vendredi 28 février 2014

Deux signatures et des discutions...


Le Staff des Carolina Panthers a annoncé aujourd'hui la signature de deux joueurs pour les prochaines saisons. En effet, le Kicker Graham Gano, auteur de deux bonnes saisons sous les couleurs des Panthers avec un bilan de 33 field goals réussit sur ses 38 tentatives a signé pour les 4 prochaines saisons et un montant de 12,5 millions de $. "Graham a montré de la distance et de la précision sur ses field goal et sa jambe puissante a été une arme pour nous sur les kickoffs" a indiqué Ron Rivera sur le communiqué officiel de l’équipe annonçant cette entente. La seconde signature est celle du Safety/Cornerback Anderson Russell qui intégre le Roster Actif après avoir connu le Practie Squad des Panthers ces deux dernières saisons. Enfin, le Staff a également annoncé que les discutions avaient bien débutés avec le camp du Defensive End Greg Hardy afin de déterminer une entente à long terme avec la Franchise de Caroline. Les Panthers ont jusqu’à lundi pour apposer le Franchise Tag ou non au joueur auteur de 15 sacks cette saison.

Comment remplacer Jordan Gross....?

Avec la retraite de Jordan Gross, un coup d'œil rapide sur le Roster des Carolina Panthers montre bel et bien que ce départ va laisser un très grand vide au poste de Left Tackle. Nate Chandler a montré un visage prometteur au poste de Guard tandis que Byron Bell parait bien mieux adapté au poste de Right Tackle. Le Coaching Staff a déjà expérimenté Bruce Campbell à gauche avant que sa blessure ne le stoppe pour la saison. Aujourd'hui, les Panthers possèdent un Franchise Quarterback avec aucun joueur de grand talent pour le protéger sur son coté aveugle. Voici un aperçu de quelques options qui vont s'offrir aux Panthers:

FREE AGENCY



OT Anthony Collins BENGALS: Le site Pro Football Focus l'a classé au 16e rang de la ligue parmi tous les Tackle Offensif en terme de protection de passe la saison dernière lorsqu'il remplaça le titulaire du poste Andrew Whitworth. Les Bengals souhaiteraient pouvoir re-signer Collins, mais ils ne sont pas disposés à le payer trop cher. Pour la même somme d'argent, Collins pourrait avoir un bien plus grand rôle dans la Ligne Offensive des Panthers.


OT Eugene Monroe RAVENS: L'ancien premier tour de la Draft 2009 ne peut pas revenir chez les Ravens, qui n'auront pas l'argent pour le re-signer. Après avoir signé un contrat rookie de cinq ans et 26,250,000 $ a son arrivée dans la ligue, il sera sans doute à la recherche d'un deuxième gros contrat. S'il trouve une Franchise qui lui propose rapidement, il pourrait être l'un des premier FA à signer cette année. S'il ne reçoit pas tout de suite ce gros contrat, les Panthers pourrait alors sauter sur l'occasion.


OT Jonathan Martin DOLPHINS: Il a été hors football durant un an en raison du scandale chez les Dolphins cette saison. Suite au rapport de l'enquêteur indépendant révélant ce qui s'est réellement passé dans le vestiaire de Miami, les Franchises NFL devraient être plus enclins à lui faire signer un nouveau contrat. Martin n'est pas encore un Left Tackle discutable, mais il pourrait être une bonne solution à bon marché. En Caroline, il pourrait découvrir un vestiaire très sain remplis de vétérans.


OT Jared Veldheer RAIDERS: Le mastodonte d'Oakland (2m03 et 150 Kg) ne devrait pas lui non plus rester dans une équipe des Raiders qui ne semble pas être enclin à lui fournir un gros contrat. Très physique et assez mobile, il pourrait devenir l'un des point d'ancrages à long terme de la Ligne Offensive des Panthers (26 ans).


OT Michael Oher, RAVENS: Les Ravens ne pourront sans doute pas non plus proposer de gros contrat à Michael Oher, également premier tour de Draft en 2009, après avoir fait sauter la banque pour prolonger Joe Flacco. Excellent depuis son arrivée dans la ligue, il n'a jamais raté un seul match en 5 saisons à Baltimore. Âgé de 27 ans, il pourrait lui aussi consolider la Ligne Offensive des Panthers pour de nombreuses années.


DRAFT


OT Zack Martin NOTRE DAME: Martin n'a pas concédé un seul sack à Notre-Dame en 2013 après avoir n'en avoir permis qu'un en 2012. Il devrait encore être disponible au choix des Panthers (n°28) en Mai prochain. Sa "petite" envergure le prédestine sans doute à jouer Guard chez les Pros, il est , et certains équipe pourrait lui ramasser avant le premier choix des Panthers. Titulaire durant toute sa carrière NCAA (52 matchs), fait très rare pour un Lineman Offensif dans une grande Université, il a acquis une certaine expérience du haut niveau et semble prêt à débuter au niveau supérieur.




OT Cyrus Kouandjio ALABAMA: Veritable force de la nature (1m98 et 141 Kg sans réelle masse grasse...), Cyrus Kouandjio ressemble déjà à un Left Tackle titulaire pour la NFL. Elu dans la première équipe All-American à Alabama, il possède lui aussi l’expérience et le pedigree pour la NFL. Cependant, il s'est déchiré le ligament ACL du genou en 2011 et certaines équipes doutes du rétablissement de cette blessure. Il devrait être lui aussi disponible en 28e position.



OT Morgan Moses VIRGINIA: Déplacé cette saison du poste de Right Tackle à celui de Left Tackle, il s'est révélé très efficace à cette nouvelle position. Doté de très longs bras et d'un excellent profil (1m98 et 150 Kg). Morgan Moses a besoin d'être bien Coaché pour performer chez les Pros et le Coach de la ligne offensive des Panthers John Matsko est l'un des tout meilleurs de la ligue.



OT Antonio Richardson, TENNESSEE: Également doté d'un profil mammouth (1m98 et 150 Kg), il a effrayé certains scouts NFL suite à ses blessures aux genoux et en ne participant qu'à une seule épreuve lors du Combine le weekend dernier (36 reps au bench press, l'une des meilleures marques). Chahuté lors du Sénior Bowl il y a quelques semaines, il sera lui aussi disponible en 28e position.


OT James Hurst, NORTH CAROLINA: Le local de l'étape possède une très grande intelligence de jeu et une énorme expérience du poste (49 matchs startées sur 50 en carrière NCAA). Plus léger que les autres Tackles cités ci dessus (1m95 et 134 Kg), il compense ce manque de poids par un instinct naturel et une agressivité sans faille. Son plus gros avantage est qu'il devrait encore être disponible lors du second tour en Mai prochain.

Kelvin Benjamin se voit il déjà aux Panthers?


Hier soir, le Receveur vedette de l'université de Florida State, champion NCAA en titre avec les Seminoles a publié sur son compte Twitter une photo de lui le montrant coiffé d'un bonnet aux couleurs des Carolina Panthers. Accompagné d'une phrase "Mon dieu, je suis juste excité", cette photo pourrait donner un aperçu de ce que pourrait être la prochaine sélection des Panthers avec le 28e choix au mois de Mai prochain. Doté d'un gabarit hors norme pour son poste (1m96 et 110 Kg), Kelvin Benjamin a fait sensation cette saison en compagnie du Quarterback Heisman Trophy Jameis Winston (54 réceptions, 1011 yards et 15 TDs).


jeudi 27 février 2014

Steve Smith est dans le flou...


Lors du dernier combine NFL, le General Manager Dave Gettleman et le Head Coach Ron Rivera ont déclaré tous les deux s'interroger sur le sort des Receveurs des Carolina Panthers, tout en se montrant très évasif sur l’avenir de Steve Smith au sein du Roster des Panthers pour 2014. "J’aurais aimé être prévenu par notre GM et coach Rivera" a expliqué Smith sur WBT-AM mercredi. "Lors de mon entretien de fin de saison, personne ne m’a parlé comme ça, c'est vraiment dommage de devoir l'apprendre par un intermédiaire. On lit entre les lignes, même s’il faut essayer de ne pas le faire. Mais lorsque vous parler de la carrière de quelqu’un au passé, je pense que ça suggère que l’équipe veut passer à autre chose. Il n’y a toujours personne qui m’a contacté pour me dire quoi que ce soit à l'heure actuelle". L’incompréhension règne donc pour le moment entre le Staff des Panthers et le Receveur vétéran. "Je prends les choses un jour après l’autre. Honnêtement, je ne sais pas trop ce qui se passe. Jusqu’à il y a quelques jours, je ne savais pas que ma carrière était en doute, donc ça fait beaucoup de choses à encaisser". Steve Smith, désormais âgé de 35 ans, a vu son rendement considérablement baisser l’an dernier au sein de l'Offense des Panthers. Avec un salaire prévu de 7 millions de dollars pour 2014, la question de son avenir immédiat en Caroline se pose bel et bien pour les dirigeants des Panthers.

Travelle Wharton s'interroge sur son avenir.


Coéquipiers lors de la plupart de leur temps avec les Panthers de la Caroline, les deux Linemens Offensif (et voisins) Travelle Wharton et Jordan Gross se sont souvent rendus ensemble au Bank of America Stadium cette saison. Maintenant qu'il a perdu son compagnon de covoiturage suite à la retraite sportive de Jordan Gross, Travelle Wharton 32 ans, pourrait il lui aussi décider de mettre un terme à sa carrière après 9 saisons et 110 matchs NFL (dont 106 en tant que titulaire)? "Je ne sais pas ce que je vais faire à ce stade. J'y pense et j'essaye de comprendre ce que je veux encore faire ou non" a déclaré aujourd'hui Wharton lors de la conférence de presse de Jordan Gross. "Je vais d'abord faire le point sur ma condition physique et l'état général de mon corps et de mon esprit, afin de juste m'assurer qu'elle est la bonne chose à faire pour moi." Sélectionné au 3e tour de la Draft 2004 par les Panthers, Travelle Wharton, a déclaré que la saison dernière avait été très enrichissante pour lui après avoir raté entièrement la saison 2012 suite à une blessure au genou chez les Bengals de Cincinnati. En 2013, Wharton a joué dans tous les 16 matchs de saison régulière des Panthers, avec 12 titularisations au poste de Left Guard après avoir ré-signé avec les Panths en aout dernier. Interoggé suite à l'annonce de Jordan Gross, le Head Coach Ron Rivera a mentionné Wharton comme un successeur possible de Gross au poste de Left Tackle en 2014, même si ce scénario semble peu probable. "J'aime cette équipe et j'aime cette ville de Charlotte. C'est là que nous voulons vivre moi et ma famille. Si j'ai la possibilité de jouer ici cette saison, nous devons nous asseoir avec les Coachs et en parler". Free Agent dans quelques jours désormais, Wharton pourrait bel et bien rester en Caroline afin d'apporter son expérience à la Ligne Offensive des Panthers pour le dernier contrat de sa carrière professionnelle.

Les photos de la conférence de presse de Jordan Gross.













Les avancées des travaux du Bank of America Stadium.
















mercredi 26 février 2014