dimanche 28 avril 2013

Le Draft Grade des Carolina Panthers selon le site "Cat Scratch Reader".



Round 1, Pick 14

Star Lotulelei , DT, Utah

1m88 et 141 Kg


Un rêve devenu réalité pour tous les Fans des Panthers. Les Panthers ont obtenu le meilleur choix possible pour leur plus gros need du roster. Star Lotulelei devrait débuter immédiatement à la position de Nose-Guard pour les Panthers et son arrivée au centre de la D-Line devrait améliorer considérablement la défense contre la course et le pass rush. Lotulelei était un joueur dominant en NCAA et avec un peu de travail, il peut potentiellement devenir un DT élite de la NFL.

Note: A +


Round 2, Pick 12

Kawaan court, DT, Purdue

1m91 et 140 Kg


Cette double sélection au poste de Defensive Tackle fut certainement une surprise pour bon nombre des Fans, mais elle a beaucoup de sens. Lorsque Marty Hurney était encore le GM, les Panthers ont ignorés durant des années d'investir à cette position cruciale. En conséquence, ils ont présenté depuis 3 ans l'une des pires défenses de la ligue contre la course. Ce choix ne réponds pas vraiment à un besoin immédiat, mais il est la pour construire l'avenir. Oui, les Panthers ont Dwan Edwards dans le roster, mais il est a bientôt 32 ans et un contrat de deux ans. Cette sélection de Short pourrait solidifier la D-Line intérieure des Panthers pour les dix prochaines années.

Note: A



Round 4, Pick 11

Edmund Kubgila, G, Valdosta State

1m93 et 144 Kg


Cela a été un choix choquant pour beaucoup de fans, parce que beaucoup n'avaient jamais entendu parler de Kubgila. Pour même être totalement honnête, beaucoup ne savaient même pas où était Valdosta State. La première réaction des Fans a été de se dire "Qui?" et "pourquoi?". Mais après mure réflexions, cette sélection à un sens. Les Panthers ont désespérément besoin d'une remise à niveau au poste de Guard Offensif et Kubgila a certainement les capacités athlétique pour réussir en tant que Right Guard dans la NFL. Bien qu'il y ait eu encore des joueurs de ligne offensive disponibles bien plus connus que lui tels que Alvin Bailey et David Quessenberry, les Panthers ont choisi en connaissance de cause Edmund Kubgila. Bien que ce choix soit certes risqué, nous devons faire confiance aux Staff des Panthers et à l'expérience de Dave Gettleman (qui a fait un très grand travail depuis son arrivée avec des moyens plus que moindre...) sur celui-ci.

Note: B-


Round 5, Pick 15

AJ Klein, LB, Iowa State

1m85 et 115 Kg


Klein est un joueur solide qui apportera une profondeur bien nécessaire pour les Panthers aux postes de Linebackers. Il est également une excellente valeur ajoutée, puisqu'il était prévu par beaucoup d'analystes NCAA au troisième ou quatrième tour de la draft. Bien que ce ne soit pas un monstre physique, il a la capacité de diagnostiquer rapidement les jeux offensifs adverses et de se focaliser sur le porteur du ballon très rapidement. Il est également un plaqueur solide doté d'une excellente technique. Klein ne sera bien évidemment pas starter lors de son année rookie, mais il a le potentiel pour jouer les deux positions de weakside et strongside aux côté de Luke Kuechly dans quelques années. Pour l'instant, il est un joueur de profondeur solide, très polyvalent, capable de jouer à l'un des trois postes de Linebackers si nécessaire.

Note: B



Round 6, Pick 14

Kenjon Barner , RB, Oregon

1m75 et 89 Kg


Beaucoup de Fans ont été choqué de voir les Panthers sélectionner Barner plutôt q'un Safety ou un Cornerback, les deux positions aux plus gros besoin. Cependant, c'est un encore un choix qui a beaucoup de sens pour les Panthers. En raison de son énorme contrat, DeAngelo Williams ne sera très probablement plus un Panthers d'ici un an, donc il ne fait pas de mal de rechercher son remplaçant potentiel un an plus tôt. En outre, Barner possède également de grosses capacité sur les unités spéciales. Dans le sixième tour, il est difficile d'argumenter de la réelle valeur de l'obtention d'un porteur de ballon, même si celui ci a couru pour 1767 yards et 21 TDs avec les Ducks d'Oregon la saison dernière. Encore une fois, Barner n'est pas nécessairement un choix qui aidera les Panthers maintenant, mais il pourrait être un élément précieux de l'Offense des Panthers dans quelques années.

Note: B



Réaction Finale

Cette Draft n'est pas exactement la meilleur des Panthers, mais elle est très solide. En dehors de Lotulelei, les différentes perspectives ont été des surprises, mais elles ont un sens et raisonnement bien précis. Les Fans des Panthers auraient aimé voir un receveur et un Defensive-Back venir renforcer deux autres need de l'effectif, mais le Staff a jugé que ces deux postes étaient suffisamment . Les Panthers ont obtenu un Defensive-Tackle élite et plusieurs joueurs de profondeur clés qui pourraient devenir de précieux joueurs dans le futur.

Note Globale: B +

La liste des Rookies non draftés signé hier par les Carolina Panthers.



Comme tous les ans, une fois la Draft terminé, les Franchises NFL signent des rookies non-draftés pour remplir leurs effectifs en vue des Trainings Camps et pour tenter de réaliser un ou deux bons coups (Byron Bell). Voici la liste des UDFA signé hier par les Panthers:

Michigan DE Craig Roh

South Carolina LB Damario Jeffery

Alabama S Robert Lester

Louisiana Tech QB Colby Cameron

Rice TE Taylor Cook

Louisiana Lafayette CB Melvin White

Penn State FB Michael Zordich

Jacksonville State G Tori Mobley

Sam Houston State WR Trey Diller

William & Mary DL Bryan Jean-Pierre

Wheaton OT Jesse Peterson

Georgia Tech LS Tyler Morgan

USC DE/OLB Wes Horton

Abilene Christian K Morgan Lineberry

Colorado State P Pete Kontodiakos

Star Lotulelei rejoint ses nouveaux coéquipiers.

Comme tous les ans, le Left Tackle des Carolina Panthers organise un tournoi de Kickball pour les enfants de Charlotte. Une occasion pour le rookie Star Lotulelei de prendre un premier contact avec ses nouveaux Coéquipiers.












Les choix des Panthers à la loupe.




Round 6 - Pick n°182


Kenjon Barner



Taille:  1m75

Poids:  89 Kg

Position: Running-Back

Université: Oregon Ducks




Ce qu'il amène à l'équipe:  Running-Back explosif qui a débuté à Oregon dans l'équipe d'athlétisme ou il était l'un des meilleurs sprinters (10,71 au 100m et 22,29 au 200m). Avec une moyenne de 6,4 yards par portées la saison dernière, il apporte une menace permanente en Offense de par ses capacités à transformer chaque actions en un Touchdowns. Il remontait également les coups de pied à Oregon.

Pourquoi il a été choisi: Le poste de Running-Back est déjà très bien fourni aux Panthers avec les gros apports de DeAngelo Williams, Jonathan Stewart et Mike Tolbert, mais Ron Rivera cherchait depuis deux ans un RB au profil de "Scat Back" tout comme Darren Sproles, c'est maintenant chose faite. Il devrait débuter sur les retours de coup de pied en compagnie de Ted Ginn JR.

A savoir: Doté d'une vitesse que les Panthers ne possédaient pas vraiment dans leur effectif (4,38 au 40 yards lors de son Pro-Day). Il est l'un des trois seuls athlètes de l'histoire d'Oregon a avoir remporté un titre de la Pac10 à la fois en Football et en Athlétisme. Il sera le second coureur des Ducks dans le Backfield des Panthers avec Jonathan Stewart.

Ce qu'en disent les experts: "Il va apporter une sérieuse compétition dans notre backfield offensif, il apporte un réel plus à l'équipe, c'est pour cela que nous l'avons choisi. Nous ne voulions pas prendre simplement un gars de plus à une position, nous voulions vraiment sélectionner un gars qui apporterait de la compétition". Ron Rivera

Les choix des Panthers à la loupe.




Round 5 - Pick n°148


A.J Klein



Taille:  1m85

Poids:  115 Kg

Position: Linebacker

Université: Iowa State Cyclones




Ce qu'il amène à l'équipe: A.J Klein présente la polyvalence et les capacités pour évoluer aux trois postes de Linebackers dans la Défense des Panthers. Il remplacera Jason Phillips, signé par les Eagles lors de cette inter-saison.

Pourquoi il a été choisi:Klein est réputé pour son gros jeu contre la course dans le millieu de la Défense. Joueur "d'instinct" tout comme Luke Kuechly, il sera un parfait back-up en cas de coups durs ou de blessures. Gros frappeur, il sera également employé sur les équipes spéciales.

A savoir: Rapide, il a réalisé un excellent temps de 4,66 sur son 40 yards lors du Scouting Combine malgré ses 115 Kg. Doté d'une excellente vision du jeu, il a remonté 4 de ses 5 interceptions en carrière pour des Touchdowns. Il est originaire de Kimberly, petite bourgade de 6500 habitants dans le Wisconsin.

Ce qu'en disent les experts: "Il est très polyvalent et il joue très dur. Il est partout sur le terrain grâce à sa grosse pointe de vitesse et une excellente vision du jeu. Nous sentons vraiment qu'il peut aider en défense et en équipes spéciales". Dave Gettleman

Les choix des Panthers à la loupe.




Round 4 - Pick n°108


Edmund Kugbila



Taille:  1m95

Poids:  144 Kg

Position: Offensive Guard

Université: Valdosta State Blazers




Ce qu'il amène à l'équipe: Un Grand et puissant physique de Guard Offensif que le Coaching Staff des Carolina Panthers espèrent voir protéger le Quarterback Cam Newton dans et en dehors de sa poche de protection. Une grosse expérience de 32 matchs joués en NCAAou il cumula 187 Knockdowns et l'incroyable stats de 97% des snaps ou il joué ayant apporté des yards positifs.

Pourquoi il a été choisi: Les Panthers veulent profiter des prochains Trainings Camps pour réorganiser leur Ligne Offensive pour les années à venir. L'arrivée de Kugbila devrait pousser Amini Silatolu au poste de Left Guard afin de lui laisser celui de Right Guard. Sa puissance et ses excellents déplacements latéraux devrait lui permettre d'aider considérablement dans les batailles de tranchées.

A savoir: Il s'est présenté à son premier Training Camp des Blazers à un poids de 180 Kg avant de perdre seul près de 60 Kg grâce à un entrainement acharné. Doté d'une excellente éthique de travail, il fera le nécessaire pour évoluer chez les Panthers. Son petit Frère Romuald joue aussi au Football comme Defensive Lineman à l’université de West Georgia.

Ce qu'en disent les experts: "Dave Gettleman a renforcé ses deux lignes grâce à cette Draft. Un choix plus que logique tant les Panthers avaient désespérément besoin de renforts dans ces deux secteurs. Kugbila devrait rivaliser dès cet été pour le poste de Right Guard". Rotorworld.com

Star Lotulelei, l'anti-Diva...



Un départ compliqué...

Le nouveau Defensive-Tackle des Carolina Panthers possède le profil type du gros déménageur. C'est justement le travail qu'il a occupé durant un an après s'être engagé avec l'université de Brigham Young et avoir échoué à se qualifier au niveau scolaire. Lotulelei, le mastodonte de 1m88 et 141 Kg sélectionné au 14e rang total par les Panthers jeudi, a passé son année 2007 a déménager des lits king-size à travers tout l'Utah. C'était un travail fastidieux, mais qui ne l'a pas pour autant empêché de continuer à s'entrainer pour le Football. "Je travaillais, mais en même temps je continuais d'apprendre le football. C'est pour ça que je suis fait. C'était une leçon de vie difficile à apprendre" a déclaré Lotulelei, qui est marié et père de deux jeunes filles. "Déplacer tous ces lits à l'étage et les sortir de tous ces endroits exiguës, c'est ce qui était probablement le pire". Les choses se sont ensuite amélioré assez rapidement pour Lotulelei une fois reprit son autre vocation. Le voyage fut tout de même long pour lui, l’emmenant du Snow College à l'Université de l'Utah pour terminer à Charlotte ou il débutera sa carrière NFL, après avoir été autorisé à reprendre le chemin des terrains par un éminent cardiologue après son alerte cardiaque lors du Scouting Combine. Désormais, les gros déplacement de meubles sont derrière lui, c'est maintenant les Linemen Offensif de la NFL qu'il devrait manipuler dans la D-Line des Panthers. Le Head Coach des Utes de Utah Kyle Whittingham a décrit Lotulelei comme un "parfait mélange" de taille, de force, de rapidité, d'athlétisme et de ténacité. "Je le pense sincèrement" a déclaré Whittingham. "Il est le genre de gars qui va ancrer la ligne défensive de Caroline pour de nombreuses années."



Des iles Tonga à l'Utah

Les parents de Star Lotulelei ont déménagé des iles Tonga aux États-Unis lorsqu'il avait 8 ans parce que son père, un enseignant séminariste Mormon qui possédait un doctorat de l'université de Brigham Young, voulait de meilleures possibilités pour sa famille et ses enfants. Ils se sont tout d'abord installés à Salt Lake City, où Star a pu commencé à jouer au football pour une première demi-saison avant que sa famille ne déménage à environ une demi-heure à l'extérieur de la ville. Ses débuts sont excellents, il aide d'abord son équipe de Bingham High à remporter le titre de l'état de l'Utah, puis il rejoint les rangs du Snow College situé à Ephraim lorsqu'il se voit refuser l’accès à BYU pour des raisons académiques. Après avoir joué au Football une seule de ses deux saisons passée au Snow College, il rejoignit l'université de Utah ou il lui restait trois années d'admissibilité NCAA. Lotulelei (prononcer lo-too-leh-lay) est alors devenu un starter immédiat dès sa deuxième année sur le campus des Utes et les analystes l'ont rarement vu dans des confrontations en 1-on-1. Ces fameuses "Double Team" (prises à deux sur des gros joueurs dominants en D-Line) ne l’empêchèrent pourtant pas de dominer les Lignes Offensives adverses en terminant avec 7 sacks, 23 plaquages pour pertes, cinq fumbles recouverts et quatre fumbles forcés en 38 matchs avec les Utes. "Il est important de savoir qu'essentiellement, lorsqu'il est sur le terrain, le jeu de course intérieur adverse est inexistant" a déclaré Whittingham. Après s'être assis sur la touche lors du Scouting Combine d'Indianapolis suite à son mauvais diagnostic cardiaque, Lotulelei a réalisé 38 reps au Bench Press lors du Pro-Day des Utes, le meilleur résultat de cette année avec le DE de SMU Margus Hunt. Le Coach Whittingham a également indiqué que Lotulelei était un joueur totalement désintéressé qui ne se plaignait jamais et que même s'il ne parlait pas beaucoup, il avait été un capitaine respecté du vestiaire durant ses deux dernières années. "Je suis une vraie personne calme. Je n'étais pas le capitaine à la Ray Lewis qui va crier à tout le monde pour essayer de galvaniser toute l'équipe. J'essaie de prêcher par l'exemple" a déclaré le joueur. "c'est une personnalité très sage en dehors du football, il est juste réel décontracté, facile à apprendre à connaitre. C'est un mec facile à vivre" a déclaré son Coach à Utah. Durant les 20 minutes de sa conférence de presse hier au Bank of America Stadium, Lotulelei répondu aux nombreux journalistes présents d'une voix calme et maîtrisée. "Je ne me suis jamais inquiété de recevoir un appel de la police ou de la presse pour ce joueur. Il vivait sereinement avec ses parents, son épouse Fuiva et leurs deux petites filles, Arilani et Pesatina. C'est un homme de famille" a déclaré Whittingham. "C'est sa première priorité dans la vie". Sa femme Fuiva, qui est également originaire des iles Tonga, jouait dans l'équipe de volleyball du Snow College lorsqu'elle rencontra le nouveau Panther. Les deux jeunes gens sont d'abord devenus amis, avant de commencer à se fréquenter et de se marier au cours de la seconde année de Lotulelei à Ephraim. Fuiva a déclaré que son mari était également un homme plus que tranquille à la maison. "Il aime simplement se détendre et être avec les enfants" dit-elle. "Lorsque l'entrainement est fini, il rentre habituellement à la maison. C'est un très bon père".



Fuyant les projecteurs

La Directrice des Relations sportives de l'université de l'Utah Liz Abel n'a pas vraiment été surprise lorsque Lotulelei déclina l'invitation faite par la NFL pour se rendre à New York afin d'assister sur place à la cérémonie afin de regarder regarder l’événement à la maison avec toute sa famille. Abel a appelé Lotulelei le "joueur le plus inhabituel" avec lequel elle ait jamais travaillé en raison de sa grande humilité et de son véritable désintérêt pour l'auto-promotion. Après que le joueur soit retourné à l'université de Utah pour y effectuer sa dernière saison sénior (alors qu'il était déjà prévu au premier tour pour la Draft 2012) Liz Abel l'avait approché au sujet d'un plan de publicité, un plan refusé catégoriquement par le joueur. "Nous pourrions vous faire une grande publicité pour obtenir une sélection "All-American", nous avons juste besoin d'un peu d'aide de votre part" lui avait annoncé Abel. La réponse de Star fut brève: "Je ne me soucie pas des équipes All-American". Lotulelei, 23 ans, qui est devenu tout de même All-American de par ses performances sur le terrain, était plus que réticent à assister à la grande Journée des médias organisée par la Conférence Pac-12 l'été dernier en Californie avec le Coach Whittingham. "Il est très poli et malgré soa réticence, il a très bien parlé lors de cette journée" a déclaré Abel. "Mais il n'avait pas vraiment envie d'y aller." Cette saison, Le "Deseret News", un journal basé à Salt Lake City qui couvre les performances des Utes, voulait faire une séance photo avec Lotulelei. Il a refusé jusqu'à ce que le journal accepte d'inclure le reste des joueurs de la ligne défensive sur les photos. "Il veut juste jouer au football et rentrer à la maison retrouver sa famille. Il n'aime pas voir les gens faire des histoires sur lui" a dit Abel. Cette humilité devrait largement servir Lotulelei en tant que Rookie lors de son premier camp d'entraînement NFL. Le Left Tackle vétéran des Panthers Jordan Gross, qui a également étudié et joué pour l'université de Utah, n'a jamais rencontré Lotulelei, mais il lui a envoyé un texto de félicitation jeudi soir après sa sélection par les Panthers. "Je sais qu'il était vraiment très apprécié par les Coach des Utes. Ils m'ont parlé de lui en des termes très élogieux depuis sa première année là-bas" a déclaré Gross. "C'est un grand joueur évidemment. Un travailleur acharné hors du terrain, marié et père de famille. C'est également un homme engagé, d'intelligent et sur qui on peut compter. Sincèrement, ils ne m'ont rien dit de mauvais à son sujet. J'ai espéré que nous pourrions le Drafter durant toute l'intersaison, mais je n'avait pas vraiment pensé que cela arriverait. C'est plutôt cool pour l'équipe".

samedi 27 avril 2013

Un Linebacker avec le 5e tour.



C'est décidément la soirée des surprises pour le staff des Carolina Panthers avec la sélection au 5e tour du Middle Linebacker de l'université d'Iowa State A.J Klein en 148e position globale de cette Draft. Agé de 21 ans, Klein a terminé une brillante carrière universitaire qui l'a vu débuter à son poste lors de ses trois dernières saisons sous les couleurs des Cyclones pour un total de 345 plaquages dont 20 pour pertes, 5 interceptions et 3 sacks. Capable d'évoluer aussi bien à l'intérieur qu'à l’extérieur aux différents postes de Linebackers, il devrait apporter encore un peu plus de profondeur à l'excellente escouade de LBs des Panthers. Doté d'un gros physique avec son 1m85 et ses 115 Kg, il pourra débuter sur les équipes spéciales des Panthers en attendant de gagner un peu de temps de jeu dans la rotation des Linebackers.


Les Panthers sélectionnent un Guard Offensif au 4e tour.



Le Staff des Carolina Panthers a profité de son 4e tour (108e choix total) pour sélectionner le Guard Offensif Edmund Kugbila issu de l'université de Valdosta State en DII NCAA. Ce choix surprise est censé donner de la profondeur à une Ligne Offensive qui a souvent fait défaut cette saison. Doté d'un bon gabarit de Guard NFL avec son 1m95 et ses 144 Kg, Kugbila avait couru son 40 yards en 5.13 lors de son pro day et il avait réalisé 24 reps au Bench Press. Ce choix rapelle très fortement celui de Amini Silatolu l'an dernier qui avait été sélectionné au second tour par le staff de Marty Hurney à sa sortie de l'université de Midwestern State également en DII NCAA. Kugbila est le premier joueur de Valdosta State a être sélectionné lors de la Draft depuis 1997. Il est né au Ghana et a emménagé aux États-Unis à l'age 10 ans lorsque ses parents ont remporté une loterie pour obtenir une carte verte pour les USA. L'université de Valdosta State a remporté le championnat national de DII NCAA en Décembre 2012 avec une victoire 35-7 contre Winston-Salem State. Kugbila devra rivaliser cette saison avec le vétéran Geoff Hangartner, le starter de l'an dernier au poste de Right Guard. Relativement inconnu du grand public, Kugbila aurait visiblement attiré l'oeil des scouts des Panthers gràce à son excellente mobilité lors du dernier Senior-Bowl ou la majeure partie du staff des Panthers était présent. Le joueur s'était également brillamment illustré lors du Scouting Combine en réalisant un excellent 4,62 secondes lors de l'exercice du 20 yards shuttle, le meilleurs temps parmis tout les Guards présents.


Les Bigs Men arrivent à Charlotte.



Le Staff des Carolina Panthers vont devoir consolider leur materiel et renforcer les chaises des véstiaires, ainsi que s'assurer que les tee-shirt en taille 5XL sont en stock car la Franchise de Caroline vient d'agrandir coup sur coup son contingent de Big Man avec les deux sélection de Star Lotulelei, (141 Kg) et Kawann Short (136 Kg au Combine et 145 cette saison avec Purdue) lors de leurs deux premiers tours. "Nous avons un autre Space Eater" a déclaré tout sourire le Head Coach des Panthers Ron Rivera en parlant du DT de Purdue Kawann Short. Déjà, avec ces deux premiers choix, la première Draft menée par le nouveau GM Dave Gettleman s'annonce vraiment très différente des 18 précédentes pour l'équipe. Les Panthers n'avaient jamais sélectionné de DT lors du premier tour jusqu'à jeudi soir, lorsqu'ils choisirent le Mastodonte Star Lotulelei de l'université de Utah. L'approche de Dave Gettleman a pu paraitre quelque peu étonnante hier lors du second tour, mais au final, elle est rafraîchissante et plus que correcte. Une équipe de la NFL doit en premier lieu trouver son Franchise Quarterback plus que tout autre chose. Les Panthers possédant déjà ce joueur en la personne de Cam Newton, les sections suivantes les plus importantes d'une équipe sont les deux lignes offensives et défensives, les hommes qui protégeront ou attaqueront ce Quarterback. Ce que Dave Gettleman a fait hier soir, c'est de moderniser la ligne Défensive des Panthers pour de nombreuses années à venir. Ces deux sélections aménent un apport immédiat de ressources pour veiller à ce que Drew Brees, Matt Ryan et Josh Freeman ne soient plus à l'aise dans leurs poche de protection pour les prochaines années à venir. Comme le dit le vieil adage "un quart ne peut pas completer sa passes lorsqu'il a un lineman défensif sur le dos" et c'est exactement le but des Panthers avec ces deux sélections. Les deux nouveaux DTs des Panthers sont des mastodontes de près de 140 Kg, mais leurs apports et compétences sont tout de même très différents. Dave Gettleman a déclaré que pour le Staff des Panthers, Kawann Short était le meilleur pass-rusher de cette classe de DT. De son coté, Star Lotulelei est plus un "Space-Eater" qui ne va pas sacker le Quarterback très souvent, mais qui est très efficace pour garder ses bloqueurs afin de permettre à ses DE ou LB de faire les gros jeux. Ils semblerait que les deux jeunes joueurs ne soient pas immédiatement Starters ensemble, Ron  Rivera ayant indiqué qu'il ne voulait pas mettre sur le banc le vétéran Dwan Edwards pour un Rookie. Mais l'un d'eux, Star Lotulelei sera plus que susceptibles de commencer, alors que le second (Short) jouera énormément. Les Panthers possèdent désormais une excellente rotation au poste de DT qui pourra apporter une poussé au milieu de la O-Line afin de gener au maximum le quart adverse et rendre plus facile pour les deux extrémités Charles Johnson et Greg Hardy d'obtenir des sacks. Cela représente pas pour le moment une Draft très "glamour" pour les Panthers, mais en fin de compte, elle devrait s'avérer être très efficace.


La première conférence de presse de Star Lotulelei.



Comme Defensive-Tackle à Utah, Star Lotulelei prenait très souvent place face à deux joueurs de ligne offensive, parfois, il devait même en prendre jusqu'à trois. Alors, lorsqu'il lui fut demandé hier lors de sa conférence de presse, s'il pouvait être aussi efficace au niveau supérieur en NFL, sa réponse fut très calme et décrocha un sourire au Head Coach Ron Rivera qui était debout à coté de lui. "Je l'espère. Si c'est ce que cette équipe attend de moi, alors c'est ce que je vais faire" a déclaré Lotulelei. "S'ils ont besoin de moi pour occuper cinq bloqueurs alors c'est ce que je vais faire". Lotulelei, le premier des deux DT sélectionné lors des deux premiers tours par les Panthers, devrait immédiatement tenir le rôle de starter au poste de Nose-Guard, un poste ingrat mais terriblement précieux pour une Ligne Défensive. Durant ses deux saisons à l'université de Utah, il n'a cumulé que 86 plaquages dont 24 pour des pertes et 7 sacks, mais avec une ligne défensive en place déjà formidable, les Panthers n'auront pas besoin de lui pour obtenir de grosses stats, mais sa présence et son travail va liberer ses coéquipiers qui eux, jouiront d'une marge de manœuvre beaucoup plus grande. Les Defensive-End Charles Johnson et Greg Hardy ont comptabilisé 24 sacks à eux deux la saison dernière alors que le vétéran Dwan Edwards a récolté le meilleur total de sa carrière avec 6 sacks en venant de l'intérieur. Le trou au poste de Nose-Guard laissé vacant depuis le cut du vétéran Ron Edwards à l'intersaison sera immédiatement comblé par les 141 Kg de puissance de Lotulelei. "Nous avons bien vu ce que cela signifiait l'année dernière avec Dwan Edwards qui réussissait à obtenir une grosse poussée de l'intérieur. Maintenant vous pouvez vous imaginer la même chose, mais avec Star. Nous aurons un énorme duo de gars qui nous donneront la même poussée à l'intérieur de la D-Line" a déclaré le HC Ron Rivera hier soir. "Désormais, les Quarterbacks ne seront plus en mesure d'accélérer face à nous. Ils vont être poussé en arrière aussi loin que nous le pourrons et cela donnera à nos Defensive-End l'occasion de faire des sacks". La saison dernière, les Panthers avaient souvent tenté de faire glisser à l'intérieur Greg Hardy sur les action de troisième tentatives afin d'utiliser ses longs bras pour obtenir un meilleur pass rush. Le Head Coach Ron Rivera et le General Manager Dave Gettleman ont tous deux indiqué hier que l'ajout de Lotulelei serait une autre opportunité d'utiliser encore plus de combinaisons sur la ligne défensive. L'année dernière Star Lotulelei a joué 91,2% des snaps défensifs des Utes, un pourcentage très élevé pour n'importe qui sur le terrain mais surtout à cette position. Hier, il a indiqué qu'il avait donné 100% sur chaque jeu à Utah et qu'il envisageait de faire de même chez les Panthers. "Je donne tout ce que j'ai sur chaque jeux, mais c'est certainement quelque chose que je peux encore améliorer pour obtenir encore plus de présence. Je pense que ça va beaucoup m'aider à ce niveau".

Les choix des Panthers à la loupe.


Round 2 - Pick n°44


Kawann Short



Taille: 1m91

Poids: 136 Kg

Position: Defensif-Tackle

Université: Purdue Boilermakers



Ce qu'il amène à l'équipe: Une force supplémentaire au centre de la D-Line et un profil de gros Pass-Rusher intérieur. Décrit par Dave Gettleman comme le meilleur Rusher de cette classe de DT, il a débuté 50 matchs consécutifs sous les couleurs de Purdue pour un total de 19 sacks, un très gros total pour un Defensive Tackle (Bjoern Werner, considéré comme le meilleur 43 DE de cette draft en a lui cumulé 23).

Pourquoi il a été choisi: Il possède de grosse qualité de perforation et une excellente technique de main qui lui permet de se libérer de ses bloqueurs. Polyvalent, il peut jouer en 3-Technique, en Nose-Guard ou en Nose-Tackle pour les Panthers. Son arrivée donne une grande profondeur à une position en grande difficulté depuis des années.

A savoir: Tout comme jeudi soir pour Star Lotulelei, le Staff a mis moins de 2 minutes pour annoncer son choix, le joueur étant le premier de la liste du Draft Board des Panthers pour ce second tour. Il a 24 ans et est originaire de East Chicago dans l'Indiana. Il jouait au Basket au lycée avec E'Twaun Moore, Point Guard des Orlando Magics en NBA.

Ce qu'en disent les experts: "Il est logiquement sélectionné au second tour car il possède une tonne de talent. Si son gros moteur se met en route comme à Purdue, ce gars ira très haut" Mike Mayock NFL.Network

Les Panthers sélectionnent un second Defensive Tackle avec leur 44e choix.



C'est une sélection surprise de la part du Staff des Carolina Panthers qui avec le 44e choix de ce second tour voit l'arrivée du Defensive Tackle de l'université de Purdue Kawann Short pour encore un peu plus renforcer la Ligne Défensive des Panths. Doté d'un gabarit de DT "rusher" (1m91 et 136 Kg) il a cumulé 19 sacks lors de ces 4 années passé sous les couleurs des Boilermakers. Ce choix peut surprendre après avoir déjà vu hier soir la sélection d'un Defensive Tackle en la personne de Star Lotulelei, mais cette sélection apporte un second DT starter pour les Panthers dans le but de consolider définitivement la Défense de Caroline. Doté d'une grosse expérience en NCAA avec 50 matchs consécutifs en tant que titulaire, il a terminé sa carrière avec 49 plaquages pour pertes, 3e stats parmi les joueurs actifs BCS. Interrogé sur ce choix, le GM des Panthers a indiqué "Il est tout simplement le meilleur pass-rusher de tous les Defensive Tackle de cette Draft. Il était tout en haut de notre Draft Board. Nous l'avons rencontré à deux reprises, nous avons travaillé avec lui et nous nous sentons vraiment bien sur ce choix. Il nous donne une énorme rotation pour notre ligne défensive".


vendredi 26 avril 2013

Les choix des Panthers à la loupe.




Round 1 - Pick n°14


Star Lotulelei



Taille: 1m88

Poids: 141 Kg

Position: Defensif-Tackle

Université: Utah Utes




Ce qu'il amène à l'équipe: Une assistance et une grosse force immédiate pour le milieu de la ligne défensive des Panthers. Doté d'une puissance énorme, il apporte une poussée verticale solide tout en étant en mesure de contenir des prises à deux ainsi que de boucher les exterieurs rapidement avec son athlétisme.

Pourquoi il a été choisi: Les Panthers ont obtenu la saison dernière 23,5 sacks grâce aux deux DE Greg Hardy et Charles Johnson et seulement 6 avec leurs DT (tous du vétéran Dwan Edwards). Après avoir coupé le nose tacle Ron Edwards durant l'intersaison, les Panthers avaient besoin d'un starter immédiat au poste de DT pour faire de leur ligne défensive l'une des plus redoutables de la ligue.

A savoir: Il a joué une saison au Snow College (Ephraim, Utah) où il a enregistré 52 plaquagess et trois sacks avant de transférer à l'université de Utah pour la saison 2010. Star Lotulelei, a 23 ans, il est marié à Fuiva et il a deux filles, Arilani et Pesatina. Il est né aux iles Tonga.

Ce qu'en disent les experts: "C'est un choix de Grade: A+. Lorsque vous combinez la valeur de ce pick et le besoin des Panthers, il est difficile de faire mieux que ce choix" Chris Burke SportsIllustrated.com

Les Panthers ont leur Defensive Tackle!


Le nouveau Panther Star Lotulelei après avoir appris sa sélection par la Franchise de Caroline.

Après des mois d'observation et un gros travail de préparation, le Staff des Carolina Panthers n'a eu besoin que de 90 secondes pour faire leur choix du premier tour hier soir. C'est simplement le temps nécessaire pour prévenir par téléphone le Commish Roger Goodell de cette sélection tant attendue par les Fans des Panthers depuis des mois. Après avoir chercher à renforcer sa ligne défensive et donner au Linebacker Luke Kuechly une certaine protection devant lui, le Staff de Caroline a pu profiter des sélections en masses des Offensive Linemen devant eux pour choisir le Defensive Tackle de l'université de Utah Star Lotulelei avec le 14e choix général de la Draft 2013. Lotulelei, 1m88 et 141 Kg, originaire des iles Tonga, a été très longtemps considéré comme une grosse perspective du top-3 avant d'être diagnostiqué d'une maladie cardiaque lors du Combine d'Indianapolis en février dernier Une simple alerte qui fut balayée par le conseil des Cardiologues de l'Université de Utah le mois dernier et qui a assez effrayé les scouts NFL pour le faire tomber jusqu'au 14e pick des Panthers. Ce choix est la première sélection à ce poste dans l'histoire des Panthers lors de leur premier tour. Avant Lotulelei, les Panthers n'avaient sélectionné qu'un seul défensif tackle dans les 50 premiers choix : Kris Jenkins en 44e position en 2001. Lotulelei est donc devenu hier le quatrième joueur de l'université de Utah sélectionné par les Panthers, dont deux des anciens Utes sont les joueurs les plus anciens du roster : Le WR Steve Smith et le LT Jordan Gross. Une semaine avant sa première Draft à la tête des Panthers en tant que général manager, Dave Gettleman avait parlé de l'importance de l'ajout de grands joueurs des deux côtés de la ligne, en parlant de la demande du Head Coach Ron Rivera pour un gros "Space Eater" au centre de sa D-Line. Voyant les différents Linemen Offensifs être sélectionné par les nombreuses Franchises devant eux hier soir, le staff a pu finalement avoir le choix entre les deux plus haut prospects au poste de DT Star Lotulelei et Sharrif Floyd de Florida. Suite à cette sélection, Dave Gettleman a indiqué à la presse que son équipe avait sérieusement envisagé trois joueurs avec ce pick n°14, le DT Star Lotulelei, le TE de Notre Dame Tyler Eifert et le Cornerback de Florida Xavier Rhodes. Cependant, une fois leur tour arrivé, ils n'eurent besoin que d'1 minute 30 pour effectuer ce choix. "Nous sommes vraiment très heureux" a déclaré Gettleman. "Star a un impact direct sur le jeu sur chaque snaps défensif, que ce soit contre la course ou contre la passe. C'est un défensif tackle capable de jouer sur les trois-down. Nous ne pouvions pas passer sur lui". "L'autre caractéristique énorme pour nous est le fait qu'il va occuper très souvent deux bloqueurs face à lui, ce qui va garder Luke (Kuechly) beaucoup plus libre. Il donnera à Luke une plus grosse protection, ce qui rendra notre défense encore meilleure". Selon le HC Ron Rivera, l'apport immédiat d'un "gros" DT athlétique au milieu de leur schéma 4-3 aidera tous les Linebackers des Panthers a réaliser encore plus de gros jeux. "Il va demander de nombreuses prises à deux. Il va tenir le point d'attaque pour nous et nos Linebackers seront en mesure de circuler beaucoup plus librement" a déclaré Rivera, ancien Linebacker lui-même durant sa carrière NFL. En effet, Star Lotulelei était un aimant pour les bloqueurs supplémentaires lors de ses deux dernières années à l'université de Utah. Malgré ces nombreuses prises à deux, il a tout de même récolté 20 de ses 22,5 plaquages pour pertes en carrière au cours de cette période. En trois saisons avec les Utes, Lotulelei a enregistré 7 sacks, cinq fumbles recouvrés et quatre fumbles provoqués.


En Famille hier soir, fétant sa sélection par les Carolina Panthers

Tout d'abord interdit de participation lors du Combine d'Indianapolis pour un examen cardiaque défaillant, Star Lotulelei a ensuite rencontré d'éminents spécialistes dont le Pr. Josef Stehlik qui après avoir fait passer un examen complet au joueur a déclaré que le test anormal de Lotulelei lors du Combine devait être le résultat d'un virus. Depuis, des examens de suivi ont tous démontré une "normalisation complète de la fonction du muscle cardiaque" selon la chaine ESPN. "Cela a été une rude épreuve, mais au final il s'agit juste d'un virus que j'aurais contracté avec un rhume. Mais tout cela est désormais effacé. Je suis prêt à aller de l'avant" a déclaré Lotulelei au cours d'une conférence téléphonique hier soir. "Je ne pouvais pas être plus heureux avec l'équipe qui est venue me chercher. Je suis content d'être un Panther de la Caroline. Je suis désormais prêt à aller là-bas et à me mettre au travail". Le mastodonte de 141 Kg avait été invité à participer aux festivités de la Draft au Radio City Music Hall de New York, mais il avait préféré faire le choix de rester dans la maison familiale dans l'Utah, avec sa femme, ses deux filles et le reste de sa famille. Il regardait la Draft à la télévision lorsqu'il reçu un appel téléphonique du Coach de la ligne défensive des Panthers Eric Washington, qui l'avait déjà rencontré en compagnie du College Scout Director Don Gregory et du Pro Scout Director Mark Koncz lors de son Pro-Day il y a quelques semaines. Les Panthers avaient été impressionnés par sa maturité, sa taille et son énorme puissance. Le Defensive Line Coach Eric Washington avait alors indiqué au HC Ron Rivera qu'il pensait que Lotulelei pouvait encore s'améliorer comme pass-rusher afin de devenir encore plus dominant contre les O-Line adverses. "Ce mec est un très grand joueur. Il correspond parfaitement à ce que nous recherchions. Il est très talentueux et il est très mature" a déclaré Dave Gettleman. "Lorsque vous regardez les champions du Super Bowl, il y en très peu qui ne possédaient pas de front défensif dominant. Il nous donne une très grosse option à l'intérieur de notre D-Line".

Le joueur de 23 ans, entouré par sa femme, leurs deux filles et sa famille.

Les 7 cibles des Panthers lors du Second tour.

Le premier tour de cette Draft 2013 a vu l'énorme sélection du Defensive Tackle de l'université de Utah Star Lotulelei par le staff des Carolina Panthers et désormais le second tour de ce soir revet une importance très particulière tant le choix de ce soir (les Panthers ne possèdent pas de 3e tour) sera également crucial pour tenter d'apporter un second starter immédiat dans le roster des Panths. Voici sans doute les 5 cibles des Carolina Panthers pour ce soir:



Safety - John Cyprien - Florida International


Certains Fans des Panthers voyait en lui une solution plus que crédible au premier tour pour les Panthers au cas ou les solutions au poste de DT auraient été prises. Solide contre la course, hard hitter et doté d'excellentes capacités physiques, John Cyprien comblerait le second trou de la défense des Panths au poste de Strong Safety. Sa sélection permettrait, comme le voulait Dave Gettleman, d'apporter un secons starter immédiat dans l'effectif des Panthers.

Rating NFL.COM : 90,6



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Safety - D.J Swearinger - South Carolina


Le second Safety visé par les Panthers apporte une touche "locale" de par son cursus sous les couleurs des Gamecocks. Capitaine en défense et starter durant ses 4 saisons universitaires, Swearinger possède une plus grosse expérience que Cyprien et des automatismes qui lui permettrait également de combler dès cet été l'un des deux spots de Safety Starter dans la défense des Panths. Doué contre le jeu aérien (7 passes déviées et 2 interceptions cette saison), il sait également porter main forte à son Front seven contre la course et même jouer Cornerback comme ce fut le cas dans la secondary des Gamecocks décimées par les blessures cette année. Doté d'un profil adéquat (1m80 et 95 Kg).

Rating NFL.COM : 81,4



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Guard - Larry Warford - Kentucky


Avec son 1m92 et ses 150 Kg sur la balance, Larry Worford possède le profil type du Guard NFL. Excellent bloqueur pour le jeu au sol et doué sur ses protection de passes, il a été élu à trois reprises dans la All-Sec Second Team, un gage de sérieux dans l'une des (si ce n'est la) conférence la plus relevée de la NCAA. Titulaire dans l'offense des Wildcats depuis sa deuxième année universitaire, Warford deviendrait naturellement le titulaire au poste de Right Guard dans la Ligne Offensive des Panthers dès cet été.

Rating NFL.COM : 88,3



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WR - Stedman Bailey - West Virginia



La seconde arme offensive de Geno Smith à West Virginia possède un profil de Slot WR (1m78 et 88 Kg), une bonne pointe de vitesse (4,52 au 40 yds) et de grosses capacités de scoring (25 Touchdowns catché cette saison, 41 en carrière NCAA) que recherche le GM Dave Gettleman pour son Quarterback Cameron Newton. Aussi électrique que Steve Smith, il pourrait former un Quatuor remarquable (Smitty, LaFell, Bailey, Olsen) dans l'attaque des Panthers dès cet saison.

Rating NFL.COM : 79,0


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WR - Keenan Allen - California
 

Un autre Wide Receiver qui a semblé marquer l’intérêt du Coaching Staff des Carolina Panthers lors de ces dernières semaines. Doté d'un physique pour le poste en NFL (1m89 et 94 Kg), il a prouvé sous les couleurs de California qu'il pouvait être un playmaker (206 réceptions pour 2576 yards et 17 Touchdowns, 2 TDs sur courses, 1 TD sur punt return). Blessé au genou l'an dernier (déchuirure des ligaments) sa prestation lors de son Pro-Day (4,71 au 40 yards dash) ne lui a pas permit d'accrocher le premier tour qu'on lui prédisait il y a un an.

Rating NFL.COM : 86,3



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CB - Blidi Wreh-Wilson - Connecticut


Dave Gettleman a déclaré être pour le moment très heureux du poste de CB renforcé au cours de l'off-saison avec les arrivées de Drayton Florence et DJ Moore ainsi que la re-signature pour un an de Captain Munnerlyn. Cependant, l'apport d'un Cornerback pouvant prétendre dès cet été à un poste de starter n'est pas à négliger pour la Défense aérienne des Panthers. Titulaire durant trois saisons dans l'une des meilleures défenses du pays (classée 9e sur 124...) Blidi Wreh-Wilson possède le bon profil (1m85 et 86 Kg) et la bonne vitesse (4,39 au 40 yards) pour devenir starter aux cotés de Florence ou Norman dès cette saison dans le backfield Défensif des Panths. Auteur de 8 interceptions et 27 passes défendues lors de sa carrière sous les couleurs des Huskies, il serait un gros apport défensif pour la Franchise de Caroline.

Rating NFL.COM : 77,2



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CB - Jamar Taylor - Boise State


Issu de l'université la plus sous-coté de toute la NCAA qui a sorti d'excellent pick au cours des dernières saisons (Shea McLellin, Kyle Wilson, Doug Martin, Ryan Clady entre autre...), Jamar Taylor (1m80 et 87 Kg) a démontré ses excellentes capacités athlétiques lors du combine en réalisant des prestations de tout premier ordre (4,39 au 40 yds, 22 reps au Bench Press, 4,06 au 20 yd shuttle). En 5 saisons sur le campus de Boise State, il a cumulé 7 interceptions, 18 passes défendues, 5 sacks et 10 plaquages pour pertes. Très physique sur ses WRs, il sera très certainement ce soir le 6e DB de Boise State à être drafté lors des 8 dernières années.

Rating NFL.COM : 85,5


And the Dream come true...


Après des mois d'attentes, de suppositions et de mocks diverses, les Carolina Panthers ont pu réaliser ce que de très nombreux Fans désiraient: Le Defensive Tackle de l'université de Utah Star Lotulelei est désormais un Panther! Sélectionné avec le 14e choix général il y a quelques minutes, le mastodonte de 1m88 et 141 Kg né dans les Iles Tonga arrive donc en Caroline du Nord pour renforcer un Front Seven qui aura bonne figure avec la présence de Greg Hardy, Dwan Edwards, Charles Johnson, Jon Beason, Luke Kuechly et Thomas Davis cette saison. Considéré comme le meilleur DT de cette cuvée et un très probable First Pick durant de longs mois avant qu'une alerte cardiaque lors du Combine ne fasse chuter sa cote auprès des scouts NFL, son profil parfait de 43-DT comblera le plus gros besoin du roster des Panthers dès les Trainings Camps de cet été. Joueur d'équipe par excellence, père de famille humble et discret, il est le type même de jeune joueur que recherchait le General Manager Dave Gettleman et le propriétaire Jerry Richardson.