mercredi 8 mai 2013

John Kasay prend sa retraite au sein des Panthers.




Le Kicker Pro-Bowler John Kasay a été l'un des meilleurs joueurs que la Franchise des Carolina Panthers ait jamais employés, il était donc écrit qu'il signerait un "one-day contract" avec l'équipe mardi afin de prendre officiellement sa retraite sportive en tant que membre de l'effectif. Après une carrière NFL de 21 ans, John Kasay, 43 ans, a déjà entreprit sa reconversion en acceptant un nouveau rôle en tant que directeur sportif du lycée de Charlotte Christian pour lequel il sera également assistant Coach de l'équipe de football. Très souvent sous-médiatisé à un poste de Kicker qui fait rarement rêver les foules, l'ancien n°4 historique des Panths a décidé de remercier une dernière fois les Fans qui le supportèrent de 1995 à 2010 lors d'une conférence de presse en compagnie de sa famille et du propriétaire Mr Jerry Richardson. "J'ai dit à M. Richardson que la raison pour laquelle je voulais faire cette conférence était que je ne pouvais pas écrire 70.000 lettres de remerciement. J'aurais souhaité pouvoir le faire, mais cette conférence de presse est ma faible tentative de vous dire à tous un très grand merci". Maintenant et plus que logiquement, le fondateur/propriétaire des Carolina Panthers Jerry Richardson devrait dans un avenir proche (5 ans après la retraite sportive, d'ici 2018) introniser Kasay au "Ring of Honor" de la Franchise en compagnie de l'ancien Linebacker Sam Mills. Jusqu'à l'année dernière, John Kasay était connu comme "The Last Panther Original", le seul joueur a avoir connu la première saison NFL de la Franchise en 1995, avant d'être remércié et de continuer pour une 21e saison NFL sous les couleurs des New Orleans Saints avec lesquels ils cumula un excellent 28/34 aux Field Goal et un parfait 63/63 aux PAT. Durant son passage aux Panthers, Kasay a connu trois Head Coachs différents (Dom Capers, Georges Seiffert et John Fox) et il a surmonté deux blessures importantes à Charlotte. Depuis son départ, le Staff des Panthers a déjà tenté le pari de trois botteur différents, Olindo Mare, Justin Medlock et Graham Gano, sans réellement réussir à remplacer efficacement le n°4 gaucher. Même après avoir pris la direction de la Nouvelle-Orléans en 2011, la famille Kasay, profondément enracinée dans la région, avait préféré rester domiciliée à Charlotte, une ville ou durant de nombreuses années, John Kasay et sa femme avaient tous deux beaucoup œuvré en soutenant discrètement de nombreux organismes de bienfaisance et en participant très activement à la communauté chrétienne de la ville. Personnage très attachant et très calme sur et en dehors des terrains, il avait prit la décision d'écrire une lettre manuscrite très touchante afin de remercier les Fans des Panthers pour leur soutient lorsque le staff lui annonça la fin de leur collaboration. "John est une personne très réfléchie" a déclaré hier Jerry Richardson. "Ce n'est vraiment pas quelqu'un de frivole". Présent hier avec sa femme Laura et ses quatre enfants au Bank of America Stadium, John Kasay est apparu très ému et très reconnaissant envers une organisation qui l'employa durant 15 ans, une situation très peu banale dans un univers NFL ou les joueurs changent de maillots et de couleurs dès que les dollars les appellent. John Kasay a écrit l'histoire avec pas moins de 1,482 points sous le maillot des Panthers, un record qui ne sera sans doute jamais effacé. Il remporta également 11 matchs par ses FG de la dernière minute pour les Panths. Hier, il a déclaré que son meilleur souvenir remontait au premier match de Playoff des Panthers (joué à domicile) en 1997 contre la "grande" équipe des Dallas Cowboys emmenné par le QB Troy Aikman, le RB Emmitt Smith, le WR Michael Irvin et le CB Deion Sanders. Kasay avait réussi 4 Field Goals sur le terrain lors de ce match, dont un de 32 yards qui avait scellé une victoire 26-17 des Panther avec 1:48 à jouer. "J'étais tellement rempli d'adrénaline" a déclaré Kasay sur ce dernier FG victorieux. "Je me souviens parfaitement du moment ou j'ai frappé la balle, elle est montée droite entre les poteaux. J'ai frappé la balle de toutes mes forces, c'était un grand jour pour tout le monde". Avec un taux de réussite de 83% sur ses Field Goal sous l’uniforme des Panthers, John Kasay, il restera à jamais l'un des visages de la jeune Franchise.

 

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