dimanche 29 juin 2014

Le Staff en confiance avec ses jeunes Guards.

Le Rookie Trai Turner

Le Guard Gauche titulaire des Carolina Panthers Amini Silatolu a débuté 18 rencontres dans sa courte carrière NFL et il vient de revenir suite à une chirurgie subie au genou qui l'a écarté des terrains durant la majeure partie de la saison 2013. Le Rookie Trai Turner, principal candidat au poste de Guard Droit, a fété ses 21 ans le 14 juin dernier. Malgré la relative inexpérience de ces deux joueurs, le Staff des Panthers semble être plus que confiant pour la saison à venir. "Ils sont tous les deux en concurrence pour ces deux postes de Titulaires et nous croyons beaucoup en eux" a déclaré le General Manager Dave Gettleman la semaine dernière à l'issue du mini-camp. "Nous aimons ce qui se passe actuellement dans cette Ligne Offensive". Ce qui s'était passé la saison dernière au poste de Guard était un alternance constante entre plusieurs joueurs, due principalement aux nombreuses blessures dans l'effectif. Ces blessures avaient débutée dès le training camp lorsque le Rookie Edmund Kugbila s'était battu contre une blessure aux ischio-jambiers. Placé sur l'Injured Reserve en début de saison, Kugbila s'était déchiré les ligaments du genou, portant ainsi à 3 le nombre de Guards des Panthers dont les saisons s'étaient terminées en raison de chirurgies du genou (Kugbila, Amini Silatolu et Garry Williams). Les remplaçants des Panthers furent également victime de blessures diverses tout au long de la saison (Jeff Byers a subi une opération au pied en fin de saison avant de prendre sa retraite à l'intersaison tandis que Chris Scott, qui avait remplacé Garry Williams au poste de Guard Droit, a raté cinq matchs suite à une entorse au genou). Face à cette hécatombe, le Staff des Panthers avait été dans l'obligation de faire revenir deux anciens de la maison en les personnes de Travelle Wharton et Geoff Hangartner avant de tenter sans succès de convertir le DT Sione Fua au poste de Guard. Cette saison, l'ancien second tour Amini Silatolu et Trai Turner, sur lequel les Panthers ont investi un 3e tour, ont poussé le Staff à ne pas proposer de prolongation de contrat au vétéran Travelle Wharton, qui a depuis laissé entendre son intention de prendre sa retraite. Silatolu, 25 ans, sélectionné en 2012 à sa sortie de Midwestern State, a été limitée durant les derniers OTA (activités d'équipe organisés) mais il espère être en pleine possession de ses moyens pour le début du training camp le mois prochain. "Je me sent bien, probablement à 98 pour cent de mes capacités. Je dois encore travailler sur certaines choses au cours de cette petite pause avant le Training Camp". Amini Silatolu et le Centre Ryan Kalil ont déclaré avoir été impressionnés par la rapidité avec laquelle Trai Turner avait découvert et assimilé le système offensif des Panthers. Kalil a déclaré que le jeune joueur de 1m91 et 140 Kg avait fait "un travail incroyable" pour effectuer sa transition de l'université de LSU après seulement deux saisons universitaires. "Le minicamp et les OTA sont censés apporter un début de réponse sur comment les Rookies arrivent à s'adapter aux différents systèmes de jeu NFL. Surtout que dans notre Offense, nous leur apportons une tonne d'informations différentes" a déclaré Kalil. "Il a fait un très bon travail afin d'être en mesure de gérer tout cela très rapidement". "Je suis très excité à son sujet" a ajouté Kalil. "C'est un bon gars. Il a une éthique de travail incroyable et sa conscience du football est vraiment très bonne. Il est dur sur le terrain et vous devez vous rappeler qu'il n'a seulement que 21 ans". Titulaire durant ses 20 dernières rencontres au poste de Guard Droit avec LSU, Trai Turner était le premier Lineman Offensifs des Tigers avec pas moins de 64 knockdowns. La semaine dernière, il a déclaré que son expérience dans la très relevée Conférence SEC (largement considéré comme la plus difficile en College Football), l'avait grandement aidé à se préparer pour la NFL. "Dans un sens, vous êtes quelque peu préparés, mais pas pour tout" a déclaré Turner. "Parce que lorsque vous arrivez ici, que vous soyez un joueur drafté au 1er tour ou un Free Agent, que vous ayez 1 saison d’expérience ou 10 ans, vous êtes en permanence jugé sur vos capacités physiques et mentales". "Je me suis tout de suite penché sur le système offensif de l'équipe en essayant de voir ce qui était le rythme du jeu en NFL. C'est juste un point pour moi de transition, mais ça va très bien". La transition a été plus difficile pour Kugbila, qui n'a joué seulement qu'une poignée de jeux offensifs lors des entrainements l'an dernier après avoir été sélectionné au 4e tour de la Draft 2013 par les Panthers. Alors que Garry Williams a récemment repris l'entrainement après s'être totalement remis de la même blessure au genou, Edmund Kugbila n'a pas encore effectué son retour sur les terrains. Le GM Dave Gettleman a déclaré que le Guard de 23 ans (1m93 et 150 Kg) n'avait pas subi de revers, mais qu'il avait juste besoin de plus de temps afin de se rétablir entièrement. "Il travaille de tout son cœur afin de revenir le plus vite possible" a déclaré Gettleman. "Il a juste besoin d'un peu plus de temps que les autres afin de guérir complétement". Le Staff des Panthers espèrent que le temps sera venu au Training Camps de voir ces trois joueurs ensemble sur le terrain d'entrainement de Spartanburg, de sorte à ce que Edmund Kugbila puisse se joindre à cette compétition qui opposera également Chris Scott et Derek Dennis, signé l'an dernier dans le Practice Squad. "Ils ont l'air très bon" a déclaré Kalil à propos de ces jeunes Guards. "Je suis impatient et excité de voir comment ils se comporteront sur le terrain lors du prochain Training Camp".

Amini Silatolu

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