mardi 6 novembre 2012

Armanti Edwards libèrent les Panthers.


La première action d'éclat d'Armanti Edwards sous les couleurs des Carolina Panthers est enfin arrivé ce dimanche après-midi au FedEx Field des Washington Redskins et ce moment n'aurait pas pu être mieux pour le jeune joueur. Avec l'offense des Panthers bloqués sur leur propre ligne des 9 yards et une avance de 14-6 sur les Redskins au début du quatrième quart, Edwards s'est placé au large sur le côté gauche de la ligne de scrimmage. Sa participation à ce match fut grandement améliorée de par la blessure du WR2 Brandon LaFell suite à une commotion cérébrale et de celle de son remplaçant Pilares Kealoha qui venait de sortir du terrain après avoir subit une blessure à l'épaule. Arnanti Edwards se trouvait donc incorporé à la rotation des WR avec Steve Smith et Louis Murphy.
Au milieu de sa troisième saison NFL, l'ancien QB Star et All-American de l'université d'Appalachian State, qui du se convertir au poste de receveur pour évoluer en NFL, n'avait gagné qu'un maigre total de 24 yards cumulés au sol et la réception depuis son arrivée aux Panthers et sa seule réception cette saison était un catch de 12 yards face aux Falcons d'Atlanta. Avec les différentes blessures au poste de WR et le flou qui régne encore sur les capacités physiques de David Gettis, il y eu tout au long de la semaine beaucoup de questions sur la participation ou non d'Edwards dans l'offense des Panthers.
Puis, sur cette action, le QB Cam Newton a vu Edwards dépasser la ligne du First Down, avant de lui lancer le cuir et de voir son jeune WR catcher la balle en plein essor pour courir jusqu'à la ligne des 9 yards opposés. Une réception de 82 yards réussie par Edwards qui permettait aux Panthers de se retrouver en très bonne position avant de scorer un Touchdown qui mettait fin à une série de 5 défaites consécutives cette saison. "Cette action a été phénoménale pour Armanti" a déclaré Steve Smith, qui a réalisé un travail crucial sur cette action. "Cam a lancé la balle vers lui alors que je courais comme si je devais avoir le ballon. C'est un bon gars qui vient travailler tous les jours, il ne dit presque rien, il fait juste son travail. C'est un joueur d'équipe, que ce soit sur les special team, pour lancer la balle ou courir les routes. Il apprend son métier. Il s'est concrétisé sur cette action". Pour les spectateurs, cette séquence sembla naturelle, peut être même facile. Mais les apparences, déclara Smith, peuvent être trompeuses. "Il a réalisé un parcours parfait. La balle a été lancée en profondeur et il l'a attrapé à l'endroit idéal alors qu'il était totalement open" a déclaré Smith. "C'est la réception la plus difficile à attraper sur le terrain. Beaucoup de gens pensent que cela sont les prise d'une seule main ou ceci ou cela. Mais la plus difficile à attraper pour un receveur, c'est lorsque vous êtes grand ouvert et qu'il n'y a personne." Armanti Edwards venait d'entrer seulement trois jeux offensifs avant de réaliser cette réception qui changea totalement la physionomie du match. Il était alors si calme que le Tackle Offensif Jordan Gross déclara après le match qu'il n'avait même pas réalisé qu'Edwards avait été dans le Huddle jusqu'à ce qu'il le voit catcher la passe de Newton avant de sprinter vers la End-Zone. Alors que de très nombreuses questions se posent sur internet afin de savoir si les Panthers ont commis une erreur en négociant leur second tour 2011 afin de sélectionner Edwards au troisième tour en 2010, le joueur a tranquillement continué de faire son travail à l'entrainement. Lorsque les Panthers sélectionnèrent le spécialiste des retours de punt Joe Adams au printemps dernier, il semblait même bien clair que le temps d'Edwards en Caroline était compté. Au milieu de tout cette agitation, Edwards a aidé ses coéquipiers dimanche à obtenir une victoire cruciale pour une équipe qui se cherchait après de longues semaines de doutes. "C'est formidable" a déclaré Edwards lorsqu'on l'interrogea sur sa réception. "J'ai su être patient, attendre mon tour. Quand mon numéro est appelé, je dois faire de mon mieux pour aider l'équipe, tout simplement". Et cela n'a pas non plus échappé à ses coéquipiers. "Non seulement c'est important pour lui, mais ce fut également très important pour nous" déclara Newton. "Ce jeu nous a libéré. Le numéro d'Armanti a été appelé et il n'a même pas hésité. Il a fait le pas nécessaire vers cette victoire". Le Head Coach Ron Rivera a indiqué qu'il avait parlé cette saison avec Edwards sur sa situation au sein de l'équipe, le louant pour sa volonté de se préparer minutieusement et son grand professionnalisme même lorsqu'il savait qu'il ne jouerait pas. "Armanti a réalisé une très bonne semaine à l'entrainement" a déclaré Rivera, "Il a réalisé quelques grosse réceptions en plongeant qui ont retenu l'attention de tous". "Je me sens bien depuis le début de la saison," a déclaré de son coté Edwards. "C'est juste une question de patience, il faut attendre jusqu'à ce que mon numéro soit appelé. Je fais de mon mieux lors de chaque entrainements". Lorsque le N°14 des Panthers quitta le vestiaire en début de soirée dimanche, le TE Greg Olsen parla avec la presse de ce que l'ancienne star d'Appalachian State avait fait pour son équipe. "C'était énorme" a déclaré Olsen. "C'est probablement le jeu de la partie. Il nous a permis de sauvegarder cette victoire. L'élan est venue par cette action. Il a réalisé un excellent tracé, il a offert à Cam une excellente cible ouverte. Je suis content pour lui. C'est un travailleur acharné et il ne parle pas beaucoup. Il vient chaque jour pour continuer sa préparation en attendant son heure. C'est tout ce que vous pouvez demander d'un joueur de Football".


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