jeudi 9 mai 2013

Drayton Florence, l'atout experience des Panthers.



Le vétéran de la Secondary des Carolina Panthers est également l'un des joueurs les moins anciens de l'effectif de Caroline. Fort d'une grosse expérience de 11 saisons NFL, le Cornerback Drayton Florence représente le pari réalisé par le staff des Panthers pour combler un jeune backfield défensif souvent décrié en 2012. Le Head Coach Ron Rivera, qui était à San Diego durant une saison en compagnie de Florence, pense que le vétéran peut beaucoup apporter à sa défense. Florence ne possède peut être pas le même niveau que Chris Gamble, l'homme qu'il a essentiellement remplacé, mais il ne s'agit pas non plus d'une solution au rabais. Dans le monde très fermé de la NFL, vous ne pouvez pas débuter 99 matchs au poste de Cornerback sans posséder une grosse dose de talent. Drayton Florence, 32 ans, s'était engagé pour un poste de titulaire auprès des Detroit Lions l'an dernier avant qu'une blessure lors de la Week 2 à San Francisco ne freine sérieusement sa saison (8 matchs joués, dont 3 en tant que Starter). Blessé à l'avant-bras suite à un plaquage sur le Tight End des 49ers Vernon Davis, le Corner de 1m83 et 88 Kg avait trainé cette blessure pour le reste de la saison. Sur le coup, Florence est resté dans le match, sans même se rendre compte qu'il venait de se casser le bras. Placé sur la liste des blessés durant huit semaines, il termina la saison 2012 avec seulement trois totularisations, son plus petit nombre depuis sa saison rookie à San Diego en 2003. "C'était ma première blessure majeure après 11 ans dans la ligue, cela devait arriver" a déclaré le nouveau CB1 des Panthers la semaine dernière dans une interview téléphonique depuis son domicile de Jacksonville en Floride. "Ce genre de choses se produisent. Malheureusement, c'est arrivé très tôt dans la saison". Sélectionné au second tour à sa sortie de l'université de Tuskegee en 2003, Florence n'avait jusque la, presque connu aucune blessure sérieuse lors de sa carrière professionnelle. En trois saisons à Buffalo (2009-2011), il avait débuté 45 de ses 46 rencontres durant laquelle il réalisa 7 interceptions et 38 passes défendues avant d'être libéré suite à la Draft en 10e positition globale du CB de South Carolina Stephon Gilmore. Avec trois participations aux Playoffs avec les Chargers au début de sa carrière, il est l'un des joueurs des Panthers les plus expérimentés dans ce domaine. "Mon but en venant ici est de gagner des matchs et d'obtenir une place en playoffs". Cela devrait signifier de prendre la place de titulaire laissé libre par le départ de Chris Gamble et de venir en aide aux trois jeunes Cornerbacks très utilisés au cours de la fin de la saison dernière: Josh Thomas, Josh Norman et James Dockery, tous les trois ayant 25 ans ou moins. Les Panthers possèdent désormais également plus d'expérience à la position de Nickel-Cornerback après la re-signature de Captain Munnerlyn et l'arrivée de l'ancien Bear de Chicago D.J Moore. "Il y a déjà beaucoup de grand talent dans cet effectif" a déclaré Florence. "Moi et D.J Moore, nous sommes venu pour donner un peu plus de profondeur et un peu plus de concurrence à cette position". Florence a indiqué qu'il avait déjà regardé beaucoup de vidéos du Backfield Défensif des Panthers. Il a déclaré que pour lui, les deux Josh Thomas et Norman étaient "des grands athlètes" et qu'ils étaient très complémentaires du leader naturel de cette escouade, le Free Safety Charles Godfrey. "Il a été un joueur très productif durant toute la saison". "C'est un gars qui ressort naturellement sur les films". Le nouveau CB1 des Panths a également déclaré qu'il avait beaucoup apprécié les sélections de son équipe lors de la dernière Draft en voyant les prochaines arrivées des deux Defensive-Tackle Star Lotulelei et Kawann Short d'un trés bon œil. "Sur le papier, ces deux gars-là sont des bêtes" a t-il dit. "J'ai cherché de nombreuses vidéos sur le gars de l'Utah (Star Lotulelei). Il malmène très très souvent les gars qui sont face à lui. Amener son lineman offensif cinq yards en arrière et faire le jeu, c'est très fort. Avoir un mec qui possède une telle présence à l'intérieur dans le roster ne peut être que bénéfique pour nous. Ces deux gars que nous avons sélectionné lors des deux premiers tours vont rendre notre travail beaucoup plus facile dans la secondary". Aujourd'hui, Drayton Florence se réjouit de participer à son premier mini-camp avec ses nouveaux coéquipiers afin d'avoir une meilleure idée des forces et des faiblesses de sa nouvelle équipe. Mais avant cela, il va commencer par aider un autre groupe de jeunes athlètes. Florence se joindra à plusieurs autres joueurs de la NFL cette semaine pour un déplacement à Haïti dans le cadre d'une campagne internationale de sécurité routière visant à limiter les accidents sur la route de la jeunesse locale. Florence et les autres joueurs NFL vont jouer dans un match de football contre les jeunes Haïtiens et distribuer des ballons de football spécialement conçus pour ne jamais se dégonfler, même en cas de crevaison. Florence avait déjà participé à un événement similaire au Malawi en Février dernier. Il a déclaré que les enfants adoraient ces ballons indestructibles. "Dans ces pays très pauvres, ils ne jouent malheureusement pas sur des beaux terrains d'herbes. Ils jouent assez souvent sur des terrains de graviers et de bétons. Ces ballons leur serviront pendant des années". "Le sport est un excellent moyen pour eux de sortir de la misère".


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