dimanche 29 septembre 2013

Ted Ginn Jr, la nouvelle roquette des Panthers.


Lorsque le Quarterback des Carolina Panthers Cam Newton a lancé la balle en profondeur au Receveur Ted Ginn Jr. dimanche, les fans du Bank of America Stadium sont restés bouche bée devant la vitesse d’exécution. Sur cette action, Ted Ginn a battu son vis à vis grâce à un simple sprint à pleine vitesse et ce genre d'action est toujours un spectacle à voir. La passe de Newton avait effectué pas moins de 54 yards dans les airs. "J'ai d'abord pensé que je l'avais lancé trop loin pour lui" a déclaré Newton après la rencontre. Mais en regardant la balle redescendre vers la End-Zone, Ted Ginn a eu de son coté la réaction inverse. "Oh oui, je l'ai catché" at-il dit mercredi. "Mais j'ai quand même dû ralentir un peu". Ted Ginn a bel et bien attrapé le ballon, en marquant un magnifique Touchdown de 47 yards pour porter à deux ses TD longues distance cette saison après celui de 40 yards qu'il avait catché la semaine auparavant contre Buffalo. Grâce à ces deux réceptions de TD, Ted Ginn est aujourd'hui le seul joueur offensif de la NFL avec deux touchdowns d'au moins 40 yards cette saison (plus un autre TD de 87 yards face aux Steelers lors de la pré-saison). Signé au printemps dernier avec un contrat d'un an et 1,1 million de dollars, Ted Ginn est déjà devenu une cible sérieuse pour l'offense de Caroline. Interogé sur son futur au sein des Panthers, le n°19, 28 ans, a indiqué qu'il ne pense pas encore à son avenir "C'est pour cela que les agents sont payés" bien qu'il ait déjà indiqué vouloir rester à Charlotte. Le Staff des Panthers pourraient très certainement vouloir la même chose si il continue à produire ce genre d'action spectaculaire. À un moment donné des Training CAmps, Ginn faisait simplement partie de la compétition pour le rôle de 3eme Receveur derrière Steve Smith et Brandon LaFell, en compagnie d'Armanti Edwards et de Domenik Hixon. Mais au bout de trois matchs, Ginn s'est emparé sans mal de ce travail. "Honnêtement, les blessures de Domenik et Armanti ont grandement profité à Ted. Il a commencé les premiers matchs en tant que troisième receveur et les résultats sont la" a déclaré le HC Ron Rivera.
L'avantage numéro 1 de Ginn sur le terrain est qu'il peut aisément "éclater la couverture grâce à sa très grande vitesse" pour reprendre l'expression de Rivera. Les Defensive Backs sont si inquiets de le voir partir en profondeur que le reste du champ s'ouvre aux autres joueurs. Cam Newton avait lancé cinq balles en profondeur pour Ginn contre Buffalo, deux d'entre elles avaient été overthrown par le Quarterback et Ted Ginn en avait dropé une autre, avant de finalement parvenir à se connecter sur la cinquième pour un TD. Lors de la victoire 38-0 contre les Giants, le jeu de Cam Newton a volontairement été allongé par le Coaching Staff. Dimanche, le QB des Panthers a ciblés ses receveurs pour des passes de 20 yards ou plus sur 30% de ses lancers selon le site Pro Football Focus, le plus haut pourcentage dans ce domaine de la NFL pour la Week 3. "Un gars comme Cam possède un très gros bras et il n'a pas peur de la vitesse de ses receveurs" a déclaré Ginn. "Parfois, vous avez un gars qui ne possède pas forcément de gros bras et parfois d'autre n'arrivent pas à se connecter sur la vitesse de son receveur, ils ont peur de l'interception. Ce n'est pas le cas avec Cam". En plus de cette qualité offensive, Ted Ginn a également été l'un des meilleurs retourneur de coup de pied de la NFL depuis son entrée dans la ligue en 2007. Il a déjà retourné un Punt et un Kickoff pour un Touchdown dans le même match et même deux retours de KO pour des TDs dans une autre rencontre. La première fois qu'il remonta un coup de pied pour les Panthers lors de la pré-saison, il scora un Touchdown de 74 yards. Son ancienne équipe, les 49ers de San Francisco, avait utilisé Ginn principalement pour ses retours au cours des trois dernières années. Avec une moyenne de seulement 11 réceptions par saison entre 2010 et 2012, il n'avait pas vraiment participé au jeu offensif des Niners. Drafté au 9e pick général de la Draft 2007 par les Dolphins, il avait obtenu une moyenne respectable de 43 réceptions par saison avec l'équipe de Miami entre 2007 et 2009, bien qu'il n'ait jamais gagné cette place de Receveur N°1 que les Dolphins avaient envisagé pour lui. "J'ai rapidement été identifiée comme un spécialiste des retours, mais mon objectif premier a toujours été celui d'être un Receveur" a déclaré Ginn. "Je reçois enfin aujourd'hui la chance de montrer à tout ces gens ce qu'ils ont manqué avec moi". Dans le passé, il avait été critiqué pour de nombreuses passes dropées, sa relative petite taille et son manque de présence physique. Mais pour des Panthers désormais à 1 victoire et 2 défaites, Ted Ginn a été terriblement efficace jusqu'à présent. Une arme de Big-Play en profondeur dans un sport où vous n'en possédez jamais assez.


samedi 28 septembre 2013

Greg Hardy ne tarit pas d'éloges à propos de Star Lotulelei.


Le Defensive Tackle Star Lotulelei n'a joué seulement que trois matchs NFL avec les Panthers, mais son coéquipier Greg Hardy a déjà son idée sur le rookie sélectionné avec le 14e choix de la dernière Draft. "Il n'est pas une star" a déclaré Hardy. "Il est une superstar et cette superstar est une bête. Je vois des choses folles pour son avenir et il va n'avoir de cesse de se développer, il va être impossible à arrêter dans le futur". De son coté, Star Lotulelei se dérobe à de tels éloges, il est aussi silencieux que Greg Hardy est bavard. Mais après avoir vu de nombreux DT se succéder dans la Ligne Défensive des Panthers depuis plusieurs années nous pouvons dire ceci: Star Lotulelei pourrait très rapidement devenir le meilleur Defensive Tackle de toute l'histoire des Panthers... Le N°1 actuel sur cette liste est bien évidemment Kris Jenkins et Star Lotulelei devra enchaîner deux ou trois bonne saisons pour espérer déloger un Kris Jenkins à son apogée il y a dix ans. Mais le Rookie issu de l'université de Utah a commencé sa saison 2013 sur de très grosses bases au milieu de la défense de Caroline, donnant aux Panthers une énorme présence à l'intérieur de la Ligne Défensive et il y a fort à parier que cette présence ne cessera d'augmenter dans les prochaines années. Star Lotulelei a obtenu son premier sack NFL dimanche contre Eli Manning, mais le plus important dans cette rencontre pour lui est la façon dont il a toujours poussé la poche de protection de Manning, ne lui laissant nulle part où aller lorsque les Defensive End se rapprochaient de lui sur ses deux côtés. Le Head Coach des Giants Tom Coughlin a déclaré après la rencontre que son équipe avait connu de très grosses difficultés pour gagner les combats de tranchées en un-contre-un contre la ligne défensive de Caroline. Tom Coughlin a décrit la performance de sa Ligne Offensive comme "Misérable. Parce que vraiment, même si Eli décidait de courir, il n'y avait vraiment aucune place pour lui". Greg Hardy, qui a réussi trois des sept sacks obtenus par les Panthers dimanche dernier: "Vous ne pouvez même pas comprendre à quel point c'est génial d'avoir un DT qui peut simplement pousser la poche de protection! Dans cette situation, le Quarterabck est juste là une fois que vous battez votre homme. Nous n'avons plus qu'a le cueillir". Traditionnellement, les Defensive Tackle ne reçoivent pas beaucoup de gloire. Par nature, la position ne se prête pas aux stats mirobolantes et aux honneurs de la presse et des Fans. Mais Star Lotulelei a néanmoins été cité parmi les quelques meilleurs Rookies Défensifs de la NFL par des analystes qui observent attentivement toutes les actions des nouveaux venus dans la ligue. Certains ont même été jusqu'à assurer que Lotulelei possédait toutes les chances de remporter le titre de Rookie Défensif de l'année, le même titre remporté l'an dernier par Luke Kuechly. "Je ne me focalise pas trop sur ce genre de choses" a déclaré Lotulelei, qui tente toujours par tout les moyens de rester discret au milieu de tout le brouhaha de la NFL. Aujourd'hui, nous pouvons dire que le Staff des Carolina Panthers a eu beaucoup de chance avec le mastodonte de 1m88 et 145 Kg. All-American en 2012 avec les Utes de Utah, Lotulelei a été très longtemps considéré comme un choix du Top3 de la Draft 2013, jusqu'à ce que les médecins NFL présents lors du Scouting Combine ne lui diagnostique une fausse maladie cardiaque. Finalement autorisé à reprendre toutes ses activités sportives par un éminent cardiologue, ces faux problèmes de cœur ont suffisamment effrayé les équipes se trouvant devant les Panthers lors de la dernière Draft. Le général manager des Panthers Dave Gettleman en a même profité pour sélectionner un second Defensive Tackle au second tour, Kawann Short, le parfait complément de Lotulelei, les deux hommes ayant obtenu un sack contre les Giants dimanche. Avec ces deux choix, Dave Gettleman tentait de renforcer une bonne fois pour toute la Ligne Défensive des Panthers, sujet à de nombreux problèmes au centre lors des dernières saisons. Marié et père de deux petites filles, Star Lotulelei, dénote sensiblement par rapport aux autres rookies NFL de 23 ans. "Ce Kid est très très fort" a déclaré Ron Rivera. "En plus de cela, il est très sérieux au sujet de ce qu'il fait. Il fait attention à tout ce que les Coachs lui disent et il écoute toute les choses supplémentaires. C'est un jeune gars qui apprend à être un pro et il apprend ça très vite. C'est un joueur parfait à Coacher". Malgré son sack de dimanche dernier, le gros point fort de Lotulelei est sa défense contre la course. Déjà auteur cette saison de deux plaquages pour pertes, il gêne considérablement le jeu au sol adverse, comme en témoigne la 10e place des Panthers dans cette catégorie (93 yds encaissés par match). Opposé la plupart du temps à des prises à deux, voire triple, il libère le Linebacker Luke Kuechly beaucoup plus libre de ses mouvements cette saison sur le terrain. "Star évolue de mieux en mieux chaque semaine" a déclaré le Coordinateur Défensif des Panthers Sean McDermott. "Il est très consistent pour un jeune joueur, ce qui est très difficile à trouver chez un rookie". Quant à Lotulelei lui-même, il propose une évaluation discrète de ses débuts NFL. "Je suis très heureux" dit-il, "mais je sens encore qu'il y a beaucoup de choses à améliorer. Si je peux améliorer certaines choses, je pourrais faire beaucoup plus de gros jeux". Humilité et performance, le duo gagnant pour un joueur qui pourrait très rapidement s'affirmer comme l'un des meilleurs joueurs défensif de l'histoire des Carolina Panthers.


Edmund Kugbila a été opéré du genou.


Le dernier quatrième tour de draft Edmund Kugbila a subi cette semaine une opération au genou afin d'être prêt pour la saison prochaine. Kugbila s'était blessé au genou lors du mini-camp rookie et il n'avait pas pu participer à la plupart des activités des OTA et du camp d'entraînement. Le Staff des Panthers avait placé le Guard Offensif sur la liste des blessés durant la pré-saison après avoir tenté de le faire revenir à l'entrainement. "Nous aurions pu tenter de le revoir cette saison en le placant d'abord sur la PUP liste, mais les médecins étaient un peu inquiets" a déclaré Ron Rivera. "C'est une décision qui a été prise pour le meilleur intérêt de sa carrière et dans cette équipe de football".

vendredi 27 septembre 2013

Chase Blackburn doit il être starter au poste de Weakside Linebacker?


L'an dernier, seulement quatre semaines après le début de la saison régulière, le Coaching Staff des Carolina Panthers avait prit la décision de déplacer le Linebacker Luke Kuechly du poste de weakside à celui de Mike, permettant à cette occasion au jeune rookie de prendre en charge la position de Jon Beason avant qu'il ne soit placé sur la liste des blessés. Dimanche, Chase Blackburn a obtenu sa première titularisation au poste de Linebacker weakside, la position à laquelle Jon Beason avait débuté lors des deux premiers matchs de cette saison 2013. Le LB de 9eme année a obtenu face à son ancienne équipe des Giants 17 snaps défensifs de plus que Jon Beason et cela lui a permit de recevoir les éloges de ses Coachs et de ses coéquipiers suite à cette victoire 38-0 qui a relancé la saison des Panthers. Malgré son excellente prestation, le Head Coach Ron Rivera est resté assez évasif hier quant à savoir si Chase Blackburn obtiendrait à nouveau une place de titulaire au poste de weakside lorsque les Panthers reviendront de leur semaine de congé. "Nous allons voir cela. Nous avons deux jours d'entrainement cette semaine, puis une semaine complète pour se préparer à ce match face aux Cardinals" a déclaré Ron Rivera. "Encore une fois, nous cherchons les meilleures solutions possibles. Nous mettrons donc sur le terrain les gars qui nous donneront la meilleure opportunité de gagner des matchs de football". Chase Blackburn n'avait pas obtenu un seul snap défensif au poste de Weakside lors des deux rencontres ou Jon Beason était titulaire. Seulement utilisé sur les formation Nickel et sur les équipes spéciales, l'ancien Giant avait déclaré comprendre la situation qui était la sienne. Cependant, Jon Beason, Pro Bowler à trois reprises depuis son arrivée aux Panthers, avait été critiqué par bon nombre d'analystes suite à de nombreuses erreurs commises dans certains cas cette saison après avoir effectué son retour suite à une chirurgie du genou subie en Octobre dernier. Contre les Bills, les Receveurs de Buffalo avaient catché les cinq passes lancées dans son secteur lorsque Jon Beason était sur le terrain, pour un total combiné de 112 yards. Hier, Ron Rivera a admis qu'il était difficile de demander à Jon Beason de s'assoir sur le banc de touche, lui qui avait besoin de  répétitions défensives afin de guérir définitivement son genou. "C'est un très gros compétiteur et il travaille très dur pour retrouver cette forme et ce style de football qu'il a l'habitude de jouer" a déclaré Ron Rivera. "Nous allons continuer à maintenir sa forme en lui donnant des reps, continuer à travailler avec lui, à garder ce développement et nous verrons". Le Head Coach des Panthers a indiqué qu'il avait pensé à faire jouer Beason lors du quatrième quart temps face aux Giants, mais il ne voulait courir aucun risque étant donné que les Giants allaient beaucoup tenter de passes afin de revenir au score. De son coté, Chase Blackburn a utilisé sa grande expérience contre New York. Il avait joué huit ans chez les Giants avant de signer un contrat de deux ans avec les Panthers au printemps dernier et il était capable de reconnaître et de communiquer les jeux offensifs des Giants avant même le départ du ballon. "C'est un très grand leader et j'ai été très impressionné par la façon dont il a joué cette rencontre" a déclaré le Coordinateur Défensif Sean McDermott. "L'énergie qu'il a donné à l'équipe était énorme et je suis conscient que c'était un grand jour pour Chase. Nous sommes heureux de ce qu'il a pu faire sur le terrain pour nous aider à remporter cette victoire".

jeudi 26 septembre 2013

Kenjon Barner sur le retour.


La seconde attaque au sol de la NFL (151 yards par rencontre) pourrait encore être renforcée dans les prochaines semaines. En effet, le Running Back Rookie des Panthers Kenjon Barner s'est entrainé mardi pour la première fois depuis le début de la saison régulière et selon le joueur et le staff, il semble être sur la bonne voie pour faire ses grands débuts lors de la Semaine 5 contre les Arizona Cardinals.  "Oui absolument" a déclaré Barner au sujet de sa date de retour prévue le 6 octobre prochain, "Je viens de recommencer à travailler sur le terrain tout en continuant mon traitement, même si je sens que je n'en aurait bientôt plus besoin. Je dois juste désormais continuer à travailler pour me remettre en forme". Kenjon Barner avait subi une entorse du pied durant le troisième match de pré-saison à Baltimore. Il avait du porter une botte de protection les semaines suivante et il n'avait plus couru à l'entraînement jusqu'à cette semaine. Le dernier choix de sixième tour issu de l'université de l'Oregon a passé les premières semaines de saison régulière sur le banc de touche en compagnie d'un autre ancien RB des Ducks, Jonathan Stewart. Mais Barner semblait avoir retrouvé ses sensations à l'issu de l'entrainement de mardi et il semblait être persuadé de pouvoir bientôt faire son retour sur les terrains. "Je me sentais bien aujourd'hui, je me sentais vraiment bien. J'ai pu courir à toute vitesse et faire mon retour avec les gars. Ce fut une très bonne journée". Le Head Coach Ron Rivera a cependant indiqué qu'il n'avait pas encore l'intention d'utiliser Barner à 100% et qu'il attendrait de voir comment le joueur allait se comporter sur le terrain. Lors de la pré-saison, Kenjon Barner avait porté le ballon à 16 reprises pour 45 yards et une petite moyenne de 2,8 yards par course, mais c'était le plus souvent avec la deuxième équipe, et parfois même la troisième équipe et ligne offensive. Les Panthers ont cumulé 453 yards au sol durant leurs trois premiers matchs de saison régulière. La semaine dernière, Ron Rivera avait déclaré que Jonathan Stewart était lui aussi sur la bonne voie afin d'effectuer son retour avec l'équipe lors de la semaine 7. Après avoir été placé sur la PUP liste en début de saison et s'être assis sur la touche pour les six première semaine de la saison, Jonathan Stewart sera admissible à revenir pour la rencontre du 20 octobre à domicile contre les Rams de Saint-Louis.

Greg Hardy élu NFC Defensive Player of the Week.


Le Defensive End des Carolina Panthers Greg Hardy a été élu joueur défensif de la semaine de la conférence NFC par la NFL. Auteur de 3 des 7 sacks imposés aux New York Giants ce dimanche, Greg Hardy a réalisé 14 sacks lors de ses 15 derniers matchs, un rythme assez impressionnant pour un joueur qui négocie actuellement un nouvel accord avec l'équipe. Bien sûr, cette nomination récompense également la très bonne performance du Front Seven des Panthers dimanche dernier. Une mention honorable doit également être donné au reste de la ligne défensive des Panthers, excellente depuis le début de la saison y compris contre le jeu au sol avec seulement 93 yards par match depuis le début de la saison (10eme NFL).

mercredi 25 septembre 2013

L'action qui libera les Panthers.

 
Lorsque Ron Rivera prit la décision de laisser son Offense sur le terrain afin de tenter la 4eme tentative et 1 yard qui amena au premier Touchdown de Mike Tolbert face aux Giants, il était persuadé que son équipe allait aller chercher ce Touchdown libérateur sur une action qui avait fait beaucoup parler la presse suite à la défaite face aux Bills une semaine plus tôt. "C'est drôle parce que lorsque j'ai levé les yeux vers le tableau d'affichage, j'étais persuadé que Greg (Olsen) avait obtenu le First Down sur l'action précédente (une passe de 7 yards catché par le TE des Panthers sur la ligne des 2 yards des Giants)" a déclaré Ron Rivera. C'est alors que le Coordinateur Offensif Mike Shula a appelé une course du Fullback Mike Tolbert à l'extrémité droite de Cam Newton sur une I-formation. Placé au poste de Fullback, Richie Brockel a parfaitement joué son rôle de "Lead Blocker" tandis que le Guard Gauche Amini Silatolu effectuait un Pull vers la droite afin de venir aider au bloc. Sur cette action, Mike Tolbert a utilisé la poursuite du DE Mathias Kiwanuka à son avantage, avant de prendre facilement le dessus en force sur le Safety Antrel Rolle pour entrer dans la end-zone et donner aux Panthers une avance de 7-0. Ce jeu ressemblait beaucoup à celui également appelé en fin de quatrième quart temps lors de la défaite face aux Bills en week 2. Positionné en Shotgun, Cam Newton avait alors remis le ballon à Tolbert qui avait suivi des blocks de Greg Olsen et Amini Silatolu sur le côté droit sans parvenir à obtenir le First Down sur une troisième tentative et 5 yards à parcourir. Les Panthers avaient prit la décision de tenter un Field Goal afin de mener 23-17. "C'est une de ces choses dures à expliquer, car dans mon esprit, j'étais persuadé que ce jeu allait nous permettre de scorer un Touchdown" a déclaré Ron Rivera. "Contre une équipe comme celle ci qui possède une habilité à marquer très rapidement, il faut avant tout marquer des Touchdowns. Dans le pire des cas, si nous n'avions pas obtenu ce Touchdown, la position où notre défense était à ce point du match était très favorable pour nous. Nous avions déjà eu deux très bonne série défensives face à eux pour débuter ce match".

Les Panthers testent 15 joueurs.


Nous avons appris hier soir par un tweet du journaliste John White que le Staff des Carolina Panthers avait mis à l’essai 15 joueurs pour le reste de la semaine. Sur ces 15 joueurs, seuls quelques noms sont connus des Fans de Football tels que le Safety Tom Nelson qui était apparut dans le Hard Knocks des Cincinnati Bengals il y a quelques saisons, le Quarterback Austin Davis qui après avoir effectué une belle carrière NCAA sous les couleurs de l'université de Southern Mississippi a connu les uniformes des Miami Dolphins et des Saint Louis Rams, le Tight End Jake O'Connell drafté au 7e tour par les Kansas City Chiefs en 2009, l'ancien Tackle Offensif de l'université d'Ohio State J.B Shugarts, passé par les Cleveland Browns et les New York Jets depuis 2012 et le Linebacker Lee Robinson qui a connu les rangs de la NFL puis de la CFL depuis son arrivée chez les Professionels en 2009.Voici la liste des 15 joueurs testés cette semaine par les Panthers:

- QB Austin Davis
- TE Jake O'Connell
- FB/TE Dorin Dickerson
- DB Al Afalava
- S Tom Nelson
- S Sean Cattouse
- CB Chaz Powell
- TE LaMark Brown
- TE Cameron Graham
- OL Oscar Johnson
- OT James Nelson
- OT J.B Shugarts
- WR Cordell Roberson
- LB Lee Robinson
- LB Pat Schiller

Week 3: Cheerleaders.































mardi 24 septembre 2013

La Bye Week va faire du bien.


Le Head Coach des Carolina Panthers Ron Rivera a déclaré hier à la presse que la semaine de congé intervenait au bon moment pour son équipe, afin de récupérer les joueurs blessés pour la rencontre de Semaine 5 contre les Cardinals de l'Arizona. Le HC a déclaré qu'il s'attendait à voir revenir trois des six joueurs blessés qui étaient assis sur le banc de touche lors de la victoire de dimanche face aux Giants, sans pour autant préciser lesquels. Les trois Cornerbacks DJ Moore (genou), James Dockery (pouce/épaule) et Josh Thomas (commotion cérébrale), le Safety Quintin Mikell (cheville) ainsi que le Running Back Kenjon Barner (pied) étaient tous inactifs sur blessures dimanche dernier. Sans être blessé, le Defensive-End Frank Alexander avait lui aussi été laissé inactif, afin de permettre au DE rookie Wes Horton de faire ses preuves sur le terrain. Le receveur Steve Smith, qui s'est blessé à la hanche gauche dans le deuxième quart temps après avoir subit une mauvaise chute sur une passe en profondeur était revenu au jeu après seulement deux snaps offensifs. Le Receveur vétéran pourrait donc bénéficier de quelques jours de repos cette semaine afin de se remettre complètement.

New York Giants 0 - 38 Carolina Panthers: Les photos.