jeudi 18 juillet 2013

Les Carolina Panthers sont en deuil.


Nous avons eu le triste regret d'apprendre cette semaine le décès de Jon Richardson, le fils aîné du propriétaire et fondateur des Carolina Panthers, Monsieur Jerry Richardson. Agé de 53 ans, Jon Richardson est décédé mardi à la suite d'une longue bataille contre le cancer. Tout comme son frère Mark, il avait travaillé dans l'organisation des Panthers au poste de président du Bank of America Stadium depuis la création de l'équipe jusqu'à sa démission en 2009. Ayant déjà combattu une première fois la maladie avec succès, il avait du démissionner en 2009 suite à une rechute. Longtemps considéré comme le successeur probable de leur père à la tête des Panthers, son frère, Mark avait lui aussi démissionné brusquement de son poste de Président de l'équipe en 2009 suite à la rechute de Jon et de la greffe du cœur subie par Jerry Richardson. de haut niveau avec l'équipe le 1er septembre 2009, sept mois après Jerry Richardson a reçu une greffe du cœur. "Nous sommes très attristés d'apprendre le décès de Jon Richardson" a déclaré l'organisation dans un communiqué très sobre. "C'était un grand ami, connu de tous dans l'organisation et il a joué un rôle essentiel dans l'histoire des Panthers, notamment lors de la construction du Bank of America Stadium. Nos pensées et nos prières sont avec toute la famille Richardson aujourd'hui". En Juin dernier, Jerry Richardson avait effectué un don de 10 millions de dollars pour le stade de football de l'Université de North Carolina Charlotte et mis en place une bourse au nom de Jon dans cette université. Les employés et les joueurs se souviennent tous de Jon Richardson comme un homme humble qui, malgré sa position et la réputation de sa famille dans la communauté, ne manquait jamais de rester simple. Mark Fields, un ancien Linebacker des Panthers de 2002 à 2004, a déclaré que Jon Richardson était une personne très attachante et très respectueuse. Les deux hommes ont partagé leur bataille contre la maladie, Mark Fields ayant été diagnostiqué d'un lymphome de Hodgkin lorsqu'il était en Caroline. Jon Richardson rencontrait souvent le joueur et il lui laissait parfois des cartes d'encouragements dans son casier de vestiaire afin de l'encourager à continuer à se battre. "Ces cartes et ces lettres avaient été plus qu'encourageants pour moi. Il a été présent pour moi, il était déjà passé par la même épreuve" a déclaré Fields. "Je pense qu'il était fier de me voir revenir dur le terrain". Jon Richardson avait effectué son cursus universitaire à l'université de North Carolina. WR titulaire lors de deux saisons NCAA, il mena les Tar Heels au nombre de réceptions en 1981. Ayant tenté un tryout en 1982 avec les Colts de Baltimore, l'ancienne équipe de son père, il n'avait pas pu réaliser son objectif de jouer en NFL. Le site Carolina Panthers Nation adresse ses sincères condoléances à la Famille Richardson...


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