dimanche 12 mai 2013

Kenjon Barner veut apporter sa vitesse au Backfield Offensif des Panthers.



Commençons cet article par quelques chiffres: En première année à l'université d'Oregon, le Running Back Kenjon Barner a couru pour 366 yards et 3 Touchdowns. En seconde année, il courra pour 551 yards et 6 TDs. Pour sa 3e année en tant que junior, 939 yards et 11 TDs. Enfin, lors de son année Senior, il cumula 1,767 yards et 21 TDs...
Les Panthers de la Caroline ont sélectionnés Barner dans le sixième tour de la dernière Draft NFL, 181 joueurs ont été selectionné avant lui. "Vous savez, dans mon esprit, je savais que rien n'était garanti pour moi" a déclaré Barner vendredi sur le terrain d'entraînement du BOA Stadium après la deuxième séance du Rookie Camp 2013 des Panthers. "Donc, je n'ai jamais accroché à toutes les rumeurs que j'ai entendu. Je savais bien qu'en NFL, tout peut arriver. Je ne voulais pas rester coincé sur un tour bien précis ou sur une équipe en particulier. J'ai bien vu dans les années passées ce qui peut arriver et ce qui est arrivé à des gars qui étaient censés être sélectionnés bien plus haut. Alors, suis je déçu? Un peu oui. Mais désormais, je vais me concentrer uniquement à mon équipe!". Kenjon Barner, 1m78 et 90 Kg, avait couru son 40 yards en 4,52 secondes lors du Combine d'Indianapolis, un temps beaucoup trop lent pour lui. Lors du Pro-Day d'Oregon, il rectifia le tir en réalisant un superbe chrono de 4.38, autrement dit le second meilleur temps parmi les Running Back. Arrivé au Rookie Camp coiffé de sa fameuse crête Mohawk, il a déjà profité de cette première journée d'entrainement pour montrer au Coaching Staff qu'il faudrait bien compter sur lui cette saison dans le Backfield Offensif des Panths. "Il est très rapide, mais c'est également un jeune homme très intelligent" a déclaré le Head Coach Ron Rivera Panthers. "c'était un vétéran (cinquième année) dans la spectaculaire Offense d'Oregon et il a obtenu son diplôme avec de très bonnes notes (en criminologie). Je pense qu'il a démontré qu'il possédait des capacités. Il devrait être l'un des gars pour lequel nous trouverons une place. S'il continue de s'améliorer comme il l'a fait à l'université, il a une chance, une véritable chance de nous aider". Le Staff tout entier avait indiqué après la Draft avoir été très surpris de voir l'ancien Duck tomber jusqu'au 6e tour des Panthers. "Lorsque notre 6e tour est arrivé, nous avons beaucoup discuté de ce choix avec Dave (Gettleman) et nos scouts. Ce choix est rapidement devenu parfaitement logique pour nous. Il correspond tout à fait au Scat Back que nous recherchions". Les différents choix de sixième tour effectué par la Franchise de Caroline ont généralement eu peu d'impact et pourtant 3 de ces choix sont encore dans le roster: le DE Greg Hardy, qui fut sélectionné en 2010 et qui a émergé la saison dernière comme un excellent pass-rusher, le WR David Gettis, également sélectionné en 2010 avant de connaitre une excellente saison rookie mais qui lutte avec les blessures depuis et le P Brad Nortman, qui fut drafté l'an dernier avant de devenir le Punter titulaire des Panthers en 2012. Interrogé sur le sujet, le RB de 24 ans sais ce dont il est capable "Outre ma vitesse, je peux apporter ma polyvalence" a déclaré celui qui concourra sur 60, 100 et 200 mètres pour l'équipe d'athlétisme de l'Oregon. "Je peux influer sur le jeu de nombreuses façons différentes en Offense et sur les équipes spéciales. Je peux amener des Big-Plays". Le Head Coach Ron Rivera a indiqué hier que Barner pourrait remonter les Kickoffs avec le vétéran Ted Ginn et qu'il serait également en compétition pour remonter les retours de punt. "Je suis ici maintenant et chaque jour sera pour moi un jour de travail. Comme je l'ai dit plus tôt, j'ai de la motivation à revendre. Chaque jour, je vais me rappeler que 181 joueurs sont passées avant moi".

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