lundi 13 mai 2013

Deux Defensive-Tackles aux profils très différents.


DT Star Lotulelei

Star Lotulelei et Kawann Short, ont tous deux été sélectionnés avec le premier et le second tour des Panthers il y a quelques semaines et ils évoluent tous les deux au poste de Defensive Tackle. Pourtant, leurs deux profils sont bien différents. Lotulelei, le Mastodonte issu de l'université d'Utah est surtout connu pour son jeu de run-stuffer, tandis que Short est réputé pour son pass-rush. Star Lotulelei est né aux Iles Tonga et il a ensuite grandi dans l'Utah. Short est issu de la petite bourgade de East Chicago, dans l'Indiana. Lotulelei, le 14e choix des Panthers est calme et il parle d'une voix douce, Short, l'ancienne vedette de l'université de Purdue choisi avec le 44e choix total, est d'un style un peu plus bruyant et démonstratif. Pour terminer, il y a une différence que le Head Coach Ron Rivera a appelé la "distinction la plus évidente". "Star est marié et pêre de deux enfants, tandis que KK est célibataire" a déclaré Ron Rivera en utilisant le surnom "KK" de Short. En dépit de leurs personnalités très différentes et de leurs situations matrimoniales, Star Lotulelei et Kawann Short seront employés ensembles dans la Ligne Défensives des Panthers pour au moins la première étape de leur carrière NFL. Les deux mastodontes de 140 Kgs représentent désormais la solution imaginée par le GM Dave Gettleman pour régler les gros problèmes de la Défense des Panthers lors de ces trois dernières années. De son coté, le HC Ron Rivera espère que la relation entre les deux hommes sera longue et forte. "Lorsque vous sélectionnez des gars comme ça avec vos deux premiers choix, vous avez l'occasion de les garder ensemble durant une longue période" a déclaré Rivera. "Ils peuvent jouer ensemble pendant 6, 7, 8 ans, peut etre même plus. Ils vont développer une relation très forte. La même que vous voyez lorsqu'un groupe joue ensemble depuis un certain moment". Les deux jeunes joueurs ne se connaissaient pas avant de se rencontrer en Février dernier lors du Combine d'Indianapolis. Star Lotulelei avait été contraint de regarder de la touche les autres Linemen Défensifs effectuer les nombreux exercices devant tous les scouts et HC présents suite à un examen cardiaque inquiétant, tandis que Kawann Short n'avait pu prendre part aux drills à cause une blessure aux ischio-jambiers. "Nous étions tous les deux sur la touche à regarder les autres sur le terrain" a déclaré Lotulelei. "Nous avons pu parler un peu sur la ligne de touche. Il avait l'air d’être un mec cool et sympa là-bas. C'est le même ici". A leur arrivée à Charlotte, le Defensive-Line Coach des Panthers Eric Washington a demandé aux deux joueurs de passer du temps ensemble en dehors de la salle vidéo et du terrain d'entrainement. Malgré l'attitude très discrète de Lotulelei avec les journalistes, Short a indiqué que leurs conversations étaient loin d'être à sens unique. "Nous sommes souvent assis l'un à coté de l'autre dans la salle de vidéos. Pour le moment, nous nous concentrons principalement a tenter d'essayer d'apprendre nos playbooks défensifs" a déclaré Short. "Mais lorsque nous allons manger ensemble ou autre chose, il parle et il est très ouvert avec moi". Leurs discussions de cette semaine ont principalement tournées autour du jeu NFL, des OL Pros, de leurs alignements et leurs vitesse d’exécution. "Le jeu est dix fois plus rapide qu'à l'université. Le tempo des entrainements Pros est très différents" a déclaré Short après la séance d’entrainement de vendredi. "Il fait également très chaud ici. Je n'étais pas vraiment habitué à tant de chaleur à l'Université de Purdue" (dans l'Indiana).
Apparemment, Kawann Short n'avait pas encore entendu parler de Spartanburg, le lieu ou les Panthers organisent leurs Trainings Camps depuis 1995. Star Lotulelei a pu lui en parler un peu.
"Ce n'est pas trop mal" a déclaré Lotulelei de la météo. "Je pense qu'il fera encore un peu plus chaud la bas". Les deux Rookies des Panthers découvriront ensemble très bientôt les journées exténuantes des Trainings Camps NFL. Star Lotulelei a indiqué à la presse qu'il voulait améliorer encore un peu sa technique et obtenir une meilleure forme pour les TC, mais Ron Rivera a déclaré que l'ancien DT de Utah avait déjà démontré de très grandes choses. "Il possède une grande rapidité. Il se déplace rapidement sur tous ses mouvements" a déclaré Rivera. "Je suis vraiment très excité à l'idée de ce qu'il va nous apporter dans le jeu". Comme Lotulelei, Kawann Short a également déclaré qu'il devait lui aussi affiner ses mouvements de pass-rush et sa technique globale. "Tout doit être parfait pour cette saison. Tout le monde ici est bien meilleur que les joueurs que j'ai rencontré à l'université" a déclaré Short. "Ici, votre jeu doit s'améliorer tous les jours." Ron Rivera, ancien Linebacker NFL qui joua neuf saisons à Chicago, estime que ses deux rookies permettront l'un et l'autre de s'améliorer à mutuellement et il parle en connaissance de cause. Lorsque les Bears de Chicago sélectionnèrent le Linebacker Wilber Marshall au premier tour de la Draft 1984, ils utilisèrent également leur choix de second tour sur un autre Linebacker: Ron Rivera, qui, comme Short, fut sélectionné avec le 44e choix. "A mon époque, j'ai été sélectionné juste derrière Wilber Marshall et cela avait enlevé beaucoup de pression sur moi. Je pense que c'est en quelque sorte la situation de KK aujourd'hui" a déclaré Rivera. "Star va obtenir beaucoup plus d'attention cette saison et il va enlever de la pression à KK et je pense que cela va beaucoup l'aider. Mais en même temps il va également aider Star, car il vont devenir des joueurs professionnels ensemble. Ils vont se serrer les coudes".

DT Kawann Short

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