mercredi 25 décembre 2013

Le dernier Drive Offensif des Panthers en détails...


Ce qui restera très certainement comme l'un des meilleurs Drive Offensif de la carrière NFL du Quarterback Cam Newton a débuté sur ses propres 35 yards avec seulement 55 secondes à jouer contre la Nouvelle-Orléans. Le jeune QB n'avait plus de temps morts et il allait jouer ce Drive sans son meilleur receveur Steve Smith, qui était dans le vestiaire suite à une blessure au genou. Les Panthers étaient menés 13-10 devant 70.000 fans plus trempés les uns que les autres par une pluie battante et tous espéraient un miracle de Noël quand Cameron Newton entra dans le Huddle. "Il est arrivé décidé et il nous a simplement dit 'Ok, maintenant, nous allons terminer le travail' a déclaré le Tacjle Offensif Jordan Gross après la rencontre. "Il est entré dans le Huddle avec un visage très serieux, sans son sourire habituel". L'offense de Caroline n'avait guère été très efficace jusque-là et la Défense des Saints les avaient fait punter une possession avant. A 0/9 sur les 3e tentatives troisième, les Panthers avaient déjà punté huit fois au cours du match et Cameron Newton avait lancé une interception dans la Red Zone. Sur le premier jeu de ce Drive d'Anthologie, Newton fut pressé et à deux doigts d'être encore sacké par la Défense des Saints. Le Tight End Greg Olsen lança un parcours à extérieur dans l'espoir d'attirer les défenseurs et d'ouvrir le milieu du terrain pour un tracé profond du Receveur Ted Ginn. Cameron Newton, qui s'était tordu la cheville plus tôt dans le match, ne pouvait pas remporter ce match avec ses jambes, il devait donc le faire avec ses bras et faire face à un énorme pass-rush. Interrogé sur ce fameux Drive après la rencontre, le TE Greg Olsen a déclaré qu'il s'en souviendrait surement encore dans 10 ans. "Je voulais courir à l’extérieur sur cette première tentative afin de voir Cam lancer un missile en espérant qu'il finisse dans les bras de Teddy". Le Qaurterback des Panthers l'a fait et ce jeu pourrait être tout simplement l'un des meilleurs lancers sous pression de sa carrière NFL. "C'était tout simplement un moment génial" a déclaré Ginn. Préssé de toute part, Cameron Newton a trouvé Ted Ginn dans la profondeur et le N°19 a fini par gagner 37 yards avant de sortir des limites du terrain sur les 28 yards des Saints. "Ils jouaient une couverture très soft, surtout avec les conditions de pluie" a déclaré Newton. "Nous aurions pu nous contenter d'assurer avec un short passe pour un petit gain, mais avec une excellente protection, j'ai eu le temps de lire le jeu et de voir que la route de Teddy était ouverte". Désormais sur les 28 yards des Saints avec seulement 46 secondes à jouer, l'ascendant psychologique avait littéralement changé. AU début de ce Drive, les Panthers avaient essentiellement l'espoir d'obtenir un Field Goal égalisateur afin d'envoyer la partie en prolongation. Au lieu de cela, les hommes de Ron Rivera pouvaient désormais tenter d'aller chercher le Touchdown gagnant. "Ce premier jeu a juste changé notre dynamique" a déclaré Greg Olsen. Sur la 1ere et 10 sur les 28 yards des Saints, Cameron Newton a tenté de lancer une passe courte sur Ginn, une passe qui tomba incomplète. Sur la deuxième tentative, il a établissa un contact visuel avec Greg Olsen juste avant de lancer le jeu. "Greg a appelé un audible" a déclaré Newton. "Il a sentit qu'il pouvait être open sur la couverture du Safety Roman Harper". Greg Olsen s'est ensuite démarqué pour un gain de 14 yards sur les 14 des Saints avec 28 secondes restant au compteur. L'offense des Panthers s'est alors précipités sur la ligne de scrimmage et Newton a lancé la balle à terre afin d'arreter le chrono qui défilait. Sur la deuxième et 10 qui suivit, les Saints appellèrent un blitz. Cameron Newton regarda à sa gauche (où Steve Smith s'aligne habituellement sur ce jeu appelé) et il vit à sa place Domenik Hixon. A peine utilisé cette saison, l'ancien Giant de New York, 4eme Receveur des Panthers a remplacé un Smitty touché au genou en première mi-temps. "J'avais le sang glacé sur cette action" déclara après le match un Domenik Hixon avec un sourire ironique. Sur cette action, Hixon a couru ce que la plupart des équipes appellent une route "7", qui est nommé ainsi parce que le Receveur effectue une course en "7" en partant de la ligne de scrimmage. Derrière une bonne protection, Cameron Newton évita la pression et lorsque Hixon décrocha à l'extérieur, il lui lança une passe laser basse. "C'était une de ces actions où, si je ne l'avais pas catché, personne ne l'aurait fait" a déclaré Hixon. Domenik Hixon baissa ses mains dans le coin gauche de la end-zone et attrapa ce qui allait propulser les Panthers vers leur premiers Playoffs depuis 2008. Aux vues de l'importance de ce catch et de sa réalisation, les officiels demandèrent une révision vidéo afin de valider le Touchdown. "Les gens dans les tribunes m'ont demandé si je l'avait bien catché" a déclaré Hixon. "J'étais environ à 99% sûr de moi, mais vous souhaitez tout de même obtenir la confirmation". Une confirmation obtenue par les Panthers après un Drive Offensif d'anthologie de près de 32 secondes seulement. Après la rencontre, le Tight End Greg Olsen déclara "Dom a fait la réception de l'année pour nous". De son coté, Cameron Newton indiqua "Domenik a toujours été ce type de joueur. Lorsque son numéro est appelé, il sait répondre présent". Un Drive Offensif dont les nombreux Fans des Panthers se souviendront très longtemps. Le Drive Offensif ou Cameron Newton est sans doute devenu un Quarterback Élite de la NFL.



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