vendredi 8 mars 2013

La rumeur Percy Harvin...


La Free Agency débutera officiellement Mardi prochain et son lots de cuts, restructurations, trade et rumeurs vont probablement aller en s'amplifiant dès ce weekend. Le site NFL.com a lancé une série de photo-montage pour illustrer les possibles nouvelles franchises de certains des joueurs les plus convoités de cette inter-saison et le Wide Receiver à tout faire des Minnesotta Vikings hérite dans cette séquence du maillot bleu des Carolina Panthers. La dernière fois que la Franchise de Caroline du Nord a signé un Free Agent recherché date de 2006, lorsque le WR de 34 ans Keyshawn Johnson était arrivé à Charlotte pour redonner une cible de choix au Quarterback Jake Delhomme. Aucun "gros noms" de la Free Agency n'a depuis Johnson, rejoint l'équipe des Panthers et alors que tous les Fans des Panthers rêvent actuellement de voir arriver un Receveur de grande classe capable de donner en compagnie de Steve Smith, l'un des meilleurs duo de WR au jeune Quarterback vedette Cameron Newton, le site NFL.COM continue de leur donner de l'espoir, cette fois ci en insinuant que Percy Harvin sera un membre des Panthers cette saison. Ce message, ainsi que cette photo est la seconde fois que le site de la NFL lance l'idée d'une arrivée de Harvin à Charlotte pour la saison 2013. Le Head Coach Ron Rivera avait déclaré à mots couverts lors du Combine d'Indianapolis que le Receveur des Steelers Mike Wallace pouvait être l'une des cibles prioritaires du Staff lors de cette inter-saison, il semble probable que Harvin puisse être le 2e WR de cette liste. Même si cela demeure encore de la pure supposition, l'ajout de l'incroyable play-maker qu'est Percy Harvin donnerait instantanément une tout autre dimension à l'offense des Panthers en 2013. L'ancien Gator de Florida, coéquipiers de Cam Newton de 2007 à 2008 dans les rangs universitaires a démontré lors de ses 4 saisons professionnelles chez les Vikings qu'il était capable de réceptionner le cuir (278 réceptions pour 3292 yards et 20 TDs), de courir avec la balle (103 courses pour 659 yards et 5 TDs) ainsi que de remonter les Kickoffs (113 retours pour 3144 yards et 5 TDs). Bien entendu, cette arrivée aurait un coût et la signature de Brian Hartline pour 5 ans et 31 Millions de dollars hier, pose les bases de négociations pour deux joueurs comme Mike Wallace et Percy Harvin alors que les Panthers se battent encore pour repasser sous le cap avant mardi prochain. Si Hartline vaut désormais 6 Millions de $ par saison et que la plupart des observateurs s'attendent à voir Mike Wallace signer un contrat autour des 10 Millions $ annuels, la question de la valeur de Percy Harvin se pose. Sa relation avec les Vikings continue de se détériorer et cela va très certainement obliger le staff du Minnesota à le trader avant le début de la prochaine saison. Les Panthers pourraient-ils se permettre d'offrir un contrat avoisinant les 7-8 Million de $ par an à Harvin? Actuellement la réponse est non, mais le nouveau General Manager Dave Gettleman, fort d'une expérience de 27 ans dans la ligue dont 14 aux Giants de New York sait quels sont les besoins de son équipe pour permettre à sa jeune pépite Cam Newton de franchir un nouveau palier cette saison. Il sait également que pour marquer le début de son ère à la tête des Panths, il devra apporter quelques noms aux Fans afin de se démarquer sensiblement de Marty Hurney qui occupa ce poste durant 10 ans. Des choses vont bouger d'ici le mardi 12 mars prochain, date du début officiel de cette saison 2013 et le staff des Panthers doit désormais prendre des décisions cruciales afin de tout d'abord s'assurer que la masse salariale de la Franchise repasse sous le salary cap imposé par la ligue. Une fois ces décisions prises, qui sait quels joueurs pourrait revêtir la tunique bleu des Panthers cette saison....?

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