jeudi 27 juin 2013

J.J Jansen, ou l'histoire d'un quasi-inconnu.



Le poste de Long Snapper est sans aucun doute le poste le plus méconnu de tout le Football. Pourtant primordial dans une équipe sur les actions de coups de pied, les acteurs évoluant à ce poste ne font parler d'eux seulement lorsque leurs erreurs font perdre des points à leur équipe. Présent depuis 4 saisons dans le roster des Panthers, JJ Jansen n'a pas connu un chemin tout tracé pour accéder à son rêve de jouer en NFL, passant du statut de "Walk on" à l'université (joueur recruté sans bourses universitaires" à celui de Rookie UDFA avant de poser enfin ses valises à Charlotte. Aujourd'hui, il est l'un des Leaders de l'escouade des équipes spéciales des Panthers. Évoluant à un poste auquel peu de Fans s’intéressent vraiment, Jeffrey Richard Jansen de son vrai patronyme comprend tout à fait que beaucoup de fans des Panthers ne connaissent même pas son nom. Durant les premières années de son enfance, Jansen a commencé par jouer au baseball comme Receveur et joueur de 1ere Base. Ce n'est qu'au cours de sa deuxième année au Collège préparatoire Brophy à Phoenix (sa ville natale), qu'il a débuté le football, lorsqu'on lui proposa le poste de long snapper dans l'équipe de son établissement. Le père de Jansen ayant lui aussi évolué à ce poste durant ses années de lycée, il persuada son fils d'accepter ce rôle fait pour lui. Aidé par un bras puissant formé lors de ses années de baseball, l'adaptation fut même assez rapide. Rapidement repéré par quatre Universités qui l'invitèrent à les rejoindre, c'est à Notre-Dame qu'il fit le choix de s'engager pour effectuer son cursus universitaire en tant que "Walk On" (les programmes NCAA américains ne disposent que d'un nombre limité de bourses sportives à offrir, c'est pour cette raison que presque aucunes bourses n'est offertes aux Kickers, Punters ou Long Snappers...). D'abord remplaçant lors de son année Freshman, il gagna le poste de titulaire définitivement lors de son année Sophomore pour ne plus la quitter. Pour ses débuts en NFL, J.J Jansen signa avec les Green Bay Packers en tant que rookie UDFA lors de la saison 2008. Une équipe des Packers pour laquelle il était censé être une solution à long terme au poste de Long Snapper. Convaincant lors des Training Camps, il remporta le poste de titulaire, mais une blessure au genou survenue dans le dernier Match de pré-saison mis fin à sa saison et à son expérience chez les Packers. "Cela a vraiment été très difficile" a déclaré en début de semaine le numéro 44 des Panthers. "C'était psychologiquement très difficile parce que j'avais gagné ma place dans cette équipe. Avant cela, j'avais connu sept ou huit ans de Football sans aucunes blessures. C'est vraiment survenu au pire moment". Alors prévenu par le Staff des Packers qu'il serait coupé si aucun Trade ne venait pour lui, J.J Jansen reçu un appel téléphonique de Marty Hurney, alors General Manager des Carolina Panthers, qui lui annonça que son équipe venait de l'acquérir en échange d'un tour de Draft conditionnel. "Je me souviens encore très bien de cet appel comme si c'était hier. Il représentait réellement une deuxième chance pour moi" a déclaré Jansen. "Ma femme et moi nous avons regardé ou se trouvait la Caroline du Nord et dès le lendemain, je prenait part aux premières séances d'entraînement de l'intersaison". Depuis, la Famille Jansen a trouvé sa place à Charlotte. D'un naturel très calme sur le terrain, il prend depuis 4 saisons une grande fierté dans la réussite de ses kickers. Une grande partie de son succès peut même être selon lui attribué à deux de ses anciens coéquipiers et désormais amis très proches: le légendaire John Kasay et l'ancien Punter des Panthers (2005-2011) Jason Baker. "Je pense que sans ces deux personnes, je ne serais peut être plus en NFL aujourd'hui" a déclaré Jansen. "Ils se sont occupés de moi lorsque je suis arrivé ici et ils m'ont permis d'apprendre les différentes compétences nécessaires afin de me transformer en un professionnel. J'aurais toujours une dette envers eux". Suite aux départs depuis de ces deux joueurs, J.J Jansen est devenu le membre le plus ancien de l'escouade des équipes spéciales des Panthers. "Évoluer sans eux, c'était une occasion pour moi de voir ce que je pouvais faire seul. Je suis en quelque sorte sorti de ma période d'apprentissage et d'une certaine façon, j'ai été propulsé au poste de leader au sein de notre groupe. J'ai eu beaucoup de plaisir à prendre cette tache, car je sentais que désormais, leurs paroles et leurs actions parlaient à travers moi". Le Staff de Caroline a depuis récompensé le travail de Jansen avec une prolongation de contrat portant sur quatre ans et 3,6 millions de $, lui donnant ainsi une sécurité de l'emploi que la plupart des Long Snapper de la ligue ne possèdent pas. Désormais dans sa cinquième année avec les Panthers, J.J Jansen et son épouse se sont définitivement installés à Charlotte avec leur enfant et son nouveau contrat devrait lui permettre de rester en ville au minimum jusqu'à la saison 2015. Réputé pour sa très grande éthique de travail, son approche du travail et son profil discret est également grandement apprécié par le Coaching Staff. "Il travaille tous les jours avec la meilleure des attitude" a déclaré le Coordinateur des équipes spéciales Richard Rodgers. "Il pense vraiment que son travail est le travail le plus important sur le terrain et cela lui permet de s'entrainer très dur tous les jours. Je pense que ses coéquipiers respectent vraiment le fait qu'il prend son travail très au sérieux". Pour leur propre bien, les Coachs des Panthers espèrent que les fans n'entendront pas le nom de Jansen au cours de la saison, car cela signifierait probablement une transmission manquée de sa part. Mais l'équipe sait à quel point ce joueur peu connu est important. "Chaque fois qu'il transmet la balle" indique Richard Rodgers.


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