mercredi 14 novembre 2012

Le Special Team Coach Brian Murphy limogé!

Brian Murphy, Captain Munnerlyn et Ron Rivera dimanche face aux Broncos de Denver

Le Head Coach des Carolina Panthers Ron Rivera a annoncé lundi que le Coordinateur des équipes spéciales Brian Murphy, présent au club depuis l'arrivée de Rivera la saison dernière, avait été démis de ses fonction et remercié par le staff. Le retour de punt de 76 yards concédé pour un Touchdown face aux Broncos de Denver fut l'erreur de trop pour des unités spéciales très décriées depuis l'an dernier. Cette défaite place les Panthers à un bilan de 2-7, le pire bilan actuel de la NFC et le 3e plus mauvais de la ligue. Citant le manque de productivité des unités spéciales cette saison, Ron Rivera a indiqué que cette décision de limoger Murphy était la sienne, avant de confirmer avoir eu le soutien du propriétaire Jerry Richardson. Brian Murphy sera remplacé par son assistant Richard Rodgers, un ancien coéquipier de Ron Rivera à l'université de California. Rodgers va désormais prendre en charge une unité qui se classe à la 31e place de la NFL en retour de Punt et dans la moitié basse de la ligue sur les retours de Kickoffs. "La chose la plus importante pour moi à ce sujet est d'améliorer notre production dans ce secteur" a déclaré Ron Rivera. "J'ai expliqué à Coach Rodgers ce que je voulais. Je veux que les choses soient simplifiée. Je veux revenir à l'essentiel, aux fondamentaux et c'est désormais la direction que nous allons prendre pour l'équipe".
Brian Murphy avait déjà essuyé beaucoup de critiques la saison dernière lorsque les Panthers possédaient l'une des pires équipe d'unités spéciales de la ligue. Ron Rivera a indiqué avoir recruté cet été Rodgers pour venir en aide à Murphy, sans pour autant à l'époque, envisager le renvoi de Murphy. Au lieu de cela, les Panthers avaient libéré le Punter Jason Baker et signé plusieurs free agents pour tenter de stimuler les équipes spéciales, tandis que le Kicker venu de CFL Justin Medlock a battu cet été le vétéran Olindo Mare au cours de la pré-saison. "J'ai été surpris d'apprendre ca ce matin. Mais Coach Rodgers sait de quoi il parle" a déclaré le WR/PR rookie Joe Adams. "Il connait son job et les gars ont tous confiance en lui". Joe Adams a enregistré une moyenne de 8,4 yards par retour de Punt cette année avant d’être placé sur le banc suite à deux fumbles perdus face aux New York Giants en Week 3. Remplacé depuis par Captain Munnerlyn, le CB1 de l'équipe n'a commis aucun fumble, mais il n'a cumulé quand à lui qu'une faible moyenne de 4,5 yards par retour de Punt, l'une des plus basse moyenne de la ligue. Ron Rivera a déclaré que Joe Adams aurait une autre chance lorsqu'il montrera plus de cohérence lors des practices. "Je lui ai dit l'avoir bien observé ces dernières semaines lors des entrainements et que je voulais voir de la cohérence tous les jours à l’entrainement. Ce que je ne veux surtout pas voir, c'est deux jours ou il attrape la balle et le troisième jour ou il la laisse tomber".

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