mercredi 6 mars 2013

Captain Munnerlyn espere revenir à Charlotte.


Si cette semaine était son dernier voyage avec les Panthers, ce fut un réel plaisir. En effet, Captain Munnerlyn, le Cornerback de cinquième année qui sera Free Agent pour la première fois de sa carrière le 12 mars prochain, est rentré samedi d'une semaine dans les Caraïbes sur la croisière annuelle des Fans des Panthers. Il a voyagé en compagnie de très nombreux Fans des Panths mais également du LB Luke Kuechly, des deux OL Geoff Hangartner et Jeff Byers et des deux TE Richie Brockel et Gary Barnidge sur cette croisière de sept nuits, qui comprenait des escales à Grand Turk (Iles des Antilles proches des Bahamas), à la Jamaïque et aux Bahamas. Munnerlyn a dé"claré que cette semaine lui avait permi de prendre beaucoup de repos, en dépit du fait que son avenir avec l'équipe reste encore dans le doute actuellement. "C'était une expérience formidable. J'espère pouvoir y retourner l'année prochaine "a t-il dit en riant. Avec le cut attendu du vétéran CB1 Chris Gamble dans les prochains jours par le Staff des Panthers, Munnerlyn semble être une priorité pour le nouveau général manager Dave Gettleman. En effet, libérer Gamble laisserait les Panthers avec seulement trois CBs avec deux ans d'expérience ou moins: Josh Thomas, James Dockery et Josh Norman. Munnerlyn, 24 ans, a débuté 34 matchs en quatre saisons à Charlotte, dont 25 ces deux dernières saisons. Sélectionné au septième tour en 2009 à sa sortie de South Carolina, il a égalé cette saison un record de la Franchise en retournant deux interceptions pour des Touchdowns. Le numéro 41 des Panthers a indiqué qu'il aimerait rester en Caroline, mais sans être sûr de savoir le désir du staff était le même. "Je ne sais vraiment pas. Mon agent a rencontré le staff lors du Combine. Actuellement, l'équipe est toujours au dessus du Salary Cap. Je ne sais pas ce qui va se passer maintenant". Le "petit" Munnerlyn a souvent été la cible des QBs adverses au cours de ses deux premières saisons lorsque les Receveurs qu'il couvrait était bien plus grand que lui, mais le Cornerback de 1m75 et 84 Kg a trouvé sa place au poste de Nickel-CB où il fut aligné contre les slot-WR et ou il connu beaucoup moins de "mismatches" qu'à l'extérieur. Classé comme le 17e (sur 65) dans le classement des CB free-agents établi par le site walterfootball.com, il est également capable de bien retourner les punt avec une moyenne de 9,9 yards par tentative lors de ses deux premières saisons avec les Panths. Munnerlyn a déclaré que comme tout le monde, il avait lu les nombreux rapports faisant état du plus que possible cut de Chris Gamble. "Je détesterai voir Chris Gamble s'en aller parce qu'il a encore beaucoup de grand football en lui. Mais s'ils laissent partir Chris, ils vont probablement devoir me garder car cela serait quelque peu difficile de commencer la saison avec 3 jeunes Cornerbacks. A moins bien sur, qu'ils ne veuillent aller chercher un autre CB free agent. Mais je pense que cette organisation a toujours privilégié de prendre soin de leurs propres gars". Compte tenu de la situation financière dans laquelle se trouvent actuellement les Panthers (ils seraient environ 3,5 millions de dollars au dessus du Salary Cap de 123 millions de dollars imposé par la NFL), le nouveau GM Dave Gettleman devra probablement attendre de voir ce que le marché offre pour Munnerlyn avant de décider de le re-signer ou non. Selon certaines sources de la NFL, Munnerlyn pourrait actuellement attirer certains intérêt au sein de la NFC South. "Lors de la croisière, je ne savais pas trop quoi dire aux fans. Mon coeur est ici, en Caroline. Je veux rester un Panther. Mais en même temps, c'est un business et il s'agit d'être productif pour soi. J'ai l'impression que la saison dernière a été une bonne année pour moi et j'espère pouvoir obtenir un contrat correct".


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