dimanche 6 janvier 2013

Un ancien Panther nous a quitté...


C'est avec tristesse que nous apprenons aujourd'hui le décès d'un ancien membres des Carolina Panthers en la personne du Quarterback Jeff Lewis. L'ancien Quarterback est décédé samedi à Phoenix à l'age de 39 ans. La cause du décès n'a pas été publié pour le moment. Lewis avait été Coach des receveurs à l'université de Northern Arizona, son alma mater, un poste qu'il occupait depuis la saison 2012. L'université a publié une déclaration annonçant son décès. Lewis fut un starter indiscutable durant ses quatre années passée à Northern Arizona de 1991-95 et il fut intronisé dans le hall of Fame de cette petite Université basée à Flagstaff. Il avait auparavant passé trois ans comme Assistant Coach à l'Université de Louisville avant de rejoindre le Coaching Staff de son ancienne Fac. Les Panthers tradèrent pour obtenir Jeff Lewis en 1999, peu de temps après l'embauche du Head Coach George Seifert. Seifert avait imposé ce choix, car Lewis possédait pour lui le genre de mobilité qu'il voulait imposer dans son système de jeu en Caroline. L'ancien HC vainqueur du SuperBowl avec les 49ers avait même considéré Jeff Lewis comme l'héritier possible du très grand John Elway à Denver. Les Panthers échangèrent donc un choix de troisième tour au Denver Broncos en 1999 pour obtenir Lewis. George Seifert avait alors comme projet de donner les clés de la Franchise à Lewis afin de remplacer à terme un Steve Beuerlein vieillissant (34 ans à l'époque). Malheureusement pour lui, Steve Beuerlein continua à enchainer les très grosses performances (sélectionné au Pro Bowl en 1999) et la transition ne pu jamais réellement se faire entre les deux hommes et Jeff Lewis ne connu que le banc de touche des Panhs. Au printemps 2001, Georges Seifert réalisa l'un des mouvements les plus bizarres de l'histoire des Carolina Panthers (les Fans lui en veulent encore...) en cutant Steve Beuerlein avec l'idée de titulariser son poulain Lewis. Malheureusement pour les deux hommes, ce choix s'avéra plus que catastrophique... Jeff Lewis enchaina deux matchs horribles durant la pré-saison 2001, dont en un ou il lança trois interceptions consécutives et le HC Seifert n’eut d'autre choix que de le cuter avant que la saison ne commence, remettant le poste de starter au Rookie Chris Weinke. Les Panthers réalisèrent la pire fiche de leur histoire avec seulement 1 victoire et 15 défaites. Par la suite, Jeff Lewis fut sensible à ses erreurs commises au cours de ses trois années passée à Charlotte, comprenant qu'il n'avait pas répondu aux grandes attentes que Seifert placait en lui. Il n'a jamais lancé une passe de Touchdown en 11 matchs professionnels mal grès le contrat de 7 millions de $ que les Panthers lui versèrent au cours de ces 3 saisons.  "Je ne vais pas faire des excuses", avait-il déclaré après avoir été libéré en 2001. "Evidemment, je suis déçu que cela n'ait pas fonctionné. J'ai essayé aussi fort que je le pouvais. J'ai probablement essayé d'en faire trop". Lorsqu'on lui demanda si quelque chose aurait pu être différent lors de son passage aux Panthers, il avait répondu: "Je prend mes responsabilités sur toute cette affaire. Mais j''ai joué aussi fort que je le pouvais à chaque fois que j'étais sur le terrain". Et ce fut probablement le cas, mais il n'était tout simplement pas un très bon joueur de Football. D'après tous les journalistes qui l'ont suivit durant ces trois saisons en Caroline du Nord, Jeff Lewis était une bonne personne et il fut respecté en tant que joueur qui tenta de tirer le meilleur parti d'une mauvaise situation et ce n'était pas sa faute si George Seifert avait tant investi en lui. Lewis devient le 5e ancien joueur des Carolina Panthers à disparaitre. Les 4 autres sont: Curtis Whitley (ancien Centre des Panthers entre 1995 et 1996, décédé d'une overdose à 39 ans en 2008); Fred Lane (running back, 1997-99, assassiné par sa femme en Juillet 2000); Reggie White (Defensive-End Hall of Famer, 2000, décédé d'une arythmie cardiaque en 2004 à 42 ans), et Sam Mills (Linebacker 5 fois Pro-Bowler, 1995-97, décédé en 2005 à 45 ans d'un cancer de l'intestin). Pour ces 4 joueurs et pour Jeff Lewis, les Fans des Panthers pensent à vous.... RIP...


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