jeudi 13 décembre 2012

Luke Kuechly élu NFC "Défensive Player of the Week"


Le Linebacker rookie des Carolina Panthers Luc Kuechly a progressivement fait preuve de son talent tout au long de la saison. Cette semaine, le rookie issu de Boston College a été récompensé par la Ligue. Kuechly a été nommé mercredi joueur défensif de la NFC pour la Week 14, après avoir terminé la rencontre de dimanche face aux Falcons avec un total de 16 plaquages (son record cette année). Il est le premier joueur défensif des Panthers à remporter cet honneur depuis le Linebacker Jon Beason lors de la semaine 16 de la saison 2009. Kuechly, 9e choix de la dernière Draft NFL, mène actuellement la NFL avec 131 plaquages, dont 79 solo. Son excellente performance contre les Falcons lui permet pour la troisième fois cette saison de terminer avec au moins 15 plaquages sur un match. Aucun autre joueur NFL n'a réussi plus d'un seul match avec 15 plaquages cette saison. "Il a fait un travail fantastique. Il joue juste tout ses jeux" a déclaré Steve Smith après la rencontre. "C'est un jeune homme qui est arrivé simplement dans l'équipe, en restant à sa place et désireux d'apprendre auprès des anciens. Il prend des notes lors de chaque entrainement. J'ai eu beaucoup de conversations avec lui et il m'a posé pas mal de questions lors des OTA cet été. Le succès qu'il a cette saison ne me surprend pas. Je ne pense pas qu'il soit encore à son maximum". Kuechly, qui avait débuté la saison au poste de weakside LB, a été le meilleur plaqueur des Panthers dans sept des neuf matchs qu'il a disputé à son poste de MLB depuis la blessure ayant mis fin à la saison de Jon Beason. Joueur d'instinct au milieu de la défense, c'est désormais lui qui donne les signaux défensif à son escouade ainsi que les ajustements face aux audibles adverses comme ce fut souvent le cas dimanche face aux Falcons.

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