jeudi 26 juin 2014

Jason Avant veut prouver son importance au sein des Panthers.


Le nouveau Wide Receiver des Carolina Panthers Jason Avant a déménagé à Charlotte après huit ans passé à Philadelphie. Pour trouver sa place dans le Roster des Panthers, le vétéran de 31 ans tire l'inspiration d'une source improbable: le basketteur Tim Duncan. Avant a particulièrement aimé la façon dont Duncan, 38 ans, a dominé la finale NBA alors que son équipe de San Antonio surclassait le Heat de Miami. Très impressionné par la longévité de Duncan, Jason Avant espère que son approche fondamentalement saine de la carrière sportive du coéquipier de Tony Parker pourra lui permettre d'obtenir le même impact avec la Franchise de Caroline en 2014. "Nous vieillissons tous" a déclaré Avant. "Si vous avez joué le jeu de la bonne façon en faisant toutes ces petites choses nécessaires à votre corps, vous ne vieillirez pas aussi vite que les autres. Vous ne devez pas tenter de tout réinventer. Il y a beaucoup de gars très rapides qui sautent des étape et lorsque cette vitesse décline, leur jeu également. Je n'ai pas tout misé sur ma seule vitesse dans mon jeu sur le terrain. Lorsque vous voyez que Tim Duncan, à 38 ans, est encore capable de jouer à un tel niveau de jeu, c'est parce qu'il a été un très grand joueur qui a tout misé sur ses fondamentaux tout au long de sa carrière". Jason Avant fait partie du tout nouveau corps de Receveurs des Panthers. Il n'est pas la future vedette de cette escouade, un rôle promis au rookie Kelvin Benjamin et il n'est pas la cible la plus rapide (ce serait Tiquan Underwood). Mais il pourrait être l'une des parties les plus importantes de cette équation offensive. Avec 10 ans d'expérience NFL, Jerricho Cotchery et Jason Avant ont tous deux été signé pour apporter un peu de leadership et de ruse à la position de receveur. "Jason fait les choses exactement comme vous lui demander, c'est un véritable pro" a déclaré le Head Coach Ron Rivera. "En toute honnêteté, l'idée était que si nous pouvions obtenir deux gars chevronnés qui connaissent parfaitement la ligue et ses ruses sur le terrain, pour être associés au talent d'un Kelvin Benjamin, cela pourrait être très bon pour lui et pour Cameron Newton. Au final, Jason et Jerricho n'ont pas seulement été bons pour Benjamin, il ont également été bon pour tout un tas de gars dans cette équipe". Ron Rivera a déclaré que si Avant et Cotchery possédaient des compétences similaires, Avant possédait un "plus gros profil de Receveur bloqueur" et qu'il "allait également faire de bonnes choses pour nous sur les équipes spéciales". À Philadelphie, Avant était généralement utilisé comme un bon Receveur de possession doté de mains très fiables avec une moyenne de 47 réceptions et 587 yards au cours des cinq dernières saisons avec les Eagles. Très peu utilisé dans le nouveau système Offensif du Head Coach Chip Kelly, sa première saison sous les ordres de Kelly en 2013 s'est avéré très décevante pour le joueur. "La plupart du temps, je ne courrais que des routes pour leurrer les Defensive Backs". "Lorsque Chip Kelly est arrivé à Philadelphie, je savais que je ne correspondrais pas à son système". "Lorsqu'ils cessent d'appeler votre numéro sur le terrain, ce n'est jamais bon signe. Je savais dès le début que je n'avais pas le style pour son Offense". Jason Avant a déclaré que les Panthers étaient l'une des "cinq ou six" équipes qui l'avaient contacté après sa libération des Eagles, mais il n'était pas non plus convaincu à l'époque qu'il cadrerait avec l'escouade Offensive de Cam Newton jusqu'à ce qu'il rencontre Ron  Rivera et le General Manager Dave Gettleman. Il a ensuite signé un contrat d'un an. "Je sais que je dois prouver, encore et encore" a déclaré Avant. "Vous faites toujours ça dans cette ligue. Et je suis prêt à le faire".

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