jeudi 29 mai 2014

Pourquoi Tyler Gaffney va gagner sa place dans le Roster.


Dire que le Running Back Tyler Gaffney, sélectionné au sixième tour par les Panthers, n'a pas peur du contact est un euphémisme... Gaffney, un porteur de ballon issu de l'université de Stanford, a glaner plus de 1700 yards la saison dernière en 330 portées de balle, le deuxième plus haut total de l'histoire de la prestigieuse université. Durant sa seule saison passée en ligue mineure de baseball avec les Spikes de State College (Pennsylvanie) en 2012, Tyler Gaffney avait été atteint par un lancer à 20 reprises, brisant le record de son équipe de la New York-Penn League. Compte tenu de son histoire, il n'était guère surprenant que l'une des premières choses que le General Manager des Panthers Dave Gettleman mentionne sur Gaffney était sa volonté d'aller au contact et de réaliser de gros block. Contenir les Blitz adverses était un réel problème pour les Panthers au cours de la saison dernière, l'arrivée d'un RB capable également de proteger le Quarterback Cam Newton sur les actions de passes pourrait être un réel plus pour l'Offense de Caroline. Gaffney, 1m80 et 102 Kg, sait très bien bloquer, mais il sait également marquer des Touchdowns. 8e meilleur coureur du pays la saison dernière avec 1709 yards au sol, ses 21 Touchdowns par la course le classait au 5e rang de la NCAA. Avec une performance de 133 yards et 3 TDs contre Arizona State durant la finale de la Conférence Pac-12, il mena Stanford au Rose Bowl perdu face à Michigan State malgré ses 91 yards au sol et 1 TD scoré dans le premier Quart Temps. Titulaire dans les deux équipes de Football et de Baseball de Stanford, il fut sélectionné par les Pittsburgh Pirates au 24e tour de la Draft MLB 2012. Après une saison à s'essayer au Baseball, Tyler Gafney se rendit compte que le Football était bel et bien son premier amour. "Ce genre d'occasion ne vient pas pour tout le monde. C'était quelque chose que je ne pensais pas pouvoir réaliser à cette époque. J'ai tenté ma chance au Baseball durant cette année et à la fin de la saison, j'ai vraiment réalisé que le football était une passion et quelque chose que je ne pouvais pas laisser derrière moi". Gaffney, dont le père Gene a joué au baseball à l'Université de San Diego en 1981-82, avait obtenu un pourcentage correct de 0,297 à la batte, mais le fait de jouer près des installations de l'université de Penn State lui a fait comprendre beaucoup de choses. "J'ai compris mon amour du Football devant la statue de Joe Paterno (le Head Coach légendaire de Penn State disparu l'an dernier). En fait, j'étais là pour ça" a déclaré Gaffney. "Simplement voir combien cet homme comptait et ce qu'il signifiait pour cette ville toute entière a été une expérience surréaliste, surtout en venant d'une équipe de football de la côte Ouest". Tyler Gaffney a grandi à San Diego et il est allé à l'école avec Courtney Rivera, la fille du Head Coach des Panthers Ron Rivera. Lors de la Draft, Ron Rivera s'est souvenu que Gaffney était alors réputé pour être une star multisports et l'un des RB les plus populaires du pays. "Chaque fois que j'étais là-bas pour voir ma fille, il était sur le terrain de base-ball, il était sur la piste d'athlétisme, il était à la salle de gym pour jouer au basket, il était sur le terrain de football" a déclaré Rivera. "Ce jeune homme était tout simplement prédisposé pour le sport et je l'ai vu jouer lors des séries éliminatoires de son lycée et il m'avait vraiment impressionné. Je suis très excité à propos de qui il est". Après la décision de Gaffney de retourner à Stanford pour jouer au Football, la question de convaincre le Head Coach du Cardinal David Shaw se posait encore. Réintégré à l'équipe, Gaffney devait repartir du bas du Depth Chart afin de regagner sa place de titulaire. "J'ai repris l'entrainement avec les troisième et quatrième équipes. J'ai du regagner la confiance de mes Coachs et celle de mes coéquipiers". "Il a connu une incroyable saison 2013 en démontrant de réelles qualités dans une équipe de Stanford qui pratique le type d'Offense que nous aimons" a déclaré Gettleman. "Tyler a fait preuve d'excellentes compétences que nous recherchons chez un Running Back: la capacité de courir avec le ballon, prendre les blitzs adverses et par dessus tout, c'est un jeune homme très dur et très intelligent". "Je suis désormais ici pour jouer au football et c'est ce que je vais faire" a conclut le N°27 des Carolina Panthers.


Début des premiers OTAs pour les Panthers.
























Probable fin de carrière pour Travelle Wharton.


Le Guard Offensif vétéranTravelle Wharton n'a pas encore annoncé officiellement sa retraite, mais le joueur de longue date des Carolina Panthers continue de donner des indications sur sa possible fin de carrière. Wharton, 33 ans, qui a joué 10 saisons dans la NFL, a déclaré mardi dans un podcast du site Panthers.com qu'une annonce serait bientôt faite. "Je profite de mon temps pour être auprès de ma famille pour le moment" a déclaré Wharton. "Je suis dans une routine familiale, ce que je n'avais jamais fait auparavant. Amener les enfants à l'école et aller les récupérer". Wharton, qui a passé neuf ans sous l’uniforme des Panthers, a tout de même indiqué qu'il avait continué à s'entrainer, indiquant même sur le ton de la plaisanterie qu'il avait perdu moins de poids que son ancien coéquipier désormais retraité Jordan Gross.  "Il a perdu beaucoup de poids, il ressemble à une autre personne désormais". Travelle Wharton et Jordan Gross sont des amis très proches et des voisins qui venaient ensemble au stade au cours de la saison. Le départ en retraite de son grand complice laisse donc planer un grand doute sur son envie de rechausser les crampons. "Cela a été une belle course pour moi. Dix ans dans la NFL pour un petit gars de Fountain Inn en Caroline du Sud, c'est exceptionnel".

mardi 27 mai 2014

Votez pour la couverture de Madden '15.


Comme nous l'a rappelé à juste titre notre ami Adrien, les votes pour la couvertures du prochain Madden '15 font rage et le Quarterback Cameron Newton est actuellement opposé en demi finale au QB des Colts d'Indianapolis Andrew Luck. Pour voter, rien de plus simple, rendez vous à cette adresse et donnez votre click à Cam Newton...

Bene Benwikere en compétition pour le poste de Slot Cornerback.


Le General Manager des Carolina Panthers Dave Gettlemen a indiqué ce weekend que le Rookie CB Bene Benwikere sera en concurrence directe avec le vétéran Charles Godfrey pour le poste crucial de Slot Cornerback au sein de la défense des Panths. Le Staff des Panthers n'avait pas hésité lors de la dernière Draft NFL a échanger leur septième tour avec les Minnesota Vikings pour pouvoir sélectionner l'ancienne vedette de l'université de San Jose State au 5e tour. Dave Gettleman a déclaré que le Coaching Staff des Panthers avait déjà considéré la sélection de Benwikere lors du 4e tour, juste avant d'estimer que l'ancien Safety de North Carolina Tre Boston était une meilleure option. Formé au lycée de Junipero Serra en Californie dans la même équipe que Marqise Lee (Jacksonville Jaguars, 2nd tour de la Draft 2014), Robert Woods (Buffalo Bills, 2nd tour de la Draft 2013), Paul Richardson (Dallas Cowboys, 2nd tour de la Draft 2014) et Georges Farmer (actuellement Junior à l'université de USC), Benwikere a impressionné le Staff de par ses qualités de playmakers défensif. "Il possède d'excellentes compétences d'intercepteur. Il a réalisé 14 interceptions lors de sa carrière universitaire" a déclaré Dave Gettleman au cours du mini-camp rookie des Panthers. "Une chose que j'ai appris au fil des ans est que si vous êtes un intercepteur au collège, vous serez aussi un intercepteur chez les Pros".


Un Quebecois chez les Panthers.


Le Staff des Carolina Panthers a decidé la semaine dernière de doubler la taille de leur contingent canadien en signant l'ancien joueur de ligne offensive de l'Université de Montréal David Foucault. Foucault, 25 ans, 2m et 140 Kg, a réussit l'incroyable pari de convaincre le Coaching Staff des Panthers en assistant au mini-camp rookie de la semaine dernière en tant que Practice Player. David Foucault, Canadien francophone qui a grandi en jouant au hockey au Québec, fut sélectionné avec le 5e choix total lors de la dernière Draft CFL par les Alouettes de Montréal. Il rejoint donc à Charlotte le Defensive Tackle de seconde année Linden Gaydosh, premier choix total de la Draft CFL en 2013 et cette signature fait de lui le deuxième Québécois formé au sein d’une université francophone à obtenir un contrat dans la NFL, l’autre ayant été le Receveur Samuel Giguère, ancien joueur du Vert & Or de Sherbrooke. David Foucault a vite conquis le Coaching Staff des Panthers (qui l’a principalement utilisé au poste de Left Tackle lors du mini-camp Rookies) gtrace à ses excellentes qualités athlétiques. Le Head Coach Ron Rivera a déclaré croire en son potentiel et à sa chance pour l'un des poste disponible au sein de la Ligne Offensive des Panths. "Me retrouver au sein d’une organisation de la NFL est la concrétisation d’un rêve" a declaré Foucault suite à cette signature. "Les joueurs de la NFL sont de véritables modèles pour moi. Des vedettes comme le quart Cam Newton et le Centre Ryan Kalil sont venues me parler durant ce camp. Ils m’ont posé des questions. Plusieurs joueurs réguliers sont venus s’exercer avec nous durant le camp des rookies. Je ne pensais pas être aussi bien accueilli". Formé au Football Canadien (qui diverge de quelques règles du Football Américain), David Foucault a dû apprendre très rapidement le Playbook Offensif des Panthers. "Je n’ai jamais étudié comme ça dans toute ma vie!". Les dirigeants des Carolina Panthers ont déjà tenu à indiquer que Foucault aurait sa chance lors du prochain Training Camp.


Les numéros de Jerseys des Rookies dévoilés.




Comme tous les ans, une nouvelle classe de Rookies tentera de faire sa place dans le Roster des Carolina Panthers pour la prochaine saison. En attendant de les voir à l’œuvre sur le terrain, voici les numéros de Jerseys qui leur ont été attribués:





#
NAME
POS.
HT.
WT.
AGE
EXP.
COLLEGE
13
Benjamin, Kelvin
WR
6-5
241
23
R
Florida St.
16
Brown, Philly
WR
6-0
190
22
R
Ohio State
27
Gaffney, Tyler
RB
6-0
226
23
R
Stanford
29
Benwikere, Bene
CB
6-0
192
22
R
San Jose St.
33
Boston, Tre
S
6-1
205
21
R
North Carolina
36
Reaves, Darrin
RB
5-10
210
21
R
Alabama-Birmingham
37
Byndom, Carrington
CB
6-0
180
21
R
Texas
55
Allen, Denicos
LB
5-11
218
23
R
Michigan State
57
Glanton, Adarius
LB
6-1
215
23
R
Florida Atlantic
60
Norwell, Andrew
G
6-6
316
22
R
Ohio State
69
Wheeler, Jared
C
6-5
319
23
R
Miami (Fla.)
70
Turner, Trai
G
6-3
316
20
R
LSU
72
Rowell, Shaq
DT
6-4
305
24
R
West Virginia
83
Lucas, Marcus
WR
6-5
220
22
R
Missouri
94
Ealy, Kony
DE
6-4
275
22
R
Missouri

Le Mini CAmp Rookie 2014 en photos.