mercredi 12 février 2014

Brandin Cooks, le nouveau Steve Smith?


Le désormais ancien receveur de l'université d'Oregon State Brandin Cooks est convaincu qu'il va performer lors du Combine NFLdu 22 au 25 février prochain. Réputé pour sa vitesse, Cooks espérè réaliser un temps de 4,30 secondes lors du célèbre 40 yards dash et ainsi faire oublier sa "petite" taille (1m78) aux nombreux scouts présents lors de cet événement. "Je sais que je ne mesure que 1m78" a déclaré Cooks mardi "mais je vais prouver que j'ai le niveau". Cooks, que le spécialiste d'ESPN Mel Kiper Jr. a appelé la semaine dernière "le prochain Steve Smith" a combattu une réelle adversité tout au long de sa vie. Le dernier gagnant du Trophée Biletnikoff (qui récompense le meilleur Receveur NCAA), n'était agé que de 6 ans lorsque son père est décédé d'une crise cardiaque, laissant sa mère élever seule quatre garçons à Stockton, en Californie. Les deux frères aînés de Brandin sont aujourd'hui mariés et pêre de famille, mais le 3e frêre, André 23 ans, est actuellement emprisonné à Fort Bragg, en Californie, pour une violation de liberté conditionnelle après un premier passage en prison pour possession d'arme illégale. Depuis deux ans, Brandin Cooks, 20, n'a pas revu son frère en personne, bien que le contact ne soit pas rompu. "Je suis toujours en contact avec lui pour le motiver" a déclaré l'ancien numéro 7 des Beavers lors d'un entretien téléphonique. "Il me motive lui aussi, pour rendre les choses meilleures et possibles pour ma famille et ma mêre". Cooks a indiqué que son père, Worth, était un ancien marin qui avait servi au Vietnam avant de travailler comme chasseur de primes avant sa mort. "C'était un ménage difficile à la maison, il n'était pas souvent la". Sa mère Andrea occupait quand à elle deux emplois dans un entrepôt et dans un programme d'étude dans une école primaire locale, jusqu'à ce que ses 4 garçons deviennent plus âgés. Elle occupe encore son travail en entrepôt, alors que ses enfants ont tous quitté la maison depuis. Suivant actuellement des cours en ligne pour valider son diplôme, tout en s'entraînant à San Diego pour le prochain Combine, Brandin Cooks prévoit de devenir le premier membre de sa famille à obtenir un diplôme universitaire l'hiver prochain (il est Junior, donc en 3e année). Actuellement projeté en fin de premier tour ou début de second après avoir mené le pays avec 1730 yards cette saison, ce receveur agile et insaisissable a obtenu deux records de la PAC-12 pour le nombre de réceptions (128) et le nombre de yards cumulés. Bian avant d’être comparé au numéro 89 des Panthers par Mel Kiper Jr, Brandin Cooks a toujours suivit de très prés la carrière de Steve Smith. "Je sais beaucoup de choses sur Steve Smith. C'est l'un des gars qui m'ont servit de modèle pour mon jeu. Il est l'un des meilleurs Receveur aujourd'hui, donc je me suis beaucoup inspiré de lui". Listé à 77 Kg lors de son arrivée à Oregon State, Cooks a depuis gagné 7 Kg de muscles avant sa saison junior pour performer à 85Kg cette saison. Steve Smith, 34 ans, qui a joué 13 saisons dans la NFL, est quand à lui listé à 1m75 et 85 Kg. Mais le jeune prospect a déclaré que son admiration pour Smith s'étendait bien au-delà de la comparaison physique. "Nous avons en commun le profil physique et la capacité à réaliser des big-plays, mais ce n'est pas seulement ça. Il possède également un énorme cœur sur le terrain et une énorme ténacité qu'il apporte à son équipe". "Il n'a pas peur de faire quelque chose. Il n'a pas peur d'aller au milieu du terrain se frotter aux Linebackers. C'est ainsi que je me plais à le voir. Un Receveur courageux qui n'a pas peur de faire les choses pour son équipe". En plus de Steve Smith, Brandin Cooks cite les noms de quatre autres Receveur de petites taille qui ont eu depuis du succès en NFL, Julian Edelman, Wes Welker, DeSean Jackson et Antonio Brown. Brandin Cooks aime à dire qu'il fait partie d'une "race spéciale" de petits Receveurs qui comptent sur leur rapidité et leurs mouvements instables pour faire des gros jeux. Jeff Sperbeck, l'agent de Cooks a déclaré que son profil râblé et massif "faisait paraître Cooks un peu plus grand aux yeux de ses adversaires", mais qu'indépendamment de sa taille, il se distinguait surtout par ses jeux sur le terrain. "Il est très explosif sur chaque action et un Receveur qui capte 120 ballons, forcément vous le remarquez sur le terrain" a déclaré Sperbeck. "Son bilan a fait forte impression cette saison et sa ténacité ainsi que sa capacité à catcher le cuir ont attiré l’œil de pas mal de monde. Il se bat pour chaque balle lancée vers lui. C'est la façon dont il joue". En pleine création d'une association de bienfaisance appelé Worth Living, qui a été nommé pour rendre hommage à son père afin de recueillir des fonds et de sensibiliser les gens sur les maladies cardiaques, le jeune Receveur espère faire preuve de tout son talent lors du prochain Combine afin d'obtenir une chance en NFL et pourquoi pas, du coté de la Caroline ou l'une de ses idoles évolue actuellement.


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