samedi 7 septembre 2013

Mike Tolbert confiant pour dimanche.


Le Fullback des Carolina Panthers Mike Tolbert a passé près d'un mois hors des terrains d'entrainements suite à une blessure à la cuisse, mais lundi, lors du Labor Day Américain (la fête du Travail) il a fait son grand retour. Le dernier mois écoulé a été tout sauf des vacances pour le Fullback de sixième année, dont la réhabilitation à travers de nombreuses sessions spécifiques avait souvent laissé le joueur trempé de sueur, avant de pouvoir rejoindre l'équipe sur le banc de touche. Tolbert a obtenu son premier entrainement normal lundi et il est apparu très optimiste sur son retour au jeu pour le match de dimanche contre Seattle. "Je suis confiant. Je pense sincèrement qu'ils vont me donner le feu vert" a déclaré Tolbert, qui avait déjà raté les quatre rencontres de pré-saison. "J'avais besoin de prendre le temps nécessaire pour revenir à 100%. C'est ma sixième année dans la ligue et j'ai vu beaucoup de joueurs revenir trop vite sur le terrain. Je pense qu'une fois là-bas, lorsque j'obtiendrais mes premiers coup d'épaules, je serai vraiment bien". Les Panthers devront grandement utiliser Mike Tolbert dans leur Backfield Offensif en ce début de saison en raison de l'absence prolongée de Jonathan Stewart qui sera au minimum out pour les six premières semaines. Le rookie Kenjon Barner étant probablement out dimanche suite à une blessure au pied, le Coaching Staff des Panthers ne pourra donc compter que sur Tolbert, DeAngelo Williams et Armond Smith pour le Running Game. Seul véritable Fullback de l'équipe, (Richie Brockel étant principalement utilisé au cours de cette pré-saison comme un TE-bloqueur), Mike Tolbert pourrait également obtenir un peu plus de portée en ce début de saison derrière le RB1 DeAngelo Williams afin d'amener une solution de "Power-Back" notamment pour les short-yardage, comme c'était le cas lors de ses années à San Diego. "Malgré toute ces blessures, nous avons encore un Pro Bowler dans notre Backfield" a déclaré Tolbert en se référant à D-Will. "Lorsque vous avez un Pro Bowler, des choses peuvent mal se passer, mais vous pouvez toujours obtenir des choses positives. Tant que nous arriverons à garder DeAngelo en bonne santé, nous devrions être bien. Jonathan (Stewart) est un Running Back très dynamique et il va nous manquer, mais nous avons des matchs à jouer et nous allons tout faire pour les remporter, même sans lui. Une fois qu'il sortira de cette liste PUP en Semaine 6, j'espère qu'il sera prêt à nous rejoindre parce que nous pourrons lui donner à manger sur le terrain". Le Head Coach Ron Rivera s'est fait l'écho de la confiance affichée par son Fullback titulaire. "Je me sens bien à propos de Mike, je sens bien ses perspectives. Il devrait s'entrainer à nouveau complètement au cours de la semaine". Les Panthers testeront leur backfield offensif réduit dimanche contre l'une des meilleures défenses de la ligue l'an dernier. En 2012, les Seahawks avaient terminé à la 4eme place de la ligue en terme de Défense Totale et 10e contre la course, avec 103,1 yards encaissés au sol par match. L'an dernier, contre Seattle, l'équipe de Caroline avait glané 82 yards au sol en 19 portées. "Ils sont au sommet de la ligue pour une bonne raison" a déclaré Tolbert. "Leur Front Four est très, très dominant et leur Linebackers sont très réactifs. Il est difficile de battre une équipe qui manque très rarement leurs plaquages".

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