samedi 28 septembre 2013

Greg Hardy ne tarit pas d'éloges à propos de Star Lotulelei.


Le Defensive Tackle Star Lotulelei n'a joué seulement que trois matchs NFL avec les Panthers, mais son coéquipier Greg Hardy a déjà son idée sur le rookie sélectionné avec le 14e choix de la dernière Draft. "Il n'est pas une star" a déclaré Hardy. "Il est une superstar et cette superstar est une bête. Je vois des choses folles pour son avenir et il va n'avoir de cesse de se développer, il va être impossible à arrêter dans le futur". De son coté, Star Lotulelei se dérobe à de tels éloges, il est aussi silencieux que Greg Hardy est bavard. Mais après avoir vu de nombreux DT se succéder dans la Ligne Défensive des Panthers depuis plusieurs années nous pouvons dire ceci: Star Lotulelei pourrait très rapidement devenir le meilleur Defensive Tackle de toute l'histoire des Panthers... Le N°1 actuel sur cette liste est bien évidemment Kris Jenkins et Star Lotulelei devra enchaîner deux ou trois bonne saisons pour espérer déloger un Kris Jenkins à son apogée il y a dix ans. Mais le Rookie issu de l'université de Utah a commencé sa saison 2013 sur de très grosses bases au milieu de la défense de Caroline, donnant aux Panthers une énorme présence à l'intérieur de la Ligne Défensive et il y a fort à parier que cette présence ne cessera d'augmenter dans les prochaines années. Star Lotulelei a obtenu son premier sack NFL dimanche contre Eli Manning, mais le plus important dans cette rencontre pour lui est la façon dont il a toujours poussé la poche de protection de Manning, ne lui laissant nulle part où aller lorsque les Defensive End se rapprochaient de lui sur ses deux côtés. Le Head Coach des Giants Tom Coughlin a déclaré après la rencontre que son équipe avait connu de très grosses difficultés pour gagner les combats de tranchées en un-contre-un contre la ligne défensive de Caroline. Tom Coughlin a décrit la performance de sa Ligne Offensive comme "Misérable. Parce que vraiment, même si Eli décidait de courir, il n'y avait vraiment aucune place pour lui". Greg Hardy, qui a réussi trois des sept sacks obtenus par les Panthers dimanche dernier: "Vous ne pouvez même pas comprendre à quel point c'est génial d'avoir un DT qui peut simplement pousser la poche de protection! Dans cette situation, le Quarterabck est juste là une fois que vous battez votre homme. Nous n'avons plus qu'a le cueillir". Traditionnellement, les Defensive Tackle ne reçoivent pas beaucoup de gloire. Par nature, la position ne se prête pas aux stats mirobolantes et aux honneurs de la presse et des Fans. Mais Star Lotulelei a néanmoins été cité parmi les quelques meilleurs Rookies Défensifs de la NFL par des analystes qui observent attentivement toutes les actions des nouveaux venus dans la ligue. Certains ont même été jusqu'à assurer que Lotulelei possédait toutes les chances de remporter le titre de Rookie Défensif de l'année, le même titre remporté l'an dernier par Luke Kuechly. "Je ne me focalise pas trop sur ce genre de choses" a déclaré Lotulelei, qui tente toujours par tout les moyens de rester discret au milieu de tout le brouhaha de la NFL. Aujourd'hui, nous pouvons dire que le Staff des Carolina Panthers a eu beaucoup de chance avec le mastodonte de 1m88 et 145 Kg. All-American en 2012 avec les Utes de Utah, Lotulelei a été très longtemps considéré comme un choix du Top3 de la Draft 2013, jusqu'à ce que les médecins NFL présents lors du Scouting Combine ne lui diagnostique une fausse maladie cardiaque. Finalement autorisé à reprendre toutes ses activités sportives par un éminent cardiologue, ces faux problèmes de cœur ont suffisamment effrayé les équipes se trouvant devant les Panthers lors de la dernière Draft. Le général manager des Panthers Dave Gettleman en a même profité pour sélectionner un second Defensive Tackle au second tour, Kawann Short, le parfait complément de Lotulelei, les deux hommes ayant obtenu un sack contre les Giants dimanche. Avec ces deux choix, Dave Gettleman tentait de renforcer une bonne fois pour toute la Ligne Défensive des Panthers, sujet à de nombreux problèmes au centre lors des dernières saisons. Marié et père de deux petites filles, Star Lotulelei, dénote sensiblement par rapport aux autres rookies NFL de 23 ans. "Ce Kid est très très fort" a déclaré Ron Rivera. "En plus de cela, il est très sérieux au sujet de ce qu'il fait. Il fait attention à tout ce que les Coachs lui disent et il écoute toute les choses supplémentaires. C'est un jeune gars qui apprend à être un pro et il apprend ça très vite. C'est un joueur parfait à Coacher". Malgré son sack de dimanche dernier, le gros point fort de Lotulelei est sa défense contre la course. Déjà auteur cette saison de deux plaquages pour pertes, il gêne considérablement le jeu au sol adverse, comme en témoigne la 10e place des Panthers dans cette catégorie (93 yds encaissés par match). Opposé la plupart du temps à des prises à deux, voire triple, il libère le Linebacker Luke Kuechly beaucoup plus libre de ses mouvements cette saison sur le terrain. "Star évolue de mieux en mieux chaque semaine" a déclaré le Coordinateur Défensif des Panthers Sean McDermott. "Il est très consistent pour un jeune joueur, ce qui est très difficile à trouver chez un rookie". Quant à Lotulelei lui-même, il propose une évaluation discrète de ses débuts NFL. "Je suis très heureux" dit-il, "mais je sens encore qu'il y a beaucoup de choses à améliorer. Si je peux améliorer certaines choses, je pourrais faire beaucoup plus de gros jeux". Humilité et performance, le duo gagnant pour un joueur qui pourrait très rapidement s'affirmer comme l'un des meilleurs joueurs défensif de l'histoire des Carolina Panthers.


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