mercredi 9 janvier 2013

Ca s'active chez les Panthers!

Marc Ross

La journée de Mardi a été une journée bien remplie dans les locauc du Bank of America Stadium.
Alors que trois Assistants Coachs des Panthers ont vidés leurs bureaux, deux candidats aux postes de General Manager étaient présent dans les locaux pour avoir des entrevues avec le propriétaire Jerry Richardson et ses principaux collaborateurs (le président de l'équipe Danny Morrison et son consultant Ernie Accorsi). Le Head Coach Ron Rivera a prit hier la décision de licencier trois assistants-Coachs qu'il avait lui même recruté ces deux dernières années. Les Coach des Runnings Backs John Settle, des WR Fred Graves et des LB Warren Belin ont tout trois été remercié après une saison decevante de la part de la Franchise de Caroline du Nord. Le fait que Ron Rivera conserve son poste à la tête des Panthers pour la saison prochaine impliquait forcément des changements à venir de par la fiche de 7 victoires et 9 défaites obtenue alors que l'équipe visait clairement une place en Playoffs en début de saison. Les deux Coordinateurs Offensif et Défensif Rob Chudzinski et Sean McDermott ont de leurs cotés été déclaré "safe" par le HC des Panthers qui comptent sur eux pour la saison prochaine. En résumé, Ron Rivera a décidé de se séparer de trois de ses assistants avec lesquels il avait le moins de liens dans l'organigramme des Panthers. Désormais, pour aller de l'avant, et préparer la saison à venir avec un nouveau Coaching-Staff, Ron Rivera possède beaucoup d'anciens amis et collègues qui cherchent actuellement du travail dans la NFL, autant de pistes possibles qui pourraient renforcer l'organigramme du club. Parmi eux, trois anciens Head-Coachs sous lesquels il a évolué en tant qu'assistant Coach ou Coordinateur: Lovie Smith, Norv Turner et Dave Wannstedt. Lovie Smith et Ron Rivera n'ont jamais vraiment été proches et les propositions pour l'ancien HC des Chicago Bears devraient rayer cette piste du coté des Panths. Il en va de même pour Norv Turner qui après 6 saisons passées à la tête des San Diego Chargers, devait s'engager comme Coordinateur Offensif dans une autre Franchise avant le début de la saison 2013. La poiste menant à Dave Wannstedt semble être alors la plus sérieuse des 3. Dans sa très longue carrière de Coaching (débutée en 1975 à l'université de Pittsburgh) Wannstedt a occupé presque tout les postes Défensifs, y compris celle d'Assistant Coach Linebackers chez les Bills de Buffalo en 2011 avant de prendre le poste de DC cette saison. Renvoyé à la suite de la piteuse saison des Bills (6-10), tout comme le HC Chan Gailey et la plupart du Coaching Staff, Ron Rivera pourrait être tenté de faire appel à son ancien mentor pour l'épauler à Charlotte. En ce qui concerne la recherche du futur GM, le Scout Director des New York Giants Marc Ross et le GM des Alouettes de Montréal Jim Popp ont été les deux premiers candidats à rencontrer Jerry Richardson hier. Suivront cette semaine: Le GM intérimaire des Panthers Brandon Beane, le directeur du personnel pro des Giants Dave Gettleman, le vice-président du personnel des Tennessee Titans Lake Dawson et le GM adjoint des Minnesotta Vikings George Paton.
Dave Wannstedt
Jim Popp

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