dimanche 22 juin 2014

A.J Klein veut un plus grand role dans la Défense des Panthers.


Le Linebacker de deuxième année des Carolina Panthers A.J Klein cherche cette saison  à étendre son rôle dans la défense de Caroline. Le jeune joueur de 22 ans pense désormais que son expérience de la saison dernière l'aidera à devenir l'un des chef de file au poste de Linebacker. Une position où ses capacités et son travail lui ont permit de pouvoir évoluer aux trois différents postes de Linebacker. "Je suis beaucoup plus à l'aise désormais" a déclaré Klein mercredi. "Une année complète d’expérience avec notre playbook à évoluer dans ce système fait une grande différence". Klein, qui avait un rôle important sur les unités spéciales la saison dernière, a joué dans tous les 16 matchs de la saison régulière, dont deux titularisations au poste d'OLB lorsque Chase Blackburn était blessé. Il a terminé sa saison rookie avec 21 plaquages et 2 Sacks. "Tous les gars de notre Défense m'ont aidé l'année dernière" a t-il déclaré. "Que ce soit Thomas (Davis), Luke (Kuechly), ou Chase (Blackburn), vous pouvez choisir n'importe l'un d'entre eux, ils connaissent notre défense sur le bout des doigts. Ce sont des joueurs très talentueux". En concurrence directe avec Blackburn pour le poste de weakside titulaire, A.J Klein reste également le remplaçant immédiat de Luke Kuechly au milieu. Le Linebacker Coach des Panthers Al Holcomb a été l'un des spectateurs privilégiés de la progression de l'ancien joueur de l'université d'Iowa State sélectionné l'an dernier au 5e tour de la Draft. Il considère que la confiance de Klein sera un attribut important qui l'aidera a gagner une place de titulaire dans cette escouade défensive. "Il est certainement plus confiants cette saison" a déclaré Holcomb. "Lorsqu'il est sur le terrain, il prend désormais beaucoup la parole, il dirige lui aussi son escouade". Holcomb pense qu'A.J Klein possède beaucoup de potentiel. Avec les départs des anciens combattants Jon Beason et Jordan Senn, Klein a été plongé dans des grosses batailles défensives  en 2013. "C'est une question de concurrence" a déclaré Holcomb. "Je considère A.J comme un starter désormais. Il a fait un bon travail et il va continuer à gagner le droit de jouer pour nous cette saison". À Iowa State, Klein avait obtenu plusieurs récompenses individuelles de la Conférence Big 12 (Big 12 Defensive Player of the Year en 2011), une récompense qu'il avait partagé avec le Defensive End d'Oklahoma Frank Alexander, également drafté par les Pnthers l'an dernier. De son coté, le Linebacker voit encore les zones où il peut s'améliorer. "J'ai beaucoup travaillé sur ma couverture de zone et ma compréhension de la défense à partir de plusieurs positions" a t-il dit. "Je veux juste avoir une meilleure maitrise sur mes couvertures de passe. C'est ce que j'ai essayé de travailler lors de ces OTA".

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