mardi 11 mars 2014

Un gros coup pour la Ligne Offensive?


Le départ en retraite du vétéran Jordan Gross prévoit de laisser un terrible vide au poste de Left Tackle dans une Ligne Offensive qui fut parfois montré du doigts lors de certaines rencontres en 2013. Avec le désir du Staff de proposer un contrat long terme au désormais Franchise Quarterback Cameron Newton, un investissement sera sans doute plus que nécessaire pour protéger le coté aveugle du jeune QB. Doté de grands noms au poste de Tackle Offensif, cette Free Agency pourrait permettre aux Panthers, peu habitués aux grosses signatures durant cette période, de s'assurer les services d'un joueurs capable de remplir ce rôle pour les années à venir. Avec 7 Millions de $ sous le Cap, la Franchise de Caroline prévoit certaines restructurations (Charles Johnson 16,4 M$ dans le CAp en 2014, Charles Godfrey 7M$, Steve Smith 7M$) ou ententes à long terme (Greg HArdy pour le moment signé avec le Franchise Tag à hauteur de 13,1 M$ en 2014) afin de créer encore de l'espace salarial pour attirer des joueurs de qualités et ainsi renforcer une équipe qualifiée pour les Playoffs et Champion de la Division NFC South en 2013. Le nom qui revient avec insistance ces derniers jours est celui d'Eugene Monroe. Le Tackle de 26 ans semble en effet être loin d'un accord avec les Ravens et son entrée sur le marché demain semble dorénavant quasiment acquis. Sélectionné au 8e pick de la Draft 2009 par les Jacksonville Jaguars, le puissant Monroe (1m96 et 140 Kg) a débuté 73 des 76 rencontres qu'il a disputé en NFL sous les couleurs des Jags et des Ravens. Considéré comme l'un des meilleurs joueurs disponible cette année, il apporterait une crédibilité énorme ainsi qu'une véritable plus-value à la Ligne Offensive des Panthers qui pourrait s'appuyer sur lui et le Centre Ryan Kalil afin de protéger au mieux l'investissement Cameron Newton. Évidemment, Eugene Monroe sera dans les prochains jours approchés par bon nombre de Franchises NFL, mais si le General Manager Dave Gettleman continue son excellent travail financier à la tête de l'équipe (près de 45 M$ d'économisés depuis son arrivée en Caroline du Nord), le nouveau statut acquis par les Panthers cette saison pourrait offrir un excellent challenge sportif à l'ancien pensionnaire de l'université de Virginia.

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