dimanche 16 décembre 2012

D.J Campbell a trouvé sa place.


Le Strong Safety rookie des Carolina Panthers DJ Campbell a prit de bonnes initiatives dans le backfield défensif de son équipe dimanche dernier contre les Falcons d'Atlanta. Campbell et le Safety Colin Jones, habitué des Special-Team, ont tous deux participé à leur premier véritable match défensif dimanche suite aux nombreuses blessures dans la secondary des Panths. Le rookie de California jouait la son deuxième match professionnel, le premier en tant que titulaire et il a à maintes reprises donné de la voix afin de replacer ses partenaires devant lui. "Je pense qu'un Safety doit communiquer avec les autres défenseurs, c'est une partie importante de la défense, nous avons une vision beaucoup plus globales". Le coordonnateur défensif Sean McDermott approuve les dires de son rookie: "Il a notamment demandé à Colin (Jones) de mieux s'aligner. Lorsqu'un Rookie débute sa première partie en tant que titulaire, il n'ose parfois pas trop parler sur le terrain. C'est un très bon début". Campbell fut sélectionné au 7e tour de la dernière Draft par les Panthers à sa sortie de l'université de California, l’Alma-mater du Head Coach Ron Rivera. Il avait été inactif au cours des 10 premières rencontres, ne débutant que le 1er décembre contre Kansas City. C'est à ce moment la que le HC Ron Rivera, qui eu bien conscience que tout espoirs de playoffs s'étaient bel et bien envolés, a prit la décision de regarder vers l'avenir en lançant quelques jeunes joueurs. C'était aussi la terrible semaine qui vit se produire le drame du Linebacker Jovan Belcher qui assassina sa petite amie avant de se suicider, laissant une petite fille de 3 mois orpheline. L'incident a particulièrement frappé D.J Campbell, dont le père a été reconnu coupable d'homicide involontaire dans la mort de sa mère lorsqu'il avait 6 ans. "Je me suis vraiment senti très mal pour cette petite fille" a déclaré le joueur. "Elle ne va pas grandir avec une maman ou un papa. Depuis tout petit, je n'ai moi non plus pas eu de parents. J'ai été élevé par ma tante et mon oncle. Je me suis senti très mal pour cette petite fille qui va connaitre de durs moments lorsqu'elle grandira et qu'elle se rendra réellement compte de ce qui s'est passé". Au milieu de ce match à grandes émotions, Campbell avait réussi un plaquages sur les sept actions défensive qu'il avait joué contre les Chiefs. Contre Atlanta, le rôle de Campbell fut grandement étendu lorsque le Strong Safety titulaire des Panthers Charles Godfrey fut déclaré inapte pour la rencontre suite à une douleur au dos. Lors du 13e match de sa saison rookie, Campbell pouvait dire qu'il était un starter NFL. "Pour un peu, cela me paraitrait surréaliste. Comme un rêve de gamin qui grandit en se disant qu'un jour, il sera titulaire au poste de Safety dans la NFL" a déclaré Campbell cette semaine. "La semaine dernière avant la rencontre, je pensais que je serais un peu nerveux, mais lorsque le jeu a débuté, tout s'est dissipé. C'est juste le football. Je dois simplement me mettre en place et jouer comme je l'ai toujours fait". Dimanche dernier, il a joué chaque jeux défensifs des Panthers, récoltant trois plaquages au sein d'une Secondary bien remanié suite aux nombreuses blessures et ayant également vu les premières participations du Safety Colin Jones et le Cornerback James Dockery. Ce jour la, le Backfield Défensif des Panthers a concédé 342 yards par la passe et deux TD de Matt Ryan, mais il fut bien en mesure d'éliminer les Big-Plays. Ron Rivera envisagerait cette nuit de glisser Charles Godfrey au poste de Free-Safety s'il est apte à jouer, tout en laissant Campbell au poste de Strong Safety, la ou il est le plus à l'aise. "Il est bien en phase avec le jeu, c'est un gars intelligent et il écoute les conseils qu'on lui donne" a déclaré Godfrey. "Je suis fier de lui et j'essaie un peu de le coacher afin qu'il puisse se développer correctement". Réponse cette nuit face au Quarterback Philip Rivers, déjà auteur de 15 interceptions cette saison et 33 lors des deux dernières années...

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