samedi 27 avril 2013

La première conférence de presse de Star Lotulelei.



Comme Defensive-Tackle à Utah, Star Lotulelei prenait très souvent place face à deux joueurs de ligne offensive, parfois, il devait même en prendre jusqu'à trois. Alors, lorsqu'il lui fut demandé hier lors de sa conférence de presse, s'il pouvait être aussi efficace au niveau supérieur en NFL, sa réponse fut très calme et décrocha un sourire au Head Coach Ron Rivera qui était debout à coté de lui. "Je l'espère. Si c'est ce que cette équipe attend de moi, alors c'est ce que je vais faire" a déclaré Lotulelei. "S'ils ont besoin de moi pour occuper cinq bloqueurs alors c'est ce que je vais faire". Lotulelei, le premier des deux DT sélectionné lors des deux premiers tours par les Panthers, devrait immédiatement tenir le rôle de starter au poste de Nose-Guard, un poste ingrat mais terriblement précieux pour une Ligne Défensive. Durant ses deux saisons à l'université de Utah, il n'a cumulé que 86 plaquages dont 24 pour des pertes et 7 sacks, mais avec une ligne défensive en place déjà formidable, les Panthers n'auront pas besoin de lui pour obtenir de grosses stats, mais sa présence et son travail va liberer ses coéquipiers qui eux, jouiront d'une marge de manœuvre beaucoup plus grande. Les Defensive-End Charles Johnson et Greg Hardy ont comptabilisé 24 sacks à eux deux la saison dernière alors que le vétéran Dwan Edwards a récolté le meilleur total de sa carrière avec 6 sacks en venant de l'intérieur. Le trou au poste de Nose-Guard laissé vacant depuis le cut du vétéran Ron Edwards à l'intersaison sera immédiatement comblé par les 141 Kg de puissance de Lotulelei. "Nous avons bien vu ce que cela signifiait l'année dernière avec Dwan Edwards qui réussissait à obtenir une grosse poussée de l'intérieur. Maintenant vous pouvez vous imaginer la même chose, mais avec Star. Nous aurons un énorme duo de gars qui nous donneront la même poussée à l'intérieur de la D-Line" a déclaré le HC Ron Rivera hier soir. "Désormais, les Quarterbacks ne seront plus en mesure d'accélérer face à nous. Ils vont être poussé en arrière aussi loin que nous le pourrons et cela donnera à nos Defensive-End l'occasion de faire des sacks". La saison dernière, les Panthers avaient souvent tenté de faire glisser à l'intérieur Greg Hardy sur les action de troisième tentatives afin d'utiliser ses longs bras pour obtenir un meilleur pass rush. Le Head Coach Ron Rivera et le General Manager Dave Gettleman ont tous deux indiqué hier que l'ajout de Lotulelei serait une autre opportunité d'utiliser encore plus de combinaisons sur la ligne défensive. L'année dernière Star Lotulelei a joué 91,2% des snaps défensifs des Utes, un pourcentage très élevé pour n'importe qui sur le terrain mais surtout à cette position. Hier, il a indiqué qu'il avait donné 100% sur chaque jeu à Utah et qu'il envisageait de faire de même chez les Panthers. "Je donne tout ce que j'ai sur chaque jeux, mais c'est certainement quelque chose que je peux encore améliorer pour obtenir encore plus de présence. Je pense que ça va beaucoup m'aider à ce niveau".

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