mardi 13 août 2013

Josh Norman veut retrouver une place de titulaire.


Le Cornerback de seconde année Josh Norman voulait profiter de son jour de repos bien mérité samedi. Le jeune joueur a passé sa journée avec sa famille, en essayant de profiter au maximum avant de retourner au camp d'entraînement des Panthers. Mais cela s'est révélé difficile à faire après son excellente prestation de vendredi soir. Face aux Bears, Josh Norman a réussi deux interceptions, dont une retournée pour un Touchdown. Cette prestation a conduit le joueur à recevoir à un déluge de textos et de demandes d'interviews de la part des journalistes présents à Spartanburg. "J'ai tenté de ne pas trop y prêté trop attention, mais j'ai reçu beaucoup de demandes" a déclaré Norman. Bien que les quatre postes de titulaires de la Secondary semblent avoir solidement été distribué depuis la première semaine de camp, la rencontre de vendredi soir a aidé à rétablir Josh Norman comme un candidat légitime pour l'un des deux postes de Cornerback starters, un poste qu'il avait déjà gagné l'an dernier durant son premier camp d'entraînement en tant que rookie avant d'être cloué sur le banc de touche en fin de saison. C'est donc avec un esprit de revanche qu'il tente de revenir dans la première équipe défensive des Panthers cet été. "C'était vraiment mon premier objectif cette année, tout faire afin de regagner une place de titulaire dans cette Défense" a déclaré Norman. "Une fois sur le terrain vendredi, j'ai tout fait pour démontrer aux Coachs que j'avais progressé depuis la saison dernière, que mon jeu s'était amélioré. J''ai fait de bonnes choses, beaucoup de bonnes choses, mais vers la fin du match j'ai un peu commencé à m'essouffler". L'an dernier, Norman, un choix de cinquième tour issu de l'université de Coastal Carolina, était le plus jeune membre d'une Secondary qui a donné aux adversaires des Panthers le pourcentage de passes complétées le plus élevé de la ligue (66,8%). Malgré cela, il était le leader de cette escouade en terme de passes défendues avec 8. Lors de la rencontre de la Week 13 face aux Kansas City Chiefs, Norman avait concédé plusieurs réceptions, dont une pour un Touchdown dans le troisième quart qui avait permit aux Chiefs de mener 24-14. La semaine suivante face aux Atlanta Falcons, il fut placé sur le banc et ne participa qu'à 9 actions défensives. "J'ai eu une très mauvaise journée face aux Chiefs, avec quelques véritables erreurs regrettables" a déclaré Norman. "C'était juste un mauvais match. Je voulais vraiment rebondir la semaine suivante à Atlanta, mais les entraîneurs ont jugé bon de me mettre dans une position différente, et j'ai dû respecter cela en restant humble". Le Safety vétéran Charles Godfrey a vu comment son jeune coéquipier avait été affecté par cette rétrogradation et il a conseillé au rookie de poursuivre son apprentissage défensif et de garder la tête haute. "Les hommes forts doivent se remettre de ce genre d'épreuves" a déclaré Godfrey. "Et c'est ce que j'ai essayé de lui inculquer. D'être plus fort, de garder la tête haute afin de se comporter comme un champion". Lors de cette off-season, Josh Norman a prit la décision de travailler afin d'améliorer sa couverture de zone, lui qui n'était employé que dans des couvertures man-to-man durant ses années NCAA. Vendredi soir contre les Bears, il a obtenu le poste de CB2 lorsque Captain Munnerlyn, le titulaire, a glissé au poste de Nickel-CB sur le premier jeu offensif des Bears. Le Quarterback Jay Cutler et son Receveur Alshon Jeffery ne se sont semble t'il pas compris sur cette action et après avoir vu la vidéo, Josh Norman a indiqué que pour lui, Jeffery avait coupé sa route alors que Cutler pensait que son Receveur allait la continuer en profondeur. Josh Norman profita de cette incompréhension pour intercepter Jay Cutler sur la ligne des 29 yards, avant de remonter le cuir sur 11 yards. Dans le troisième quart, le 3e Quarterback des Bears Matt Blanchard manqua sa passe en direction du Tight End Fendi Onobun et la balle arriva directement dans les bras de Norman. Il couru jusqu'à la ligne de touche, coupa sa course au milieu du terrain avant de marquer un Touchdown de 60 yards. Le joueur de 25 ans avait toujours eu un plan pour son premier TD au Bank of America Stadium. "J'ai toujours dit que la première fois que j'attendrais la end-zone, je voulais courir là-bas et partager cela avec les fans. Je l'avais vu faire à la télé alors je me suis dit pourquoi pas moi?". Il a donc sauté dans les tribunes à l'endroit où une pancarte "Zone Jump" était suspendue pour le plus grand bonheur des Fans des Panthers.


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