mercredi 20 novembre 2013

Un grand membre des Panthers nous a quitté...


Mike McCormack, le premier Général Manager et Président des Carolina Panthers ainsi que la première personne intronisé au Hall of Honnor de l'équipe, est décédé vendredi dernier à l'âge de 83 ans. "Il a toujours été bon envers tout le monde, surtout les petits employés de l'équipe" a déclaré Jackie Miles, le gérant de l'équipement des Panthers depuis la création de la franchise en 1993. A l'époque, c'est Mike McCormack en personne qui avait prit la décision de recruter Jackie Miles."C'étais un très grand honneur, j'étais heureux de savoir qu'un gars de sa stature voulait bien embaucher un gars de 33 ans comme moi" a indiqué Miles, aujourd'hui agé de 52 ans. Mike McCormack vivait depuis son départ de Caroline à Palm Desert, en Californie et lorsqu'il revenait dans les locaux des Panthers à Charlotte, il faisait toujours le geste de passer dans le vestiaire au bureau de Miles. "Les gens disent souvent à propos de quelqu'un: 'C'était un grand homme'" dit Charlie Dayton, le directeur des communications de l'équipe, lui aussi embauché par Mike McCormack à l'époque de la création de la Franchise. "Mike était vraiment ce genre d'homme. C'était vraiment un homme bon". Mike McCormack a commencé sa carrière en NFL comme joueur au poste de Tackle Offensif. Il a joué la plus grande partie de sa carrière pour les Browns de Cleveland entre 1951 et 1962, ou il bloquait les défenseurs adverses pour deux Hall of Famer, le Quarterback Otto Graham et le grand Running Back Jim Brown. Sous les couleurs des Browns, il a remporté deux championnats et a joué dans six Pro Bowls. Il a ensuite été intronisé au Hall of FAme de la NFL en 1974. Suite à sa brillante carrière de joueur, Mike McCormack s'est ensuite dirigé vers le Coaching en devenant le Head Coach des Colts de Baltimore, des Philadelphie Eagles et des Seattle Seahawks avant de devenir le GM et President des Carolina Panthers à leur création en 1993, et ce jusqu'en 1997. A l'époque, Jerry Richardson, le propriétaire et fondateur des Carolina Panthers, avait tout d'abord embauché McCormack comme consultant en 1989. La mission de McCormack était de présenter la NFL à Richardson et ses fils Jon et Mark, ainsi qu'à Charlotte et les deux états de Caroline. De part ses réseaux et sa notoriété, Mike McCormack "a effectué un énorme lobbying auprès des propriétaires NFL afin d'obtenir leur vote pour installer cette Franchise en Caroline du Nord" déclare Mark Richardson, qui remplaça McCormack en tant que président des Panthers en 1997. "Il a vraiment beaucoup fait pour cette Franchise. Nous ne pouvions alors pas encore entrer dans les réunions des propriétaire. Donc, nous l'attendions à l'entrée une heure avant la réunion, pendant leur pause et lorsque la réunion prenait fin afin de connaitre les avancées du dossier". 


Tout le monde connaissait alors Mike McCormack et la majeure partie des propriétaires NFL lui vouaient une très grande confiance. De part son statut de Hall Of Famer et son passé de Lineman Offensif de la grande époque, Mike McCormack possédaient les contacts, mais aussi la classe et la prestance nécessaire pour vendre le projet des Carolina Panthers. "Lorsqu'il entrait dans une pièce, on ne pouvait pas s'empêcher de le remarquer" dit le Scout des Panthers Clyde Powers. "Il avait un tel charisme et un sacré physique". Mike McCormack avait tout d'abord embauché Clyde Powers chez les Baltimore Colts il ya 33 ans. "C'était un Big Man de l'ancienne école, un grand gars un peu intimidant" a déclaré Powers. "Lorsqu'il était Head Coach, il voulait tout connaitre de notre travail. Il Il voulait connaitre chaque information. Je pense que c'est l'une des premières choses que j'ai vraiment appris à aimer et à respecter à propos de lui. Il voulait savoir ce que chacun de ses assistants pensais des choses diverses. Il voulait savoir ce que tout le monde pensait. Il ne voulait pas seulement que tout le monde lui dise 'oui Sir'. J'ai le plus grand respect pour cet homme et je lui serai toujours redevable pour tout ce qu'il a fait pour moi". Lors de son introduction au Hall of Famele légendaire Head Coach Paul Brown avait décrit McCormack comme le "le meilleur joueur de ligne offensive que j'ai jamais coaché". Son introduction au Hall of Fame ne faisant aucun doutes, pourquoi les Panthers lui décernèrent la première place de leur Hall of Honor? "Il est certain de dire que nous n'aurions pas une équipe NFL à Charlotte sans Mike McCormack" a déclaré Mr Jerry Richardson dans un communiqué vendredi. "Il avait des contacts partout dans la NFL et il était universellement respecté par tout le monde du football professionnel. C'était un homme merveilleux et nos pensées ainsi que nos prières sont aujourd'hui avec sa femme, Ann et toute la famille McCormack". "C'était une personne simple et très humble" dit Mark Richardson. "Il était gentil avec les joueurs, avec les entraîneurs, avec les scouts, les fans et tout le personnel". "Il me rappelait beaucoup Jerry Richardson" explique Jackie Miles. "Tous les deux étaient de très grands joueurs (1m96-98) et ils ont tous deux joué dans la NFL. Ils étaient des joueurs à l'ancienne, très durs sur le terrain, mais très gentils en dehors et il ne fallait surtout pas confondre leur gentillesse avec de la faiblesse".


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