lundi 12 août 2013

Chase Blackburn pourrait obtenir un grand rôle dans la Défense des Panthers.


Arrivé aux Panthers au printemps dernier après 8 saisons aux New York Giants, Chase Blackburn est un Linebacker double champion du Super Bowl qui sort de la meilleure saison de sa carrière. Avec les participations limitées de Thomas Davis et Jon Beason depuis le débuts des camp d'entrainement, Chase Blackburn a principalement évolué au sein de la première équipe défensive aux deux postes de Sam et de Will (coté fort et coté faible) et il est désormais envisageable de le voir débuter à l'un de ces deux postes lors de la 1ere semaine de la saison régulière. Il y a moins de deux ans, Blackburn envisageait sérieusement de se reconvertir comme professeur de mathématiques dans un collège de l'Ohio, son état natal. "Après le dernier lock-out, je n'avais pas retrouvé d'équipe" a déclaré Blackburn, qui était Free Agent lorsque le lock-out NFL 2011 a débuté. "J'ai continué à m'entrainer dur pour le football durant un certain temps et au bout d'un moment, j'ai commencé à réfléchir pour obtenir un emploi. Durant l'un de mes entrainement, j'ai rencontré l'un de mes anciens Coachs de Lycée qui est devenu Principal désormais. L'un de ses enseignants devait partir en congé maternité, j'ai pensé que ce serait parfait pour moi". Blackburn, 1m91 et 112 kilos, est diplômé de mathématiques à l'université d'Akron. Il aurait dû revoir ses cours, mais après avoir passé près de quatre mois sans emploi dans le football, il était prêt à faire uns croix sur celui ci afin de nourrir sa famille. Finalement, son ancienne équipe des Giants, qui l'avait employé durant ses six années de carrière NFL, le rappela suite à un grand besoin au poste de Linebacker suite à de nombreuses blessures. Signé par les Giants le 29 Novembre, il interceptait une passe d'Aaron Rodgers le 4 décembre suivant et il remporta le SuperBowl face aux New England Patriots avec une grosse prestation personnelle face à l'équipe de Tom Brady: 6 plaquages et 1 interception cruciale, le seul turnover du match. "En fait, je n'aurais même pas pu commencer (son poste d'enseignant) avant ce Super Bowl puisqu'elle n'a accouché que le vendredi précédant le Super Bowl" a déclaré le désormais N°93 des Panthers. "Le Principal m'a envoyé un texto me disant que j'aurais du commencer le lundi d'après". Chase Blackburn a ensuite confirmé sa superbe performance au Super Bowl avec la meilleure saison de sa carrière en 2012 qui le vit cumuler 98 plaquages, 3 sacks, 6 passes défendues et 4 fumbles forcés en 15 rencontres en tant que titulaire. De nouveau en fin de contrat au printemps dernier, le Staff des Giants lui indiqua qu'ils ne pourraient pas s'entendre sur un nouvel accord. Dave Gettleman, nouveau General Manager des Panthers et ancien dirigeant des Giants, n'a pas attendu très longtemps avant d'offrir à Blackburn un contrat de deux ans. Rapidement intégré dans l'effectif des Panthers, Chase Blackburn participa à tous les événements organisés par la Franchise de caroline cet été. Ainsi, il était dans la douzaine de joueurs des Panthers qui participèrent au "Batting Practice" des Charlotte Knights, il fut élu MVP du tournoi de kickball de bienfaisance organisé par Jordan Gross au printemps dernier et il participa également à l'événement de charité organisé cet été par Ron Rivera. "Obtenir du temps cet été avec mes coéquipiers en dehors du football me permet maintenant de mieux communiquer avec eux sur le terrain" a déclaré Blackburn "ainsi que de mieux comprendre leurs personnalités. Ce sont des petites choses très importantes sur le terrain". Cette communication est l'une des clés de cette intersaison. Ni Thomas Davis, ni Jon Beason n'ont encore pu participer aux différents exercices d'équipe depuis le début des camps et cela laisse pour le moment Luke Kuechly, en compagnie de Blackburn et Jordan Senn ou le Rookie AJ Klein dans le second rideau défensif des Panthers. "Chase est dans cette ligue depuis un certain temps déjà et il comprend très bien notre Défense" a déclaré Kuechly. "C'est un gars très intelligent, il réagit sur des trucs rapides. Jouer avec lui est très facile. Ses nouveaux coéquipiers ont remarqué ses efforts sur et en dehors du terrain, y compris Thomas Davis. "Non seulement il a été capable d'aller gagner deux SuperBowls, mais en plus il apporte vraiment quelque chose à notre défense. Nous allons certainement pouvoir nous appuyer sur Chase et sa grande connaissance de ce jeu" a déclaré Davis. "C'est un véritable leader. Il embrasse ce rôle et nous aide autant qu'il le peut avec les jeunes joueurs, c'est un vrai pro".


Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire