mercredi 12 mars 2014

Deux départs à la retraite dans la Ligne Offensive.


Deux joueurs supplémentaires de la ligne offensive des Carolina Panthers ont annoncé hier quitter la ligue afin de prendre leur retraite sportive. En effet, le Guard/Centre Geoff Hangartner et le Centre/Guard Jeff Byers ont tous deux annoncé leur retraite mardi. Ces deux décisions suivent de près la retraite du Tackle Jordan Gross, qui avait en premier annoncé sa retraite il y a deux semaines après une carrière de 11 saisons dans la ligue. Geoff Hangartner, qui fêtera ses 32 ans ce mois-ci, avait été coupé par les Panthers en Août dernier avant de ré-intégrer le Roster en Novembre suite à une série de nombreuses blessures au poste de Guard. "Je savais depuis un certain temps que j'allais prendre ma retraite. Je savais lorsque je suis revenu au mois de novembre que cela allait être ma dernière année professionnelle" a déclaré Hangartner. "C'était une bonne façon pour moi de terminer ma carrière parce que je revenais jouer pour une équipe que j'adorais. J'ai réussis ma sortie en jouant avec mes amis. Heureusement, nous avons obtenu un certain succès, ce qui m'a donné encore plus de plaisir. C'était une bonne façon pour moi de terminer ma carrière". Sélectionné au cinquième tour de la Draft 2005 par les Panthers, Geoff Hangartner a joué 118 matchs NFL dont 85 en tant que titulaire (Panthers 2005-08 puis 2011-13 et Buffalo Bills 2009-10). Jeff Byers, 28 ans, devenu free agent sans restriction hier, avait signé avec les Panthers en 2011 avant de jouer sa première rencontre NFL contre les Bears de Chicago en 2012. Cette saison, il avait été placé sur l'injured reserve à la mi-saison suite à une blessure au pied. Byers se retire de la NFL avec 22 matchs de saisons régulières, dont 7 en tant que titulaire. Interrogé sur son expérience professionnelle, Geoff Hangartner a déclaré qu'en premier lieu, il se souviendra de ses amis, Jordan Gross, Ryan Kalil et Travelle Wharton en particulier et des bons moments qu'il avait passé à leurs cotés. "J'ai eu une grande expérience dans la NFL. Beaucoup de gars n'ont pas la chance d'obtenir autant de plaisir et d'opportunités de jouer" a déclaré Hangartner. "Je pourrais probablement joué un an ou deux de plus comme remplaçant quelque part, mais je voulais juste partir sur une bonne expérience". Le vétéran a indiqué avoir détecté cette année un changement de la jeune garde dans le vestiaire des Panthers. Avec également la possible retraite de Travelle Wharton et le possible départ du Receveur Steve Smith, la Franchise de Caroline envisage bel et bien un rajeunissement et une nouvelle ère de son histoire. Geoff Hangartner a déclaré qu'il pense que les Panthers pouvaient désormais devenir une jeune équipe construite autour du Quarterback Cam Newton et du Linebacker Luke Kuechly. "C'est la meilleure chose à faire. C'est tout simplement le cycle de la NFL, les anciens gars sont remplacés par des gars plus jeunes et plus talentueux".


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