vendredi 9 août 2013

La présence de Star Lotulelei se fait ressentir dans l'effectif.


Les débuts d'un rookie vedette évoluant au poste de Running Back, Receveur ou Quarterback sont faciles à évaluer, tant lors des Training Camps que des match de pré-saison. Cependant, les deux premiers tours 2013 des Carolina Panthers, Star Lotulelei et Kawann Short, jouent tous les deux au poste ingrat de Défensive Tackle dans la Défense des Panths. Leurs faits saillants lors de ces entrainements comprennent peu d'actions d'éclats. Les deux rookies passent leur temps à s'écraser dans la ligne offensive et généralement effectuer de puissantes poussées vers l'avant ou les cotés. Dominer pour gêner la Ligne Offensive adverse et prendre le maximum de place possible. Dans ces taches ingrates, les deux rookies des Panthers s'en sortent plutôt bien. "Il est tout ce que nous pensions qu'il pourrait être. Peut-être même un peu plus" explique le Head Coach Ron Rivera en parlant du 14e choix général de la dernière Draft. "Il a fait de très bonnes choses. Il a montré ses très grosses qualités athlétiques, il a montré sa puissance et sa force. C'est un grand professionnel, très pointilleux". "Sa condition physique à son arrivée ici était plus qu'excellente. Nous sommes très heureux avec cela. Mais cela ne m’étonne pas car son éthique de travail est vraiment phénoménale, c'est ce que vous avez besoin de voir chez vos rookies et très honnêtement KK (Kawann Short) a été lui aussi dans une très grande forme physique à son arrivée ici même". Lotulelei, Defensive-Tackle compact d'1m88 et 145 Kg et Short, 1m92 et 140 Kg, sont très souvent ensemble durant ces training camp. Ils partagent une chambre ensemble et sont souvent aperçus trainant ensemble lors des moments libres des joueurs. Kawann "est un gars bien" dit Lotulelei. "Nous allons probablement être associé ensemble durant quelques années, alors nous apprenons à nous connaitre". Star Lotulelei portait un T-Shirt noir des Utah Utes avant l'entraînement de lundi. L'université de l'Utah est également l'alma-mater des deux vétérans Steve Smith et Jordan Gross. Smith et Gross ont accueilli leur coéquipiers les bras ouverts, mais ils ont rapidement chambré le jeune joueur sur sa coupe de cheveux. "Dès que j'entre dans le vestiaire, ils me titillent tous les deux sur ma coupe de cheveux" dit très calmement le massif rookie des Panthers. "Steve me chambre souvent à propos de mes cheveux. Il me dit toujours de faire quelque chose de mieux avec eux et je pense que je devrais bientôt le faire avant qu'il ne fasse quelque chose lui même". Très "cool" et calme sur et en dehors du terrain, Star Lotulelei s'est presenté au Training Camp des Panthers avec une coupe de cheveux très "naturelle" et peu organisée, ce qui a beaucoup fait rire ses coéquipiers. "Ils sont tous les deux (Goss et Smitty) sur mon dos" dit en rigolant Lotulelei. "Jordan taille également Steve. Si l'un commence, l'autre enchaine. Donc, c'est génial, c'est amusant. Ce sont deux bons gars, deux grands exemples pour moi et pas seulement pour moi, mais aussi pour tous les jeunes joueurs de l'effectif ". Cette decontraction et l'excellente ambiance qui règne au sein de l'effectif des Panthers n'empeche pas la transition du rookie du jeu NCAA à celui de la NFL. "Ça a été un peu dur au début" dit Lotulelei. "Les schémas-type sont très différents. Je viens d'un jeu défensif où tout ce que j'avais à faire était de tenir les blocs et d'ouvrir des trous pour mes Linebackers alors qu'ici, ils s'attendent beaucoup plus à ce que je sorte de la ligne offensive afin de faire mes propres jeux." Qu'est-ce qui l'a surpris le plus? "La vitesse" explique Lotulelei. "C'est quelque chose qui m'a vraiment surpris". Il ajoute: "Tout le monde est tellement bon ici... Je suis placé sur le côté droit donc j'évolue contre Amini (Silatolu) et Jordan Gross ainsi que Ryan (Kalil), qui est sans doute l'un des meilleurs Centres de la NFL. Ils font juste tout ensemble. Ils bougent en mouvement si rapidement. Tout est tellement plus compliqué que cela ne l'était au collège. Il faut un temps d'adaptation, c'est certain". Pour le moment, Star Lotulelei est grès souvent associé à la première équipe défensive, tandis que Kawann Short évolue avec la seconde. Après l'entraînement de lundi dernier, le DE Greg Hardy, qui s'aligne généralement aux cotés de Lotulelei à droite, est resté sur le terrain afin de montrer différentes techniques de Pass-Rush au deux DT rookies. Encore un autre exemple de l'excellente cohésion régnant dans la Défense et l'effectif des Panthers.


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