jeudi 28 juin 2012

Cameron Newton conserve son numéro 1.


Lors de son arrivée aux Carolina Panthers l'an dernier, le Quarterback Cameron Newton avait tenté de discuter avec Jimmy Clausen afin de pouvoir porter le numéro 2 qu'il portait à Auburn, en Caroline du Nord. Suite au refus poli de Clausen de lui concéder son numéro de Jersey, le rookie avait alors opté pour le N°1 avec tout le succès qui en découlât. Suite au cut du Punter Jason Baker il y a quelques semaines, l'ancien Quarterback de Notre Dame, chez qui il portait ce numéro, a décidé de revêtir cette saison le N°7 des Panthers, laissant donc désormais le N°2 vacant et par la même occasion, donnant de grosses sueurs froides à tous les fans des Panths ayant acheté le désormais célèbre N°1 des Panthers. Après quelques jours de rumeurs intense, Cameron Newton a tenu à préciser qu'il garderait bel et bien son numéro 1, laissant donc le jersey 2 au punter Nick Harris. Un choix qui pourrait largement s'expliquer par l'énorme succès sportif et commercial rencontré par Newton tout au long de la saison 2011 et qu'il aimerait réitérer toit au long de cette saison 2012...

Jimmy Clausen sous les couleurs de Notre Dame

lundi 25 juin 2012

Steve Smith "pas besoin de Plaxico Burress".


Basé sur de nombreux commentaires ou rumeurs circulants sur la toile ces derniers jours, beaucoup de personnes croient que l'arrivée aux Panthers du receveur free agent Plaxico Burress serait un renfort de qualité. Le Wideout vedette des Panths Steve Smith n'est pas du même avis, du moins pas pour le moment. Burress, 34 ans, a exprimé la semaine dernière un certain intérêt à jouer pour les Panthers pour cause de rapprochement familial ainsi que pour les excellentes armes offensives de l'équipe, dirigées par Smitty et le jeune Quarterback Cam Newton.
Bien que Steve Smith ait décrit Burress comme un "receveur exceptionnel" le week-end dernier lors d'une interview donné à la NFL Network, le receveur Pro Bowler des Panthers a approuvé la décision du staff de ne pas donner suite aux appels de Burress afin de permettre à leurs jeunes WRs une chance de se développer cette saison.
"Nous avons rempli notre roster aux postes de WR avec déjà pas mal de gars, jeunes ou moins jeunes. L'arrivée de Plax mettrai ces gars-là sur la touche et je ne penses pas que c'est ce que veut le Coach Rivera. Ces gars qui sont avec nous, ils ont gagné leurs places pour le moment et cela leur a permis de rentrer dans la compétition des TC". a déclaré Smitty.
"Maintenant, si certaines blessures se produisaient, ce serait sans doute l'une des personnes que nous pourrions envisager". "Nous n'avons pas vraiment besoin de lui pour l'instant parce que nous avons déjà des gars valables avec Brandon LaFell, David Gettis, Kealoha Pilares ou Seyi Ajirotutu. Nous avons des gars qui essaient de faire leur chemin dans le onze de départ afin d'obtenir un plus grand rôle au sein de l'équipe.
"L'ajout d'un gars comme ça enlèverait une partie de leur développement, donc je ne vois pas vraiment l’intérêt pour le moment. Le staff des Panthers a déjà indiqué et dit qu'ils n'étaient pas intéressés pour le moment, mais il reste un receveur exceptionnel et il peut aider beaucoup d'équipe".

vendredi 22 juin 2012

Greg Hardy veut prendre une autre dimension.

Greg Hardy et ses nouveaux 135 Kg

Le Defensive-End des Carolina Panthers Greg Hardy a laissé sa moto au garage lors du printemps et il est lui même resté dans la salle de musculation durant l'inter-saison.
Le résultat: Greg Hardy a gagné environ 10 Kg de muscle afin d'entrer dans les meilleures conditions possible pour sa troisième saison NFL.
Près d'un an après qu'un accident de moto ait passablement distrait ses préparatifs pour la saison 2011 et l'ait laissé avec de très grosses éraflures sur tout le côté gauche de son corps, Hardy semble être aujourd'hui dans la meilleure forme de sa vie. Le Greg Hardy 2012 mesure toujours 1m93 mais il pèse désormais 135 Kg (contre 126 l'an dernier) tout cela seulement avec un total de 14% de masse graisseuse corporelle."L'année dernière, suite à mon accident, je ne pouvais pas travailler du tout. Cette année, j'ai senti que je devais sortir et tout donner pour cette nouvelle saison" a déclaré le joueur de bientôt 24 ans. Hardy voyageait de Charlotte jusqu'à sa ville natale de Memphis il y a un an lorsqu'il perdit le contrôle de sa Kawasaki Ninja sur l'Interstate 40 à l'extérieur de la ville de Knoxville. Miraculeusement, Hardy n'avait subi aucune fractures, mais de graves entailles sur le pied et les orteils l'avait éloigné des terrains durant quatre longues semaines. A sa prise de fonction l'an dernier, le Head Coach Ron Rivera avait nommé Greg Hardy comme son second DEnd starter sans jamais l'avoir vu jouer et Hardy retourna à l'entraînement environ deux semaines avant le 1er match de la saison face aux Arizona Cardinals. Choix de sixième tour en 2010 à sa sortie de l'université de Ole Miss, le joueur a indiqué ne pas s'etre senti dans "les meilleurs dispositions" après son retour sur le terrain. "Ce mois entier de congé m'avait fait beaucoup plus de mal que de bien". "J'avais du revenir pour affronter les Cardinals avec seulement deux semaines d'entrainements. Ce fut dur".
Pourtant, le N°76 avait réalisé ce jour la un bon match contre les Cardinals, récoltant cinq plaquages, un sack et deux hurries. Il glana par la suite trois sacks au cours des cinq premiers matchs et semblait se diriger vers une grande saison. Mais avec un seul sack sur le reste de la saison face à de nombreuses prises à deux laissèrent les fans sur leurs faims. "J'ai eu certaines difficultés face aux TE qui furent souvent alignés face à moi". "Pour la plupart d'entre eux, j'avais la bonne technique. Mais je sentais que mon poids n'était pas suffisant, je voulais élever mon jeu au niveau supérieur".
Il a donc décidé d'ajouté plus de protéines à son alimentation et de faire de la salle de musculation sa seconde maison. "Il a toujours été "Big". Maintenant, il est encore plus "Big" a dit de lui le General Manager des Panthers Marty Hurney. "Et le poids qu'il a acquis est un bon poids". Résultat de cette métamorphose, alors qu'il y avait beaucoup de discussions autour des Panthers appelant l'équipe à drafter ou signer un pass-rusher passe durant la off-saison, Marty Hurney et Ron Rivera ont décidé de voir Hardy comme une possible nouvelle force en 2012. Ayant mené la Conférence SEC avec 10 sacks lors de sa deuxième année NCAA, il était prévu comme un possible choix de première tour avant que des blessures ne le ralentissent à Ole Miss. Mais ses capacités physiques n'ont jamais été remise en question: Il avait joué 15 matchs pour l'équipe de basket-ball des Rebels en tant que Freshman et il a mené les Panthers la saison dernière avec 17 pressions de QB et 11 passes déviées.
Les Panthers espèrent désormais que Greg Hardy et son nouveau poids, pourra être plus efficace cette saison et prendre un peu de la pression qui repose sur l'autre DE Charles Johnson, leader de l'équipe avec 9 sacks en 2011.
"Il a pris du poids mais il a gardé la même vitesse. Il montre beaucoup d'envie sur le terrain. Il a tout fait pour nous montrer qu'il veut être très, très bon" a déclaré Marty Hurney. "Il s'est améliorée. Je pense que l'intersaison l'a beaucoup aidé. Il peut être un excellent pass-rusher".
Le HC Ron Rivera s'est également exprimé avec enthousiasme sur son Defensive-End en fin de semaine dernière. "Il a pris beaucoup de muscle c'est certain et tout cela avec seulement 14 pour cent de masse grasse. Nous sommes très enthousiastes à propos de ce qu'il a fait durant cette off-saison. Il a fait les choses en grand" a déclaré Rivera. "L'année dernière, il a eu cet accident avant le TC. Cette année, il a voulu passer toute l'inter-saison ici à travailler. Je suis vraiment excité au sujet de ce qu'il peut devenir pour nous sur le terrain".
Après son accident de l'an dernier Greg Hardy a indiqué qu'il avait fait pour le moment une croix sur les motos. Il a acheté depuis un 4x4 Chevrolet Avalanche, qu'il a décrit comme "un camion vraiment, vraiment très grand". "Si je continue à presser le QB et que je réussi à ajouter des sacks à mon compteur, moi et Chuck (Johnson), nous serons dominants". Tous les fans des Panthers espèrent cela...

jeudi 21 juin 2012

Les Panthers ne semblent pas interessé par Plaxico Burress.


Le WR Plaxico Burress, vainqueur du SuperBowl en 2008 avec les New York Giants et actuellement Free-Agent, a déclaré en ce début de semaine vouloir jouer pour les Carolina Panthers. Cependant, le staff des Panths de son coté ne semblent pas vraiment montrer de réel intérêt pour le joueur de 34 ans.
Burress, Wide Receiveir d'1m96 et 105 Kg, qui est sans doute le meilleur agent libre encore non signé, a déclaré mardi à la chaine WFNZ que la ville de Charlotte serait sa destination préférée pour des raisons familiales ainsi que pour l'arsenal offensif actuel des Panthers.
Suite à ce communiqué, un officiel de l'équipe, parlant sous condition d'anonymat, a déclaré mercredi que les Panthers ne seraient pas intéressés par la signature de Burress, qui est revenu l'an dernier en NFL avec les Jets de New York après avoir purgé près de deux ans de prison pour une accusation de port d'armes interdit. Le staff des Carolina Panthers et en particulier son propriétaire Jerry Richardson n'appréciant guère les joueurs affichant une tendance "faits-divers" un peu trop prononcée. "Mon frère vit là bas, à Charlotte, ma cousine vit là-bas à Charlotte et toute ma famille est à Columbia en Caroline du Sud. Cela serait tout simplement une excellente situation pour moi" a indiqué Burress lors de son interview à WFNZ.
"Il y a cette raison, mais également pour pouvoir jouer avec Cam (Newton), qui je pense est l'un des cinq meilleurs quarts-arrières de la ligue et aussi longtemps que je me souvienne Steve Smith a été l'un de mes joueurs favoris. Je pense simplement que ce serait une très bonne situation pour moi".
La paire de WR de troisième année, Brandon LaFell et David Gettis, dont le staff et les Fans attendent beaucoup cette année, sont pour le moment les deux Tops-Wideouts des Panthers après la star Steve Smith, qui a gagné son cinquième voyage au Pro Bowl la saison dernière. En 2011, Plaxico Burress a réceptionné 45 passes pour 612 yards et huit TDs avec les Jets.


Les photos du Carolina Panthers' annual 7-on-7 high school football tournament.

Lundi s'est tenu le tournoi annuel de Football Américain à 7 organisé par les Carolina Panthers au profit des joueurs de High School (lycée) de la région de Charlotte. Devant un speaker et Coach de renom, le Quarterback Cameron Newton, des équipes de jeunes ont d'abord écouté avec une très grande attention un excellent speach de la part du NFL Rookie of the Year 2011 ou il était plus que question de cultiver une réelle "Passion pour le Football" avant de se rencontrer sur le terrain d'entrainement des Panthers. En voici les photos:




















mercredi 20 juin 2012

Haruki Nakamura, le Kamikaze des Panthers...


Sauf si vous êtes un fan pur et dur de la NFL, vous n'avez probablement jamais entendu parler de Haruki Nakamura avant que les Panthers ne le signe il y a quelques mois lors de la Free-Agency.
Nakamura, ancien Safety remplaçant des Ravens de Baltimore, fut en réalité en apprentissage durant quatre saison derriere l’inamovible Ed Reed dans la terrible Défense des Ravens. Ed Reed, Pro-Bowler et sans doute l'un des 2 meilleurs Safety de la ligue, derriere lequel Haruki Nakamura a dû se contenter la plupart du temps d'évoluer sur les équipes spéciales ainsi que sur quelques jeux défensifs. Alors écoutons le Linebacker des Panthers Jon Beason nous donner un avis rapide sur le nouveau Safety des Panths. "Il est vraiment intelligent sur le field" a déclaré Beason. "Il comprend le football. Ce type me rappelle vraiment Chris Harris, mais avec encore plus de capacités".
Chris Harris a débuté 88 matchs NFL, dont la moitié furent pour les Panthers de 2007 à 2009 pour un total de 184 plaquages, 4 interceptions et 12 fumbles provoqués. Harris, qui était loin d'être le Safety le plus physique des Panthers (Mike Minter...), était un très gros frappeur et sa capacité d'obtenir de ses coéquipiers un alignement correct était plus qu'apprécié dans le backfield défensif de Caroline.
Les éloges de Jon Beason pour Nakamura, qui tente d'arracher le poste de Starter à Sherrod Martin (Charles Godfrey ne devrait pas avoir beaucoup de peine à garder le sien) sont donc de très bon augures pour le jeune Safety de 26 ans, qui sans être très grand (1m78), possède une bonne réputation de gros frappeur. Invité ce week-end par les journalistes à se décrire, il déclara: "Lorsque j'ai la chance de frapper quelqu'un, je vais le faire. Je ne mesure peut être que 1m78 pour 93 Kg, mais je n'ai pas peur de grand-chose sur le terrain", un discourt plaisant pour les Fans des Panthers, en proie à de gros doute sur la capacité de Martin à évoluer à un niveau correct cette saison.
Son parcours personnel mérite également de se pencher sur le joueur (vous ne trouverez pas beaucoup de joueurs d'origine japonaise dans l'histoire de la NFL). Né de parents tous deux ceintures noire de judo qui immigrèrent aux États-Unis pour y enseigner ce sport, lui et son frère aîné, Yoshi furent tous deux concurrents au niveau national dans les rangs juniors dans ce même sport.
"C'est dans notre sang" a déclaré Nakamura. "J'étais champion national en tant que junior. Le but ultime de mon père était de nous voir tous deux champions olympiques de judo, mais il est décédé lorsque nous étions jeunes. Nous n'avons donc jamais eu l'occasion d'y arriver".
Nakamura, qui grandit à Cleveland avant d'évoluer sous les couleurs des Bearcats de Cincinatti en NCAA, a indiqué que la principale raison qui l'avait fait signé son contrat de trois ans et 4,8 millions de dollars avec les Panthers était la chance de devenir enfin un starter pour la première fois de sa carrière NFL. "C'est également une chance d'arriver dans une nouvelle équipe et de construire quelque chose de grand avec un gars comme Cam Newton au poste de quart et de très grands leaders défensifs tels que Jon Beason ou Thomas Davis. Ce n'est pas comme si j'arrivai dans une situation horrible. Il s'agit d'une grande, très grande équipe de football".
Auteurs d'une fiche de 6 victoires et 10 défaites en 2011 avec l'une des meilleures Offenses de la ligue, mais avec la 28e Défense, les Panthers pourraient grandement bénéficier de la grosse énergie et de l’enthousiasme que procure Nakamura sur le terrain. "J'ai juste du m'adapter à la défense 4-3 des Panthers, après n'avoir connu que la 3-4 des Ravens. Mais à la fin, c'est juste du football".
"Je suis vraiment ravi d'être ici". "J'ai fait parti d'une équipe de Baltimore qui s'est rendu en Playoffs durant quatre années consécutives. Et après avoir vu ce dont nous sommes capables ici, il n'y a aucune raison que cela ne soit pas la 5e".

Les photos du Steve Smith's annual football procamp.

Le mini-camp annuel pour les jeunes organisé par le Wide-Receiver Steve Smith s'est déroulé ce week-end avec la participation très active de son coéquipier Cameron Newton. Dans une ambiance joyeuse et assidue, les kids ont pu apprendre aux cotés de leurs deux idoles des Panthers. En voici les photos:























mardi 19 juin 2012

Une simple pensée...

Veuillez m'excuser de parler ici même d'un sujet qui occulte complétement notre sport, mais la disparition de deux de mes camarades me touche particulièrement aujourd'hui et par un simple message, qui je l’espère fera réfléchir certains sur la tranquillité que nous procure le travail des forces de l'ordre dans notre pays, j'aimerais simplement partager ma peine ainsi que témoigner de mes sincères condoléances à leur famille et à leur proches...

Reposez en paix...