dimanche 29 juin 2014

Le Staff en confiance avec ses jeunes Guards.

Le Rookie Trai Turner

Le Guard Gauche titulaire des Carolina Panthers Amini Silatolu a débuté 18 rencontres dans sa courte carrière NFL et il vient de revenir suite à une chirurgie subie au genou qui l'a écarté des terrains durant la majeure partie de la saison 2013. Le Rookie Trai Turner, principal candidat au poste de Guard Droit, a fété ses 21 ans le 14 juin dernier. Malgré la relative inexpérience de ces deux joueurs, le Staff des Panthers semble être plus que confiant pour la saison à venir. "Ils sont tous les deux en concurrence pour ces deux postes de Titulaires et nous croyons beaucoup en eux" a déclaré le General Manager Dave Gettleman la semaine dernière à l'issue du mini-camp. "Nous aimons ce qui se passe actuellement dans cette Ligne Offensive". Ce qui s'était passé la saison dernière au poste de Guard était un alternance constante entre plusieurs joueurs, due principalement aux nombreuses blessures dans l'effectif. Ces blessures avaient débutée dès le training camp lorsque le Rookie Edmund Kugbila s'était battu contre une blessure aux ischio-jambiers. Placé sur l'Injured Reserve en début de saison, Kugbila s'était déchiré les ligaments du genou, portant ainsi à 3 le nombre de Guards des Panthers dont les saisons s'étaient terminées en raison de chirurgies du genou (Kugbila, Amini Silatolu et Garry Williams). Les remplaçants des Panthers furent également victime de blessures diverses tout au long de la saison (Jeff Byers a subi une opération au pied en fin de saison avant de prendre sa retraite à l'intersaison tandis que Chris Scott, qui avait remplacé Garry Williams au poste de Guard Droit, a raté cinq matchs suite à une entorse au genou). Face à cette hécatombe, le Staff des Panthers avait été dans l'obligation de faire revenir deux anciens de la maison en les personnes de Travelle Wharton et Geoff Hangartner avant de tenter sans succès de convertir le DT Sione Fua au poste de Guard. Cette saison, l'ancien second tour Amini Silatolu et Trai Turner, sur lequel les Panthers ont investi un 3e tour, ont poussé le Staff à ne pas proposer de prolongation de contrat au vétéran Travelle Wharton, qui a depuis laissé entendre son intention de prendre sa retraite. Silatolu, 25 ans, sélectionné en 2012 à sa sortie de Midwestern State, a été limitée durant les derniers OTA (activités d'équipe organisés) mais il espère être en pleine possession de ses moyens pour le début du training camp le mois prochain. "Je me sent bien, probablement à 98 pour cent de mes capacités. Je dois encore travailler sur certaines choses au cours de cette petite pause avant le Training Camp". Amini Silatolu et le Centre Ryan Kalil ont déclaré avoir été impressionnés par la rapidité avec laquelle Trai Turner avait découvert et assimilé le système offensif des Panthers. Kalil a déclaré que le jeune joueur de 1m91 et 140 Kg avait fait "un travail incroyable" pour effectuer sa transition de l'université de LSU après seulement deux saisons universitaires. "Le minicamp et les OTA sont censés apporter un début de réponse sur comment les Rookies arrivent à s'adapter aux différents systèmes de jeu NFL. Surtout que dans notre Offense, nous leur apportons une tonne d'informations différentes" a déclaré Kalil. "Il a fait un très bon travail afin d'être en mesure de gérer tout cela très rapidement". "Je suis très excité à son sujet" a ajouté Kalil. "C'est un bon gars. Il a une éthique de travail incroyable et sa conscience du football est vraiment très bonne. Il est dur sur le terrain et vous devez vous rappeler qu'il n'a seulement que 21 ans". Titulaire durant ses 20 dernières rencontres au poste de Guard Droit avec LSU, Trai Turner était le premier Lineman Offensifs des Tigers avec pas moins de 64 knockdowns. La semaine dernière, il a déclaré que son expérience dans la très relevée Conférence SEC (largement considéré comme la plus difficile en College Football), l'avait grandement aidé à se préparer pour la NFL. "Dans un sens, vous êtes quelque peu préparés, mais pas pour tout" a déclaré Turner. "Parce que lorsque vous arrivez ici, que vous soyez un joueur drafté au 1er tour ou un Free Agent, que vous ayez 1 saison d’expérience ou 10 ans, vous êtes en permanence jugé sur vos capacités physiques et mentales". "Je me suis tout de suite penché sur le système offensif de l'équipe en essayant de voir ce qui était le rythme du jeu en NFL. C'est juste un point pour moi de transition, mais ça va très bien". La transition a été plus difficile pour Kugbila, qui n'a joué seulement qu'une poignée de jeux offensifs lors des entrainements l'an dernier après avoir été sélectionné au 4e tour de la Draft 2013 par les Panthers. Alors que Garry Williams a récemment repris l'entrainement après s'être totalement remis de la même blessure au genou, Edmund Kugbila n'a pas encore effectué son retour sur les terrains. Le GM Dave Gettleman a déclaré que le Guard de 23 ans (1m93 et 150 Kg) n'avait pas subi de revers, mais qu'il avait juste besoin de plus de temps afin de se rétablir entièrement. "Il travaille de tout son cœur afin de revenir le plus vite possible" a déclaré Gettleman. "Il a juste besoin d'un peu plus de temps que les autres afin de guérir complétement". Le Staff des Panthers espèrent que le temps sera venu au Training Camps de voir ces trois joueurs ensemble sur le terrain d'entrainement de Spartanburg, de sorte à ce que Edmund Kugbila puisse se joindre à cette compétition qui opposera également Chris Scott et Derek Dennis, signé l'an dernier dans le Practice Squad. "Ils ont l'air très bon" a déclaré Kalil à propos de ces jeunes Guards. "Je suis impatient et excité de voir comment ils se comporteront sur le terrain lors du prochain Training Camp".

Amini Silatolu

samedi 28 juin 2014

jeudi 26 juin 2014

Jason Avant veut prouver son importance au sein des Panthers.


Le nouveau Wide Receiver des Carolina Panthers Jason Avant a déménagé à Charlotte après huit ans passé à Philadelphie. Pour trouver sa place dans le Roster des Panthers, le vétéran de 31 ans tire l'inspiration d'une source improbable: le basketteur Tim Duncan. Avant a particulièrement aimé la façon dont Duncan, 38 ans, a dominé la finale NBA alors que son équipe de San Antonio surclassait le Heat de Miami. Très impressionné par la longévité de Duncan, Jason Avant espère que son approche fondamentalement saine de la carrière sportive du coéquipier de Tony Parker pourra lui permettre d'obtenir le même impact avec la Franchise de Caroline en 2014. "Nous vieillissons tous" a déclaré Avant. "Si vous avez joué le jeu de la bonne façon en faisant toutes ces petites choses nécessaires à votre corps, vous ne vieillirez pas aussi vite que les autres. Vous ne devez pas tenter de tout réinventer. Il y a beaucoup de gars très rapides qui sautent des étape et lorsque cette vitesse décline, leur jeu également. Je n'ai pas tout misé sur ma seule vitesse dans mon jeu sur le terrain. Lorsque vous voyez que Tim Duncan, à 38 ans, est encore capable de jouer à un tel niveau de jeu, c'est parce qu'il a été un très grand joueur qui a tout misé sur ses fondamentaux tout au long de sa carrière". Jason Avant fait partie du tout nouveau corps de Receveurs des Panthers. Il n'est pas la future vedette de cette escouade, un rôle promis au rookie Kelvin Benjamin et il n'est pas la cible la plus rapide (ce serait Tiquan Underwood). Mais il pourrait être l'une des parties les plus importantes de cette équation offensive. Avec 10 ans d'expérience NFL, Jerricho Cotchery et Jason Avant ont tous deux été signé pour apporter un peu de leadership et de ruse à la position de receveur. "Jason fait les choses exactement comme vous lui demander, c'est un véritable pro" a déclaré le Head Coach Ron Rivera. "En toute honnêteté, l'idée était que si nous pouvions obtenir deux gars chevronnés qui connaissent parfaitement la ligue et ses ruses sur le terrain, pour être associés au talent d'un Kelvin Benjamin, cela pourrait être très bon pour lui et pour Cameron Newton. Au final, Jason et Jerricho n'ont pas seulement été bons pour Benjamin, il ont également été bon pour tout un tas de gars dans cette équipe". Ron Rivera a déclaré que si Avant et Cotchery possédaient des compétences similaires, Avant possédait un "plus gros profil de Receveur bloqueur" et qu'il "allait également faire de bonnes choses pour nous sur les équipes spéciales". À Philadelphie, Avant était généralement utilisé comme un bon Receveur de possession doté de mains très fiables avec une moyenne de 47 réceptions et 587 yards au cours des cinq dernières saisons avec les Eagles. Très peu utilisé dans le nouveau système Offensif du Head Coach Chip Kelly, sa première saison sous les ordres de Kelly en 2013 s'est avéré très décevante pour le joueur. "La plupart du temps, je ne courrais que des routes pour leurrer les Defensive Backs". "Lorsque Chip Kelly est arrivé à Philadelphie, je savais que je ne correspondrais pas à son système". "Lorsqu'ils cessent d'appeler votre numéro sur le terrain, ce n'est jamais bon signe. Je savais dès le début que je n'avais pas le style pour son Offense". Jason Avant a déclaré que les Panthers étaient l'une des "cinq ou six" équipes qui l'avaient contacté après sa libération des Eagles, mais il n'était pas non plus convaincu à l'époque qu'il cadrerait avec l'escouade Offensive de Cam Newton jusqu'à ce qu'il rencontre Ron  Rivera et le General Manager Dave Gettleman. Il a ensuite signé un contrat d'un an. "Je sais que je dois prouver, encore et encore" a déclaré Avant. "Vous faites toujours ça dans cette ligue. Et je suis prêt à le faire".

dimanche 22 juin 2014

Les 5 observations lors de ces OTAs.


Les Panthers de la Caroline ont conclu leurs OTA ce jeudi avec le dernier entrainement de leur mini-camp de trois jours. Voici cinq observations principales des quatre semaines de OTA:

1 - Les début de Cam Newton ont été quelque peu difficiles jeudi (il a manqué 7 de ses 10 premieres passes). Cela a parfaitement illustré combien il etait crucial pour Newton d'être prêt physiquement pour le début du training camp afin qu'il puisse développer sa relation avec ses nouveaux receveurs. Le Choix de premier tour Kelvin Benjamin envisage de rester à Charlotte cet été afin de travailler avec Newton, mais a deux, il est impossible de reproduire la vitesse et l'intensité des exercices réalisé avec l'équipe. Le staff medical des Panthers doit maintenant trouver un équilibre pour la recuperation sur la cheville de Newton afin de lui permettre d'obtenir les repetitions dont il a besoin.
2 - Après une action d'eclat ou le Reveveur Rookie Kelvin Benjamin a catché une passe en hauteur de Derek Anderson par dessus le Cornerback Melvin White dans la end-zone jeudi, le Scout Director des Panthers Mark Koncz a imité la reception de Benjamin dans un geste a l'attention du General Manager Dave Gettleman. Conclusion: "C'est pourquoi nous avons selectionné Kelvin Benjamin. La taille et le profil physique du Rookie est impressionnant et il donne une menace immédiate à Cam Newton dans la zone rouge.
3 - En l'absence de contact direct, les joueurs de ligne offensive ont été incapables d'obtenir le «punch» necessaire pour contrecarrer leurs homologues défensifs, qui ont obtenus les meilleurs jeux. Si Greg Hardy et Charles Johnson continue aussi regulierement de prendre le dessus sur les deux Tackles Offensifs Byron Bell et Nate Chandler lors du Training Camp à Spartanburg, le Head Coach Ron Rivera pourra commencer à s'inquiéter.
4 - Dave Gettleman et Ron Rivera vont avoir des décisions difficiles à prendre au poste de Tight End. Le nouveau arrivée Ed Dickson fonctionne bien et il sait comment obtenir des ouvertures dans la défense, tandis que Brandon Williams semble beaucoup plus fluide dans ses routes pour sa deuxième année. Le Coaching Staff veut, comme il y a 3 ans avec Jeremy Shockey, utiliser un peu plus de formation offensives avec 2 Tight Ends. La bataille pour composer le duo en compagnie de Greg Olsen sera très rude.
5 - Le Safety converti Cornerback Charles Godfrey a été répertorié comme "limité" depuis le début de ces OTA et il a très peu participé aux différentes activités depuis son retour de sa chirurgie sur son tendon d'Achille. Le Rookie Bene Benwikere a pris la plupart des repetitions au poste de Nickel CB en l'absence de Godfrey et il en a profiter pour demontrer de bonnes très bonnes aptitudes à ce poste.

A.J Klein veut un plus grand role dans la Défense des Panthers.


Le Linebacker de deuxième année des Carolina Panthers A.J Klein cherche cette saison  à étendre son rôle dans la défense de Caroline. Le jeune joueur de 22 ans pense désormais que son expérience de la saison dernière l'aidera à devenir l'un des chef de file au poste de Linebacker. Une position où ses capacités et son travail lui ont permit de pouvoir évoluer aux trois différents postes de Linebacker. "Je suis beaucoup plus à l'aise désormais" a déclaré Klein mercredi. "Une année complète d’expérience avec notre playbook à évoluer dans ce système fait une grande différence". Klein, qui avait un rôle important sur les unités spéciales la saison dernière, a joué dans tous les 16 matchs de la saison régulière, dont deux titularisations au poste d'OLB lorsque Chase Blackburn était blessé. Il a terminé sa saison rookie avec 21 plaquages et 2 Sacks. "Tous les gars de notre Défense m'ont aidé l'année dernière" a t-il déclaré. "Que ce soit Thomas (Davis), Luke (Kuechly), ou Chase (Blackburn), vous pouvez choisir n'importe l'un d'entre eux, ils connaissent notre défense sur le bout des doigts. Ce sont des joueurs très talentueux". En concurrence directe avec Blackburn pour le poste de weakside titulaire, A.J Klein reste également le remplaçant immédiat de Luke Kuechly au milieu. Le Linebacker Coach des Panthers Al Holcomb a été l'un des spectateurs privilégiés de la progression de l'ancien joueur de l'université d'Iowa State sélectionné l'an dernier au 5e tour de la Draft. Il considère que la confiance de Klein sera un attribut important qui l'aidera a gagner une place de titulaire dans cette escouade défensive. "Il est certainement plus confiants cette saison" a déclaré Holcomb. "Lorsqu'il est sur le terrain, il prend désormais beaucoup la parole, il dirige lui aussi son escouade". Holcomb pense qu'A.J Klein possède beaucoup de potentiel. Avec les départs des anciens combattants Jon Beason et Jordan Senn, Klein a été plongé dans des grosses batailles défensives  en 2013. "C'est une question de concurrence" a déclaré Holcomb. "Je considère A.J comme un starter désormais. Il a fait un bon travail et il va continuer à gagner le droit de jouer pour nous cette saison". À Iowa State, Klein avait obtenu plusieurs récompenses individuelles de la Conférence Big 12 (Big 12 Defensive Player of the Year en 2011), une récompense qu'il avait partagé avec le Defensive End d'Oklahoma Frank Alexander, également drafté par les Pnthers l'an dernier. De son coté, le Linebacker voit encore les zones où il peut s'améliorer. "J'ai beaucoup travaillé sur ma couverture de zone et ma compréhension de la défense à partir de plusieurs positions" a t-il dit. "Je veux juste avoir une meilleure maitrise sur mes couvertures de passe. C'est ce que j'ai essayé de travailler lors de ces OTA".

vendredi 20 juin 2014

mercredi 18 juin 2014

Trois extensions de contrats ce soir.


Nous apprenons ce soir que trois joueurs des Carolina Panthers ont obtenu et signé des extensions de contrats. En effet, le Tackle Offensif Nate Chandler, le Defensive End Mario Addison et le Safety/Special Teamer Colin Jones ont tous les trois signés leurs nouveaux contrats les liant avec les Panthers. Dans leurs dernières années de contrats, ces joueurs devaient devenir free agents à la fin de la saison. "Nous réfléchissions à des solutions à long terme depuis un petit moment concernant ces trois joueurs" a déclaré le General Manager Dave Gettleman. "Nous pensons qu'il s'agit la de trois joueurs avec de gros potentiels et nous voulions leur donner une chance de le prouver ici même sur le long terme". Très polyvalent depuis son arrivée dans la ligue comme Defensive Tackle, Nate Chandler profite actuellement des entrainements de l'équipe afin de se battre pour un poste de Tackle Offensif titulaire dans la O-Line des Panths. Titulaire lors de 8 de ses 16 rencontres l'an dernier, Chandler possède les capacités pour évoluer aux deux postes de Left et Right Tackle. Arrivé aux Panthers en 2012 après avoir connu plusieurs Franchises NFL, le DE Mario Addison a rapidement démontré ses grosses qualités de Pass Rusher. Auteur de 14 plaquages, 3 sacks et 15 QB pressures lors des 16 rencontres auxquelles il a participé en 2013 (dont 2 en tant que starter), il a apporté une bonne solution de profondeur au poste de DE derrière les inamovibles Charles Johnson et Greg Hardy. "Je suis très excité de voir que tout le monde ici croit en moi et pense que j'ai correctement fait mon travail" a déclaré le DE de 26 ans. "Mario est un excellent pass-rusher. Il est vraiment ce que nous recherchons chez un Defensive End" a déclaré à son sujet le GM des Panthers. Principalement utilisé sur les équipes spéciales, le Safety Colin Jones avait été acquis par les Panthers en 2012 suite à un trade avec les San Francisco 49ers. Avec 10 plaquages sur Special Team l'an dernier, il était le recordman des Panthers (a égalité avec Mario Addison) dans cette catégorie. "C'est très agréable d'avoir enfin un chez soi maintenant. Je me sent vraiment très bien avec cette défense et ce contrat est une très grosse opportunité pour moi".

mardi 17 juin 2014

Jordan Gross animera sur la Radio des Carolina Panthers.


Tout juste retraité des terrains de Football professionnels, le désormais ancien Left Tackle des Carplina Panthers Jordan Gross va effectuer son retour au sein de l'organisation des Panthers à une position qu'il a commenté comme étant "un tout petit peu moins stressante que mon ancien poste". En effet, Jordan Gross, qui a joué 11 saisons sous les couleurs des Panthers, sera désormais employé comme journaliste d'appoint pour la station de radio de l'équipe. Gross, 33 ans, sera sur le bord du terrain pour suivre tous les matchs des Panthers, en essayant de fournir une vision perspicace et parfois humoristique des rencontres des Panths. "Ils veulent simplement que je sois moi, donc je vais raconter aux auditeurs ce que je vois en y ajoutant beaucoup d'enthousiasme et d'énergie" a déclaré l'ancien N°69 lundi soir en direct de sa maison située dans l'Idaho. Jordan Gross a également indiqué qu'il animera en partie une émission de télévision à mi-semaine durant la saison, dont les détails n'ont pas encore été annoncé. De par cet engagement, Gross a déclaré être "très heureux" de pouvoir encore être "une partie de cette équipe". "J'ai tellement de bonnes relations avec cette organisation, et pas seulement qu'avec les joueurs. Il aurait été difficile de rompre tous mes liens avec eux. De plus, cela va me donner quelque chose à faire le dimanche". Paisible et en famille depuis son annonce de retraite, l'ancien Lineman Offensif en a profité pour perdre pas moins de 30 Kilos, passant de 138 Kg durant sa carrière professionnelle à désormais 108 Kg (voir la photo).

dimanche 15 juin 2014

Jon Beason pourrait rater le début de saison des Giants.


Le Linebacker des New York Giants et ancien Panther Jon Beason a subit cette semaine une déchirure de ligament et une petite fracture au pied droit lors d'un entrainement avec son équipe. L'ancien N°52 des Panthers s'attend tout de même à être prêt pour jouer le début de la saison régulière. Sorti sur civière suite à sa blessure, Beason a subi immédiatement des rayons X, une IRM et un scanner jeudi afin de déterminer la gravité de sa blessure. Les tests ont montré une déchirure du ligament et une petite fracture de l'os sésamoïde placé en dessous de son gros orteil. Très déterminé comme à son habitude, Jon Beason a déclaré qu'un retour pour le 8 septembre et le premier match des Giants face aux Detroit de Detroit, était dans le délai de sa période de récupération. "Je m'attends à être de retour pour jouer ce premier match de saison régulière" a déclaré Beason, qui s'est blessé en reculant sur une couverture de passe. "Sinon, je serai de retour le plus vite possible". Jon Beason avait été Tradé aux Giants l'an dernier au cours de la saison 2013. Sous les couleurs de Big Apple, il avait glané 93 plaquages et 1 interception en 12 rencontres.

Le Steve Smith Football Pro Camp 2014 en compagnie de Luke Kuechly.

Bien que Steve Smith ait prit la direction des Ravens de Baltimore, le joueur conserve sa maison et ses bonnes habitudes à Charlotte, la ville qui l'a accueillie il y a plus de 13 ans. Ainsi, le Receveur vétéran a effectué son Camp de Football annuel pour les enfants de Caroline en compagnie de son ancien coéquipier chez les Panthers, le Joueur Défensif de l'année Luke Kuechly.














Cam Newton et Kelvin Benjamin, une amitié performante?


Encore en convalescence, le Quarterback des Carolina Panthers Cam Newton n'a pas encore été en mesure de lancer beaucoup de ballons au Receveur Rookie Kelvin Benjamin, mais il a passé énormément de temps avec le jeune joueur afin de créer une relation solide entre eux. Cam Newton a donc ainsi invité Benjamin en Géorgie le week-end du Memorial Day, afin de profiter des plages du lac Lanier près d'Atlanta. Lors d'un entretient peu après un entrainement cette semaine, Kelvin Benjamin a également indiqué qu'il devait rejoindre Newton chez lui pour le dîner de jeudi soir. Veritable leader des Panthers, Cam Newton, qui se remet encore de son opération à la cheville subie au mois de Mars, était il y a deux ans très proche de l'ancien Receveur des Panthers Louis Murphy, l'un de ses anciens coéquipier à l'université de Florida. Son amitié naissante avec le désormais numéro 13 des Panthers est très intéressante pour l'équipe. "Je pense que c'est important" a déclaré Benjamin. "La connexion entre un receveur et son Quarterback est vraiment très très importante. C'est comme une relation de couple. C'est un très bon gars et un super coéquipier. Il m'a toujours dit que je pouvais travailler avec lui afin d'obtenir une meilleure relation sur le terrain. C'est ce dont j'ai besoin, quelqu'un pour me pousser ainsi vers le haut". Cam Newton, qui a donné le surnom «Benji» au Receveur Rookie, a de son coté largement plaisanté sur la relation conflictuelle qui existait entre leur deux Université d'origine (Florida et Florida State). "Il trouve toujours une façon de me parler de Florida State et des Seminoles, et ça c'est le mauvais coté" a déclaré Newton. Durant son dernier match avec les Seminoles, Kelvin Benjamin avait catché une passe de Jameis Winston pour le Touchdown gagnant alors qu'il restait seulement 13 secondes à jouer dans le dans le BCS Championship contre Auburn. Une rencontre également remporté par Cam Newton en 2010 à la tête des Tigers d'Auburn. Heureux de pouvoir nouer des liens avant le début de la saison avec sa nouvelle cible XXL (1m96 et 110 Kg), Cam Newton espère que Kelvin Benjamin sera son Receveur n°1 pour les années à venir. "Ce n'est rien pour nous d'aller chercher quelque chose à manger ensemble. Ce n'est rien pour nous de sortir et de parler des questions de la vie, ainsi que sur les questions de terrain" a déclaré Newton cette semaine. "Nous sommes ici ensemble. Nous sommes coéquipiers désormais. Mais notre relation va plus loin que le simple terrain et ça, c'est très bon pour nous et l'équipe".

jeudi 12 juin 2014

Rien de grave pour Greg Hardy.


Le Defensive End vedette des Carolina Panthers Greg Hardy n'a pas participé aux entrainement de mercredi avec l'équipe suite à une légère blessure. Préservé par le Coaching Staff, Hardy est resté à l'intérieur des installations afin de soigner ses jambes. Alerté par de nombreuses rumeurs faisant état d'une possible opération chirurgicale, le Head Coach Ron Rivera a démenti cette fausse information. "Il n'y a pas eu de chirurgie, pas de blessure ou quelque chose d'important" a déclaré Rivera. "Il devrait être de retour sur le terrain dès demain". Ron Rivera a également indiqué que Greg Hardy avait subit une histoire légère blessure au genou durant la saison morte, tout en déclarant que le Staff voulait simplement être très prudent avec l'un des joueurs les mieux payés de l'équipe.