jeudi 27 mars 2014

Ron Rivera s'explique sur la position de Receveur.


Interogé hier lors de la réunion annuelle des propriétaires de la NFL, le Head Coach Ron Rivera a concédé face à la presse que son équipe pourrait débuter la saison 2014 sans véritable receveur n°1 après la décision prise par le Staff de libérer Steve Smith la semaine dernière. Pour sa 4e année à la tête des Panthers, le HC a indiquer qu'en raison de la façon dont son Offense était construite, un véritable WR1 n'était pas réellement indispensable. "Je ne pense pas que nous ayons réellement besoin d'un véritable Receveur n°1 qui fait tout en attaque. Je ne pense pas que nous ayons besoin d'avoir un gars comme Calvin Johnson chez nous" a déclaré hier Ron Rivera. "Je pense que nous devons avoir au contraire plusieurs gars qui comptent sur le terrain. Je préfère avoir plusieurs cibles efficace sur le terrain plutôt qu'une seule". L'an dernier, les Panthers avaient terminé à la 11e place de la ligue au jeu au sol (126,6 yards par match), mais ils n'étaient classés qu'à la 29e place en terme de jeu aérien (190,2 yards par match). Leurs quatre meilleurs Receveurs (aucun d'entre eux ne sera présent cette année avec l'équipe) avaient combinés pour 9,75 réceptions par match. "Regardez ça, l'année dernière nous avons couru pour plus de 100 yards lors de 14 de nos matchs de saison régulière. Nous étions cinquième de la ligue pour le temps total de possession de balle. Nos Receveurs -en tant que groupe- recevait 10 balles par match" a déclaré Rivera. "Si nous voulons continuer à courir avec le ballon avec succès, nous devons garder ce genre de moyenne de 10 prises par match". Les wideouts des Panthers ont représenté la saison dernière un peu plus de la moitié des 18,25 réceptions de l'équipe par match, le reste étant capté par les Running Back et les Tight End des Panthers. En 2013, le TE Greg Olsen était la meilleur solution offensive pour les Panthers avec 73 réceptions pour 816 yards et 6 Touchdowns. S'exprimant publiquement pour la première fois depuis la libération du vétéran Smith le 13 Mars dernier, Ron Rivera a défendu la gestion du General Manager Dave Gettleman, suggérant pour sa part que le Receveur de 34 ans (35 le 12 Mai prochain) était en nette perte de vitesse. "Il n'est malheureusement plus le gars aussi rapide et décisif  qu'il était" a déclaré Ron Rivera à propos de Steve Smith. "Il est encore rapide, mais pas autant que lors de ses plus belles saisons avec nous".La Franchise de Caroline a depuis signé deux Receveurs lors de la semaine dernière, l'ancien Steeler Jerricho Cotchery et Tiquan Underwood, qui a passé les deux dernières saisons à Tampa Bay. Ni l'un ni l'autre n'a été signé pour devenir le WR1 des Panthers, mais le Head Coach a déclaré que Jerricho Cotchery allait être amené à participer au développement des jeunes receveurs de l'équipe "il a encore quelques très bonnes années devant lui". Receveur très physique qui a joué la plupart du temps dans le Slot avec les Steelers, Cotchery a réalisé l'an dernier la meilleure saison de sa carrière NFL en terme de Touchdowns scorés (10) en s'imposant comme la principale cible de Ben Roethlisberger dans la Red Zone. Concernant Tiquan Underwood, le Coaching Staff espère qu'il pourra remplacer la menace profonde que Ted Ginn Jr. représentait la saison dernière. Underwood, 27 ans, n'a pas capté plus de 28 passes durant l'une de ses cinq premières saisons professionnelle, mais il affichait une grosse moyenne de 18,3 yards par réception en 2013. En plus de Cotchery et Underwood, le Staff des Panthers compte sur une Draft très riche en Receveurs de talent cette année afin de combler la profondeur à ce poste tout en continuant le développement des jeunes Marvin McNutt et Tavarres King afin de combler le grand vide laissé par le départ de Steve Smith, Brandon LaFell, Ted Ginn Jr et Domenik Hixon. Ron Rivera a indiqué que son équipe sélectionnerait bel et bien au moins un Receveur durant la prochaine Draft NFL du 8 au 10 mai prochain, et peut-être même plus. "Pourrions-nous élaborer un nouveau duo de Rookies? Eh bien, je crois que nous l'avons fait l'an dernier au poste de Defensive Tackle" a déclaré Rivera. "Donc, c'est une réelle possibilité".

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