samedi 24 août 2013

Le Coaching Staff pense au meilleur pour A.J Klein

 
Le Staff des Carolina Panthers avait un peu surpris son monde en avril dernier lorsqu'au 5e tour de la dernière Draft NFL, il avait prit la décision de sélectionner le Linebacker polyvalent de l'université d'Iowa State A.J Klein. Quelques mois plus tard, l'optimisme est de mise sur l'avenir de ce joueur capable de tenir les trois postes de Linebacker dans la défense des Panthers. Sur de son choix, le Head Coach Ron Rivera va même beaucoup plus loin: "C'est le Luke Kuechly 2.0". Luke Kuechly, la nouvelle vedette défensive de Caroline, a été élu Rookie Défensif de la NFL l'an dernier après avoir réussi une saison rookie record. Avec son 1m85, Klein rend pas moins de 6 cm à Luke Kuechly (1m91) mais il le dépasse de 5 Kg sur la balance (112 Kg contre 107 pour LK). "C'est un gamin fort et très puissant" dit Ron Rivera à propos de Klein. "Il a certaines capacités qui nous intéressent énormément. C'était un véritable play-maker pour les Cyclones d'Iowa State et vous ne pouvez pas négliger le fait qu'il sait comment faire des Big-Plays. Les gens nous ont dit: 'il n'est pas assez rapide' ou 'Il manque d'athlétisme dans l'espace'. Mais vous pouvez voir des gars de la sorte réaliser de grandes carrières NFL. Le meilleur exemple est notre Linebacker Chase Blackburn. Il est dans cette ligue depuis neuf saison avec le succès qu'on lui connait. Un gars comme AJ, s'il arrive à rester en bonne santé, peut avoir une belle et longue carrière dans cette ligue". Avec les absences répétées depuis plusieurs saisons des vétérans Jon Beason et Thomas Davis et leurs problèmes de santé lors des premières semaines des Training Camps, A.J Klein a très souvent été aligné avec la première équipe défensive. L'un des joueurs contre lequel il a le plus travaillé depuis était le Centre Pro-Bowler Ryan Kalil. "Sa connaissance du football est vraiment excellente" a déclaré Kalil. "Je pense qu'il est très difficile à bloquer, mais je pense surtout qu'il est rapide, très rapide. C'est un jeune joueur que je suis excité de voir dans notre roster car il peut faire de très grandes choses pour nous en défense". Malgré ces éloges venant tout droit du Coaching Staff et des vétérans de l'équipe, le jeune joueur reste très critiques sur ses performances, comme en témoigne ce tweet posté peu de temps après sa première rencontre NFL face aux Chicago Bears: "Ce que j'ai retenu (de la victoire contre Chicago en 1ere semaine de pré-saison) est d'apprendre et de tenter de corriger mes erreurs. Je sais que je peux être un meilleur joueur de football que je ne l'ai montré ce soir". Quelles erreurs se reprochait le n°56 des Panthers? "Juste quelques petites erreurs mentales, des erreurs d'alignement" a déclaré Klein. "Tout le monde fait des erreurs et tout le monde doit les corriger. Un de mes principaux objectifs est de corriger ces erreurs et de m'assurer qu'elles ne se reproduisent plus. Voilà comment vous vous améliorez lorsque vous êtes un joueur de football défensif". Questionné ensuite sur ses coéquipiers rookies, le jeune Linebacker (22 ans depuis le 30 juillet dernier) ne tarit pas d'éloges sur ses partenaires: "Star Lotulelei est un joueur très spécial. Il est très physique et très intelligent. C'est un énorme joueur. Je sais que les Coachs attendent de grandes choses de lui et avec toute cette bonne expérience autour de lui, je pense qu'il va s'épanouir dans notre front seven". A propos du deuxième DT rookie Kawann Short: "C'est le même" dit Klein. "On a pu voir que ses grosses capacités de pass-rush face aux Bears lui ont permis d'obtenir un demi-sack et quelques pressions pour son premier match NFL. Il est très bon avec ses mains, bon avec ses pieds et il arrive souvent à battre son vis à vis lorsqu'il se retrouve face à un block en un-contre-un. Avec ces deux joueurs au milieu, la ligne défensive est fixé pour un certain temps. C'est même certainement la meilleure ligne défensive que j''ai jamais vu". Le Guard Offensif Edmund Kugbila a de son coté raté la presque totalité du camp d'entraînement suite à une blessure à la cuisse, mais A.J Klein a travaillé face à lui au début des OTAs au printemps dernier. "C'est un Big-Guy" dit Klein. "Je sais qu'il est physique et je n'aime pas beaucoup l'engager parce qu'il possède de longs bras, de longues jambes et il peut vous tenir à distance grâce à cela. Pour moi, le mieux c'est de l'éviter. Je pense qu'il peut vraiment aider notre Ligne Offensive lorsqu'il obtiendra sa chance". Enfin, le porteur de ballon Kenjon Barner est selon lui "simplement un athlète". "Kenjon est certainement l'un des RB les plus rapide contre lequel j'ai pu jouer. La couverture homme à homme sur lui n'est pas facile parce que vous pensez être sur lui et il vous sort un mouvement sorti d'ailleurs, quelque chose que je ne pourrait même pas nommer... ll glisse véritablement sur le terrain ce qui rend le plaquage très difficile. Il va certainement apporter quelque chose de très spécial sur les unités spéciales". Qu'en est-il alors de lui même? "Je n'aime pas me décrire parce que je suis très critique envers moi même. Je pense que le camp s'est déroulé. Je pense que j'ai montré quelques bonnes choses autant mentalement que sur le terrain afin d'être en mesure de jouer. Mais je pense surtout que j'ai encore un long chemin à parcourir. J'espère grandir un peu plus, être plus conscient sur le terrain. C'est un domaine ou je dois me lâcher parce que j'ai parfois tendance à trop penser. Je dois me sentir un peu plus à l'aise sur le terrain et tout ira mieux".
 
 

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