boycott durant le camp d'entraînement. Johnson, ancien de l'université de East Carolina et déjà trois fois Pro-Bowler, possède une moyenne de 3,02 yards par course cette saison, ce qui le classe au dernier rang NFL parmi les 50 joueurs avec la plupart des portées de balles de la ligue.
Skipper a utilisé une analogie avec le baseball pour décrire Johnson, le comparant à un frappeur qui frappe la balle avec force, mais à droite de la ligne de fausse balle.
"C'est une combinaison. Nous devons respecter notre timing et tous ces paramètres. Mais il n'y a pas d'excuses ". "La seule chose qu'il nous reste à faire est de continuer à s'entrainer dur, de rester optimiste et de jouer avec confiance et les choses tôt ou tard, vont commencer à se produire."
Jim Skipper a également déclaré que le succès passés Johnson, il est devenu le sixième joueur de la NFL à dépasser les 2000 yards au sol en 2009, a depuis créé de très grosses attentes qu'il serait difficile pour quiconque de dépasser.
"Il est arrivé à un point où chaque fois qu'il touche le cuir, tout le monde attend de le voir courir sur 80 ou 90 yards". "Et je comprends une partie de cette attente."
Jonathan Stewart a déclaré de son coté que les fans ne devraient pas conspuer Johnson, qui courait le 40 yards en 4,24 secondes à sa sortie de ECU.
"Vous ne pouvez jamais dormir face à un gars comme ça. Sa vitesse tue" a dit Stewart. "C'est un très grand Running Back. Il sait gagner des yards, il est productif, il sait faire la différence. Alors simplement le voir effectuer un démarrage lent ne veut pas dire que vous pouvez renoncer à un gars comme cela. Tout ce qu'il lui faut, c'est un gros match."
Quant à Jim Skipper, le natif de Californie, il n'a aucunes rancunes envers les Panthers. Bien que ses liens avec John Fox ont sans doute sapé ses chances d'être retenu par Ron Rivera, il a déclaré que le Général Manager des Panthers Marty Hurney "est de grande classe."
Skipper est aujourd'hui impatient d'être de retour à Charlotte, mais il restera pas à son ancienne maison, qui à déjà été vendue.
"J'ai été chanceux d’être ici". "Mais c'est toujours bon d'aller autre part lorsque vous avez été pendant longtemps au même endroit."

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