jeudi 1 mai 2014

Jason Verett, une option pour la Secondary des Panthers?


Jason Verrett possède tout ce que vous voulez voir chez un Cornerback de la NFL, des hanches fluides, une grande capacité de big-play et un chouette surnom. La seule chose que Verrett ne possède pas, c'est la taille. Avec son 1m78 et ses 86 Kg, l'ancienne vedette de TCU est prompt à souligner que plusieurs autres Cornerbacks de petite taille ont obtenu du succès en NFL. "Captain Munnerlyn, Brent Grimes, Tyrann Mathieu, tous ces gars-là sont des joueurs de calibre Pro Bowl et ils savent faire des gros jeux" a déclaré Verrett mercredi. "Etant donné qu'ils ont la même stature et la même taille que moi, cela me motive encore plus à faire des gros jeux sur le terrain". Jason Verrett pourrait être vu comme le remplaçant idéal de Captain Munnerlyn pour le Staff des Panthers qui a vu le départ de leur Cornerback dans le Minnesota en Mars dernier après cinq saisons passées à Charlotte. Verrett, qui fut élu "co-Big 12 Joueur défensif de l'année" la saison dernière, avait été intrigué de ne pas rencontrer officiellement les Panthers lors du dernier Combine NFL tant ses qualités et sa couverture aérienne seraient pour lui un excellent ajustement pour le schéma en Cover 2 de la défense de Caroline. Cependant, le Cornerback a tout de même obtenu une chance de prouver sa valeur aux dirigeants des Panthers lorsque ceux ci se déplacèrent dans le Texas en mars dernier afin de tester le joueur lors d'un workout privé. "C'est certain! Si le staff des Panthers veut me prendre, je serais ravi de venir à Charlotte" a déclaré Verrett en début de semaine. "Je pense que je leur ai fait bonne impression. Je comprends très bien leur système défensif et je pense vraiment pouvoir les aider, que ce soit en tant que nickel ou à l’extérieur". Projeté en fin de 1er tour ou en début de 2nd en raison de sa taille, la plupart des analystes estiment qu'il devra commencer sa carrière au poste de CB-Nickel face aux excellents Slot-Receivers de la ligue (Cruz, Welker...). Captain Munnerlyn avait suivi un chemin similaire avant de devenir CB titulaire pour les Panthers et d'obtenir un contrat de trois ans et 11,25 millions de $ de la part des Vikings. "Il a connu une année formidable l'an dernier" a déclaré Verrett. "Je me sens très proche de ce schéma Cover 2 où ils jouent un peu de zone, un peu de man to man. C'est un système que je peux facilement comprendre. Cela serait difficile pour moi de ne pas faire de gros jeux dans ce système". Jason Verrett a réussit une grande carrière universitaire à TCU après avoir connu un début difficile. Lors de son premier match avec les Horned Frogs après avoir été transféré d'un Junior College Californien en 2011, Verrett avait réalisé une piètre performance face à l'énorme Offense de Baylor menée par un certain Robert Griffin III. Au cours de cette rencontre, RGIII avait lancé pour 359 yards et 5 Touchdowns dans la victoire 50-48 de Baylor. "Après ce match, je ne voulais pas abandonner. Ma frustration était d'autant plus grande que j'avais concédé deux gros TDs dont un sur un trick play" a déclaré Verrett. "Cela m'a permis de mûrir et d'apprendre beaucoup plus sur le jeu de Cornerback. Dans la vie, il ya des moments où vous devez vous battre et apprendre à gérer les mauvais passages. C'était un match difficile, un moment difficile et au final, une semaine difficile. Mais j'ai été capable de rebondir ces deux dernières années". Depuis, Jason Verrett a mené les Horned Frogs en 2012 avec 6 interceptions et 16 passes déviées. Au cours des deux dernières saisons, aucun Defensive Backs dans le pays n'a détourné plus de passes que Verett en NCAA (38). Sur son chemin, il a pourtant rencontré celui du Receveur Odell Beckham de LSU. Projeté au premier tour de la prochaine Draft, Beckham fut limitée tout au long du match par Verett. Lors de son dernier match universitaire, il limita même le meilleur Receveur de Baylor (1ere Offense du Pays avec pas moins de 52,4 points par rencontre) Antwan Goodley à une seule réception pour seulement 12 yards. Le Cornerback, connu sous le surnom de "Feeva Island" avait terminé son apprentissage. Son surnom, qui n'est pas sans rappeler le "Revis Island" de Darrelle Revis, est un indicateur de son talent, mais surtout de sa bonne humeur persistante. "Un jour, je pourrais même essayer de commercialiser cette marque" a déclaré Verrett en riant. Le joueur de 22 ans sera à New York la semaine prochaine pour assister au premier tour de la Draft et alors qu'il devrait être choisi après d'autres Cornerbacks tels que Justin Gilbert ou Darqueze Dennard, il ne se voit pas glisser au deuxième tour. "Si je suis sélectionné au premier tour, je serais vraiment très heureux, même si patienter dans le Green Salon durant les 32 premiers choix doit être très très long. Mais une fois que le téléphone sonnera, je vais certainement pleurer des larmes de joie".


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