jeudi 11 octobre 2012

Des questions se posent désormais aux postes de Linebackers.




Le Linebacker vedette des Carolina Panthers Jon Beason a clairement fait savoir à la presse qu'il voulait revenir à son poste de MLB dans la défense des Panths pour le match contre les Dallas Cowboys dans deux semaines. Mais le ferat-il? C'est la question que le satff des Panthers va dorénavant se poser tous les jours durant la semaine de congé de l'équipe de Carolina avant d'affronter Dallas le 21 octobre. Le coordinateur défensif Sean McDermott a indiqué aux journalistes que pas moins de trois personnes différentes l'aideront à prendre cette fameuse décision, le General Manager Marty Hurney, le Head Coach Ron Rivera et le Linebacker Coach Warren Belin. Les Panthers sont désormais en mesure de se poser cette grande question, attendue depuis la selection de Luke Kuechly au 9e choix du premier tour de la draft en avril dernier. En NCAA, Kuechly était un MLB All-American à Boston-Collège avec une énorme moyenne de 14 plaquages par match, un record NCAA. De son coté, Jon Beason est un triple Pro-Bowler qui mena son équipe aux tackles lors de ses 4 premières saisons dans la ligue (James Anderson mena les Panthers en 2011 suite à la blessure de Beason). Mais Beason vient de connaître une saison 2011 marquée par une grosse blessures au tendon d'Achille qui l’écarta des terrains pour la quasi totalité de la saison tandis que Kuechly était le joueur le plus haut classé sur le board des Panthers en avril dernier derrière le Safety Mark Barron parti à Tampa Bay au septième choix. Jon Beason avait déclaré au printemps dernier qu'il avait été quelque peu surpris de voir son équipe sélectionner un Linebacker à un choix "si élevé". A 27 ans, Jon Beason,est l'un des capitaine de l'équipe et surtout le leader de l'escouade défensive depuis son arrivée dans la ligue, mais "The Beast" a été ralenti ces deux dernières saisons par des blessures lancinantes, conduisant le staff des Panthers a envisager une autre solution representant le futur de la Franchise. Il était assis sur le banc de touche dimanche dernier pour voir ses coéquipiers perdent la rencontre face aux Seahawks, suite à deux blessures à l'épaule et au genou qui le font souffrir depuis le début de la saison. Cependant, il espère bel et bien être de retour en pleine forme pour affronter les Cowboys dans deux semaines après la bye-week. Avec Beason sur le terrain, Kuechly avait joué ses premiers matchs NFL au poste de weakside Linebacker avec des débuts quelques peu hésitants. Dimanche, repositionné à son véritable poste face à Seattle, le rookie des Panthers réalisa son meilleur match professionnel en étant véritablement partout sur le terrain, cumulant 16 plaquages et sa première interception chez les pros. "Il avait vraiment l'air très bien. Mais il avait l'air aussi à l'aise à l'extérieur également"déclara Ron Rivera après la rencontre. "C'est un joueur de football très bien équilibrée et je pense qu'il a beaucoup de capacité". Cependant, Kuechly déclara ne pas avoir joué un match parfait contre Seattle. Il a indiqué aux journalistes avoir été battu sur une couverture longue au milieu milieu sur un drive gagnant des Seahawks. "Vous n'êtes jamais aussi bon que vous le pensez et jamais aussi mauvais que vous le pensez" déclara le rookie. 


"Il y a eu un gros jeu ou j'ai manqué ma couverture. Cela a conduit à certains points. Et nous avons encore des plaquages manqués. C'est quelque chose qui est très important pour moi. Il faut s'attaquer à ce type de probleme". Kuechly et Beason sont deux Linebackers intérieur qui croient évidemment que leur position la plus naturelle se trouve au coeur de la Défense des Panthers, même si les deux ont déjà évolué au poste de weakside. Jon Beason avait débuté huit matchs en tant que weakside (ou "Will") en 2010, lorsque Thomas Davis était bléssé. Luke Kuechly a indiqué aux journaliste qu'il y avait beaucoup plus d'action dans le milieu, au poste connu sous le nom de "Mike" (MLB).
"Je pense que vous êtes beaucoup plus actif en tant que Mike. Je pense que vous pouvez faire beaucoup plus de grosses actions à ce poste" déclara Kuechly. "En tant que Will, vous êtes plus souvent observateur". Jon Beason a été efficace aux deux endroits. En 2010, lorsque Thomas Davis était absent, Beason réalisa 85 plaquages en huit matchs au poste de weakside et 77 plaquages en huit départs au poste de Mike. "Je ne pense vraiment pas qu'un LB doit se contenter d'un seul poste, à moins qu'un gars ne puisse bien faire qu'une seule chose. Je crois que lorsque vous jouez au football comme Linebacker, vous devez être capable d'évoluer aux trois postes de Linebackers" a déclaré Ron Rivera, ancien Linebackers des Chicago Bears durant neuf saisons. "Il faut savoir bien jouer aux trois places, à moins que l'on ne dispose que d'un ensemble spécifique de compétences. Mais dans ce cas, je pense que nos gars ont tous la possibilité de jouer à toutes les positions de LB". Heureusement pour les Panthers, la position de LB est la plus profonde de la défense. En plus de Beason et Kuechly, Thomas Davis effectue un retour tonitruant après trois chirurgies aux ligaments de son genou droit.
James Anderson, qui réalisa pas moins de 174 plaquages la saison dernière (battant par la même occasion le record de la franchise détenu par Jon Beason avec 169 tackles en 2009) avait même établi un record des Panths sur un seul match avec 20 plaquages dans une défaite 30-28 à Atlanta le 30 septembre 2011. Enfin, Jordan Senn est le capitaine des unités spéciales, mais il avait tenu remarquablement bien joué lors de ses sept titularisations en 2011. "Nous avons une équipe talentueuse et un très gros corps de Linebackers et c'est un bon problème pour nous. Nous devons désormais nous assurer que nous avons les bons joueurs aux bonne position," déclara Sean McDermott. "Jon Beason est un véritable diable à son poste et il a fait énormément de bonnes choses pour cette équipe au fil des ans. Prendre une décision à ce stade va être très très dur pour nous".
"Lorsque vous êtes un joueur de football, vous êtes un joueur de football" continua McDermott. "Donc, que vous jouiez "Mike", "Sam" (Strongside), "Will" ou même dans un système 3-4, un joueur de football reste un joueur de Football. "Nous avons vu que Luke a su bien jouer à deux postes différents, à l'extérieur comme à l'intérieur. Il a fait son job. Maintenant nous allons visionner tout cela durant ces deux semaines".


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