lundi 28 avril 2014

Le succés n'a pas changé Luke Kuechly.


La vie n'a pas beaucoup changé pour Luke Kuechly depuis que le Linebacker des Panthers a été nommé Joueur défensif de l'année en Février dernier par la NFL. Le jeune joueur a passé la majeure partie de son off-saison dans la maison de ses parents à Cincinnati en travaillant sa condition physique tout en prenant des cours en ligne afin d'obtenir son diplôme universitaire à Boston College. Revenu à Charlotte cette semaine pour le début de séances d'entrainement, Luke Kuechly n'a rien changé de ses anciennes habitudes. "Mon trophée de joueur défensif est à la maison. C'est probablement rangé dans une boîte en ce moment" a déclaré Kuechly. "J'ai eu tellement de choses à faire, que je n'ai pas vraiment eu l'occasion de tout mettre en place". Le nouveau visage de la défense des Panthers a passé une intersaison essentiellement tranquille. "Les même choses que d'habitude, aller à la maison, faire mes devoirs, sortir avec mes amis. Rien de trop fou en ce moment." Reconnu pour ses habitudes casanières, Luke Kuechly n'est pas un gros buveur ou un habitué des sorties nocturnes. Ses coéquipiers disent de lui qu'il fréquente beaucoup plus la salle de musculation ou la salle vidéo du Bank of America Stadium, même lorsque les autres joueurs des Panthers sont déjà rentrés chez eux. De retour à Charlotte, le désormais leader des Panths s'est entretenu avec ses anciens coéquipiers et il a également rencontré les nouveaux arrivants. "C'est vraiment différent. La plupart des principaux gars sont toujours là, mais vous remarquez que certains manquent à l'appel. Captain Munnerlyn était l'un de nos leaders défensif. Il faisait partie de ceux qui parlaient beaucoup dans le vestiaire. C'est dur de ne plus le voir parmi nous". "Je pense que les nouveaux arrivants sont de bons apports. Lorsque vous regardez les gars que le staff a signé, Roman Harper a remporté le SuperBowl et il a été sélectionné pour le Pro Bowl. Thomas a été Decoud a connu les Playoffs et lui aussi a été sélectionné pour le Pro Bowl. Melvin White a très bien joué l'année dernière et Antoine Cason va l'aider à progresser. Charles Godfrey sera également de retour". Elu Joueur Défensif de la NFL il y a quelque mois, le jeune Linebacker dit encore devoir travailler pour hausser son niveau de jeu: "Je dois encore travailler sur certains de mes mouvements, notamment sur mes couvertures de passes. Je pense que cela va me permettre de faire quelques choses de plus. L'année dernière j'ai été battu durant quelques situations de passe et cala a parfois conduit à de gros jeux adverses. Cette saison je dois être capable de défendre sur ces jeux". Véritable leader défensif et signal-caller depuis le départ de Jon Beason l'année dernière, Luke Kuechly a également endossé le brassard de capitaine en 2013. Malgré ce nouveau statut, il prévoit de laisser le vétéran Thomas Davis continuer à gérer la plupart des discours et des discussions d'avant-match. "Je préfère parler simplement aux gars. Je leur demande souvent simplement ce qu'ils ressentent, ce qu'ils aiment faire. Je préfère prêcher par l'exemple sur le terrain". Le Centre des Panthers Ryan Kalil, qui fut également nommé capitaine pour la première fois l'année dernière, a déclaré que Luke Kuechly était un leader naturel. "Luke est l'incarnation du mot Capitaine" a déclaré Kalil. "Juste quelqu'un qui fait bien son travail jour après jour".

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