lundi 10 mars 2014

Mike Mitchell et Ted Ginn Jt sur le départ?


Le Safety Mike Mitchell et le Receveur Ted Ginn Jr. (tous deux considérés comme des priorités de l'équipe parmi leurs propres free agents) devraient finalement tester le marché dès demain lorsque la période de signature de la Free Agency débutera. Mike Mitchell et Ted Ginn avaient signé des contrats d'un an lors de la dernière intersaison et ils ont depuis chacun joué de grands rôles dans l'excellente saison conclue par 12 victoire qui a permit aux Panthers d’accéder à leurs premiers Playoffs depuis cinq ans. Ces deux joueurs tenteront dans les prochains jours de faire fructifier leur succès acquis en 2013, mais la situation salariale des Panthers pourraient empêcher le staff de Caroline de proposer à ces deux joueurs des ententes à long terme. Après la signature du Franchise Tag du DE Greg Hardy pour 13.1 millions de dollars cette semaine, les Panthers possèdent encore environ 7 millions de dollars en dessous du Plafond Salarial de 133 M $ imposé par la Ligue en 2014. Toutes les équipes NFL devront impérativement être en dessous du Salary Cap lorsque la saison débutera demain mardi à 16 heures (heure des USA). Mike Mitchell, 26 ans, était une solution de remplacement à Oakland qui a su s'imposer comme un titulaire indiscutable cette saison dans la Défense des Panthers. Doté d'une grosse présence physique dans le Backfield Défensif de la défense classée au second rang de la ligue, ses 4 interceptions l'ont placé en tête de son équipe en compagnie du Linebacker Luke Kuechly. Mitchell devrait attirer l'intérêt de plusieurs équipes au cours des prochains jours, notamment les Falcons d'Atlanta, qui prévoient de libérer le Safety titulaire Thomas Decoud, mais également les Eagles de Philadelphie, en proie à de gros soucis à cette position cette saison. Les Panthers possèdent de leur coté une option de repli avec le vétéran Charles Godfrey, qui a raté presque toute la saison dernière après la rupture de son Tendon d'Achille lors de la 2e Semaine. Charles Godfrey, qui a très souvent été cité pour être l'un des joueurs susceptibles d'être cuté afin de gagner de la place dans le Salary Cap, pourrait être invité à restructurer son contrat (il comptera pour 7 M$ en 2014) si le Staff des Panthers ne parvient pas à re-signer Mitchell. Ted Ginn, 28 ans, a lui aussi connu une nouvelle carrière en Caroline la saison dernière après trois années plus que mitigée à San Francisco. Avec les Panthers, Ginn a enregistré de nombreux sommets en carrière avec 5 passes de Touchdowns et une moyenne de 15,4 yards par réceptions comme cible préférée de Cam Newton dans la profondeur. Ted Ginn a également apporté aux Panthers une menace de Big Plays sur leurs jeux de retours (avec une moyenne de 24 et 12 yards sur les retours de Kickoffs et de Punt). Les Panthers possèdent 18 autres free agents au sein de leur effectif, dont plusieurs qu'ils aimeraient re-signer sur une courte période. Cette liste inclut le Cornerback Captain Munnerlyn, le TE n°2 Ben Hartsock et le QB remplaçant Derek Anderson.

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