lundi 25 mars 2013

Les Panthers pensent au futur au poste de Receveur.


L'idole des Carolina Panthers Steve Smith, qui aura bientôt 34 ans en mai prochain, a montré quelques signes de ralentissement la saison dernière, malgré d'excellentes stats (73 receptions, 1174 yards et 4 Tds) qui le placent encore dans la partie haute à son poste de Slot WR. Cependant, le Wide Receiver, détenteur de très nombreux records au sein de la Franchise n'est pas immortel et le staff semble prêt pour tenter de dénicher sa relève au plus vite. Smitty a indiqué lui même l'année dernière qu'il envisageait de jouer encore une ou deux saisons de plus avant de prendre sa retraite sportive, (il prépare déjà sa carrière post-football avec des apparitions régulières sur la radio de Sport-Talk de Charlotte WFNZ ou son franc parler et son charisme lui permettent déjà d'être très suivit à l'antenne). Dans cet optique assez proche, cela ne serait donc pas une mauvaise idée pour le staff des Panthers de commencer à rechercher son successeur éventuel afin d'aider au mieux le Quarterback Cameron Newton pour les années à venir. "C'est l'une des choses que Dave (Gettleman) et moi avons déjà évoqué" a déclaré le Head Coach des Panthers Ron Rivera la semaine dernière lors de la réunion des propriétaires NFL à Phoenix. "Mais à l'heure actuelle, Steve Smith fait toujours partie intégrante de ce que nous faisons et il va continuer à être un élément important pour nous". Rivera a déclaré que l'un des traits de caractère qui a alimenté le succès de Steve Smith, sa très grande intensité, avait certainement pu ajouter quelque peu d'usure à son corps au fil des ans. Véritable Leader de la Franchise depuis de nombreuses saisons, Smitty est presque toujours le dernier joueur à quitter les terrains d'entraînement et l'un des premiers à les rejoindre le lendemain matin. Une fois sur le terrain, le N°89 des Panthers ne fait jamais rien à moins de 100%. "La chose qui m’impressionne toujours à propos de Steve, c'est sa façon d'être, sa dureté dans tout ce qu'il fait. Pas seulement sur le terrain de football, mais dans tout ce qu'il fait, il se donne à 100%" a déclaré Rivera. "Il a vraiment mis tout son coeur dans cette Franchise et je pense que c'est pourquoi il a été capable de la soutenir durant si longtemps. Je pense que nous devons être intelligents avec Steve en s'assurant de le placer en position de tirer profit de ses capacités afin de maximiser son temps et son talent". Steve Smith faisait parti de la délégation de six joueurs NFL qui ont passé la semaine dernière au Moyen-Orient afin de visiter les troupes Américaines. Smith a déclaré qu'il était très honoré de faire partie du voyage. "Être choisi afin de rendre visite à nos troupes, avoir la chance de leur serrer la main, les regarder dans les yeux et pouvoir les remercier personnellement pour ce qu'ils font pour notre pays fut un véritable privilège" a déclaré Smith dans un communiqué. Dans l'optique de son remplacement, les deux WR Cordarelle Patterson de Tennessee et Tavon Austin de West Virginia sont considérés au jour d'aujourd'hui comme les deux premières options de cette Draft au poste de Receveur. Natif de Rock Hill en Caroline du Sud, Patterson est considéré comme un Top 15 prospect après n'avoir joué qu'une seule année en division I NCAA (il débuta sa carrière universitaire au Hutchinson Community College). Mais il n'est pas la seuls perspective des Panthers au poste de WR selon Ron Rivera. La popularité des Wide Receivers a explosée ces dernières saisons en raison de l'émergence des Spread Offense verticales qui ont donné aux receveurs beaucoup plus d'opportunités de catcher le cuir. "Cela fait partie du jeu actuel en NCAA de mettre plusieurs receveurs dans les formations et de leur demander de faire souvent la même chose" a déclaré Ron Rivera. "Ils peuvent courir les tracés, ils peuvent courir de bons tracés. Mais s'ils courent toujours les mêmes tracés, ils ne savent pas encore comment lire les couvertures adverses pour le moment. C'est l'une des choses que nous essayons de savoir parmis tout ces jeunes receveurs". Les Panthers ont réalisé une séance d'entraînement privée avec Tavon Austin et Stedman Bailey il ya deux semaines, tandis que le staff était également présent lors du Pro-Day de Tennessee la semaine dernière.

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