jeudi 29 mai 2014

Pourquoi Tyler Gaffney va gagner sa place dans le Roster.


Dire que le Running Back Tyler Gaffney, sélectionné au sixième tour par les Panthers, n'a pas peur du contact est un euphémisme... Gaffney, un porteur de ballon issu de l'université de Stanford, a glaner plus de 1700 yards la saison dernière en 330 portées de balle, le deuxième plus haut total de l'histoire de la prestigieuse université. Durant sa seule saison passée en ligue mineure de baseball avec les Spikes de State College (Pennsylvanie) en 2012, Tyler Gaffney avait été atteint par un lancer à 20 reprises, brisant le record de son équipe de la New York-Penn League. Compte tenu de son histoire, il n'était guère surprenant que l'une des premières choses que le General Manager des Panthers Dave Gettleman mentionne sur Gaffney était sa volonté d'aller au contact et de réaliser de gros block. Contenir les Blitz adverses était un réel problème pour les Panthers au cours de la saison dernière, l'arrivée d'un RB capable également de proteger le Quarterback Cam Newton sur les actions de passes pourrait être un réel plus pour l'Offense de Caroline. Gaffney, 1m80 et 102 Kg, sait très bien bloquer, mais il sait également marquer des Touchdowns. 8e meilleur coureur du pays la saison dernière avec 1709 yards au sol, ses 21 Touchdowns par la course le classait au 5e rang de la NCAA. Avec une performance de 133 yards et 3 TDs contre Arizona State durant la finale de la Conférence Pac-12, il mena Stanford au Rose Bowl perdu face à Michigan State malgré ses 91 yards au sol et 1 TD scoré dans le premier Quart Temps. Titulaire dans les deux équipes de Football et de Baseball de Stanford, il fut sélectionné par les Pittsburgh Pirates au 24e tour de la Draft MLB 2012. Après une saison à s'essayer au Baseball, Tyler Gafney se rendit compte que le Football était bel et bien son premier amour. "Ce genre d'occasion ne vient pas pour tout le monde. C'était quelque chose que je ne pensais pas pouvoir réaliser à cette époque. J'ai tenté ma chance au Baseball durant cette année et à la fin de la saison, j'ai vraiment réalisé que le football était une passion et quelque chose que je ne pouvais pas laisser derrière moi". Gaffney, dont le père Gene a joué au baseball à l'Université de San Diego en 1981-82, avait obtenu un pourcentage correct de 0,297 à la batte, mais le fait de jouer près des installations de l'université de Penn State lui a fait comprendre beaucoup de choses. "J'ai compris mon amour du Football devant la statue de Joe Paterno (le Head Coach légendaire de Penn State disparu l'an dernier). En fait, j'étais là pour ça" a déclaré Gaffney. "Simplement voir combien cet homme comptait et ce qu'il signifiait pour cette ville toute entière a été une expérience surréaliste, surtout en venant d'une équipe de football de la côte Ouest". Tyler Gaffney a grandi à San Diego et il est allé à l'école avec Courtney Rivera, la fille du Head Coach des Panthers Ron Rivera. Lors de la Draft, Ron Rivera s'est souvenu que Gaffney était alors réputé pour être une star multisports et l'un des RB les plus populaires du pays. "Chaque fois que j'étais là-bas pour voir ma fille, il était sur le terrain de base-ball, il était sur la piste d'athlétisme, il était à la salle de gym pour jouer au basket, il était sur le terrain de football" a déclaré Rivera. "Ce jeune homme était tout simplement prédisposé pour le sport et je l'ai vu jouer lors des séries éliminatoires de son lycée et il m'avait vraiment impressionné. Je suis très excité à propos de qui il est". Après la décision de Gaffney de retourner à Stanford pour jouer au Football, la question de convaincre le Head Coach du Cardinal David Shaw se posait encore. Réintégré à l'équipe, Gaffney devait repartir du bas du Depth Chart afin de regagner sa place de titulaire. "J'ai repris l'entrainement avec les troisième et quatrième équipes. J'ai du regagner la confiance de mes Coachs et celle de mes coéquipiers". "Il a connu une incroyable saison 2013 en démontrant de réelles qualités dans une équipe de Stanford qui pratique le type d'Offense que nous aimons" a déclaré Gettleman. "Tyler a fait preuve d'excellentes compétences que nous recherchons chez un Running Back: la capacité de courir avec le ballon, prendre les blitzs adverses et par dessus tout, c'est un jeune homme très dur et très intelligent". "Je suis désormais ici pour jouer au football et c'est ce que je vais faire" a conclut le N°27 des Carolina Panthers.


Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire