jeudi 24 juillet 2014

Deux renforts pour la Ligne Offensive.

Fernando Velasco

Les choses sérieuses vont débuter dès ce weekend pour les Carolina Panthers avec le début officiel de leur Training Camps et le Staff a décidé de signer deux Linemen Offensifs supplémentaires afin d'amener encore un peu plus de compétition dans ce secteur. En effet, nous apprenons que le Centre/Guard Fernando Velasco et le Guard Kevin Matthews se sont tous les deux engagés hier auprès de la Franchise de Caroline. Agé de 29 ans, Fernando Velasco, 1m93 et 142 Kg, est arrivé en NFL comme rookie non drafté à sa sortie de l'université de Georgia en 2008. Titulaire lors de 30 de ses 60 rencontres NFL, il avait remplacé la saison dernière le Centre Maurkice Pouncey chez les Steelers suite à sa blessure au genou. Également arrivé comme rookie non drafté en 2010 à sa sortie de l'université de Texas A&M, Kevin Matthews est issu d'une très grande famille de Football. En effet, le fils du Hall of Famer Bruce Matthews, 27 ans, 1m91 et 137 Kg, sera le 4e joueur de la famille a évoluer en NFL cette saison (son frère Jake a été drafté en 6e position en mai dernier par les Atlanta Falcons et ses deux cousins Clay et Casey évoluent chez les Packers et les Eagles). Capable lui aussi de jouer les deux poste de Centre et de Guard, Kevin Matthews ne compte que 3 titularisations lors de ses 17 rencontres NFL. Ces deux signatures apportent un peu plus de profondeur à une Ligne Offensive qui sera l'une des préoccupation principales du Coaching Staff lors de ce Training Camp.

Kevin Matthews

mercredi 23 juillet 2014

Le calendrier du Training Camp.




Voici le programme du Training Camp pour les Carolina Panthers:

Vendredi: Fan Fest au Bank of America Stadium

Samedi: Arrivée et installation des joueurs au Wofford College

Dimanche: Entrainements

Lundi: Entrainements

Mardi: Entrainements

Juillet 30: Pas d'Entrainements

Juillet 31: Entrainements

Aout. 1: Entrainements

Aout. 2: Entrainements

Aout. 3: Entrainements

Aout. 4: Pas d'Entrainements

Aout. 5: Entrainements

Aout. 6: Entrainements

Aout. 7: Entrainements

Aout. 8: Match de pré-saison Buffalo at Carolina

Aout. 9: No practice

Aout. 10: Entrainements

Aout. 11: Entrainements

Aout. 12: Entrainements, fin du training camp

Read more here: http://www.thestate.com/2014/07/22/3578386/carolina-panthers-wr-brenton-bersin.html#storylink=cpy

Les 6 plus grosses compétitions pour le Training Camps.



Le Training Camp des Carolina Panthers débutera officiellement ce vendredi et son lot de compétitions féroces passionnera les Fans. Voici les 6 batailles qui devraient monopoliser l'attention ces prochaines semaines.


Offensive Tackle

La retraite du vétéran Jordan Gross a laissé un trou béant au poste le plus stratégique de la O-Line des Panthers. À l'heure d'aujourd'hui, les deux joueurs non draftés Byron Bell et Nate Chandler font office de grands favoris pour les deux postes de Tackle droit et gauche. Plus expérimenté, Byron Bell devrait être en pôle sur le côté gauche, tandis que Nate Chandler, sur qui le Coaching Staff fonde de très gros éspoirs, devrait quand à lui se battre pour le poste de Right Tackle. Le vétéran Garry Williams est également dans la compétition ainsi que le joueur de seconde année Andrew McDonald. Le Staff des Panthers espèrent voir éclore deux titulaires de ces quatre joueurs afin d'éviter de devoir signer un free agent libre coûteux. Espérons que cela fonctionne.

 
Receveurs

La position de receveur était le plus gros chantier de l'effectif jusqu'à ce que les Panthers sélectionne Kelvin Benjamin au 1er tour de la dernière draft. Talent encore un peu brut, Benjamin devrait accumuler de l’expérience aux cotés des vétérans Jason Avant et Jerricho Cotchery lors de ce Training Camp. Le nouvel arrivant Tiquan Underwood et le joueur de seconde année Tavarres King devrait se battre pour le spot de 4e WR.

 
Cornerback

C'est une grande bataille à trois pour seulement deux postes de titulaires de départ à laquelle vont se livrer le nouvel arrivant Antoine Cason, le jeune et prometteur Melvin White et le vétéran Charles Godfrey. Cason et White partent tous deux comme les favoris de cette compétition, tandis que Godfrey, Josh Norman, Josh Thomas et James Dockery se disputeront les deux places restantes.

 
Kick Returner

Le RB Kenjon Barner obtiendra une chance de gagner à la fois le poste de Kick Returner et celui de Punt Returner. Le départ de Ted Ginn durant l'inter-saison laisse également ici un énorme vide que Barner et sa vitesse pourrait naturellement combler. Les autres concurrents pour ces retours seront WR Tavarres King, Kealoha Pilares et le CB Antoine Cason.

Right Guard

Avant la Draft, le poste de RG était l'un des grand point d'interrogation, mais la sélection de Trai Turner a contribué à consolider cette position. Turner devra battre Chris Scott, Edmund Kugbila et Garry Williams pour le poste de Starter, mais il semble avoir une bonne longueur d'avance. Scott est apparu (encore une fois...) hors de forme lors du mini-camp et Kugbila et Williams reviennent tous les deux de chirurgies majeures du genou. Il sera intéressant de voir si l'un de ces trois joueurs donne à Turner un véritable défi.

Strong Safety


La plupart des fans voient le poste de Strong Safety revenir au vétaran Roman Harper sans trop de problème, mais Robert Lester, auteur d'une excellente saison rookie va donner à Harper bien plus qu'une simple opposition pour ce poste.

mercredi 16 juillet 2014

Greg Hardy reconnu coupable d'agression.


Greg Hardy a été jugé coupable hier de violence domestique et de menaces envers son ex-compagne par le tribunal de la ville de Charlotte. La Juge Becky Thornton Tin présidait le procès et a condamné Hardy à une peine avec sursis de 60 jours de prison et de 18 mois de mise à l'épreuve, jusqu'à ce que le joueur des Panthers accomplisse un programme ordonné par le tribunal. Les avocats de Greg Hardy ont d'ores et déjà annoncé vouloir faire un appel de cette décision. Pour le journaliste Jonathan Jones du Charlotte Observer présent à l'audience, la juge a indiqué en conclusion: "Que La cour était entièrement convaincu que Greg Hardy était coupable d'agression domestique sur son ex-compagne, ainsi que sur la prolifération de menaces". Désormais reconnu coupable par la justice, les sanctions envers Greg Hardy de la part du Staff des Carolina Panthers et de la NFL ne devraient plus tarder à intervenir.

mardi 15 juillet 2014

Brad Nortman est statistiquement le meilleur Punter de la Ligue.


Sur les recommandations de l'ancien Punter des Minnesota Vikings PB Chris Kluwe, le très sérieux site Pro Football Focus a récemment ajusté son système de notation pour le poste de Punter . Une partie de ce changement comprend désormais deux catégories de Punts: ceux tapés entre votre propre Ligne des 1 yards et celles de vos 40 yards (Open Field) puis ceux tapés après votre propre ligne des 41 yards, avec comme même objectif de repousser l'adversaire dans ses propres 20 yards. Cette nouvelle unité de compte est très favorable aux Panthers puisque le classement officiel de PFF classe Brad Nortman au 1er rang de la NFL. Sélectionné au 6e tour de la Draft 2012 par les Panthers, Nortman avait quelque peu déçu lors de sa première saison NFL avant de véritablement exploser la saison dernière. 

Le Classement Pro Football Focus des Punters NFL:


Brad Nortman 52,6
Shane Lechler 51,6
Thomas Morstead 50,3
Andy Lee 50,3
Sam Martin 50,

NFL AVG 48.1

Le procés de Greg Hardy débute aujourd'hui.


Le procès du Defensive End des Carolina Panthers Greg Hardy pour violence domestique débute aujourd'hui même à Charlotte et comme la plupart des procédures judiciaires américaines, cela pourrait prendre un certain temps avant que de connaitre les premières réponses sur l'avenir judiciaire du joueur. L'une des grandes inconnues de ce procès sera de savoir si la plaignante, l'ex-petite amie de Greg Hardy, témoignera à la barre contre le joueur des Panthers. Assignée à comparaître devant le tribunal ce matin, elle ne s'était pas présentée aux audiences préliminaires. Sans son témoignage à la barre, il serait presque impossible pour le procureur du district de Charlotte d'obtenir une condamnation envers Greg Hardy. De son coté, Hardy devait se présenter au tribunal ce matin (heure locale) accompagné de son agent Drew Rosenhaus et d'un ami proche, Sammy Curtis qui était présent dans l'appartement du Defensive End lorsque la prétendue agression a eu lieu. Ce procès pourrait se terminer en heures comme en deux semaines, en fonction de la quantité de preuves qui pourront être présentées par les deux parties. Très affectée par cette affaire off-field, la direction des Panthers a déjà fait savoir à demi mots qu'un accord à long terme avec Hardy n'était pour le moment plus d'actualité.

mardi 8 juillet 2014

DeAngelo Williams cède sa place à un ancien combattant.


La notoriété de DeAngelo Williams sur les terrains de la NFL n'est pas usurpée tant le Running Back des Carolina Panthers a marqué de son empreinte l'histoire de la Franchise de Caroline. Joueur performant sur le gridiron, D-Will est également un homme de grande classe dont la participation à la vie associative de la communauté de Charlotte a également été saluée à de très nombreuses reprises. Cette image de "Nice Guy" va encore prendre de l'ampleur suite à une photo postée par le joueur lui même sur sa page Facebook montrant la photo d'un ancien Marine assis dans un avion. Associée à ce commentaire "Il ne le sait pas encore mais il sera assis dans ce siège lorsqu'il montera dans l'avion, je donne toujours ma place en 1ère classe pour nos troupes! ‪ # isalutethetroops !", cette photo a fait grand bruit sur le net, déclenchant de nombreux messages de sympathie envers le joueur.

dimanche 6 juillet 2014

Cameron Newton en deuil...


Très discret sur les différents réseaux sociaux depuis son entrée dans la ligue, le Quarterback des Carolina Panthers Cameron Newton a publié cette semaine un long message pour revenir sur la perte d'un ami et d'un coéquipier, l'ancien Tight End de l’Université d'Auburn Phillip Lutzenkirchen, décédé dans un accident de la circulation le 29 juin dernier à seulement 23 ans...


"En ce jour, je suis en deuil suite à la perte d'un coéquipier, d'un ami, d'un frère: Phillip Lutzenkirchen! Lutz (pour tout ceux qui le connaissaient) a perdu la vie dans un grave accident de voiture dimanche dernier (29 Juin 2014)! Je sais que cette perte me laisse me poser la question que beaucoup d'entre nous se posent lorsque quelque chose de cette ampleur se produit..... POURQUOI?? Mais ma foi reste et je sais que Dieu ne commet pas d'erreurs! A tous ceux qui liront ce message, pour tout le monde, Je vous mets au défi aujourd'hui de pardonner à tout ce qui vous ont offensé et de leur dire que vous les aimez, ou même d'aider quelqu'un qui traverse une mauvaise passe, car une chose que je sais désormais, c'est que la vie est beaucoup trop courte pour être quelqu'un de rancunier et pour ne pas être en paix avec soi-même à la fin de la journée! Je vous garantis qu'aucun de nous ne sait l'année exacte, le mois, le jour, l'heure, la minute, ou même la seconde ou nous quitterons cette terre pour rejoindre notre créateur, alors nous devrions tous faire mieux et apprécier les gens EN vies près de nous, peu importe les CIRCONSTANCES: riche ou pauvre! Alors pourquoi ne pas le faire maintenant!?? Un homme sage m'a dit une fois "LES MEILLEURES CHOSES DANS LA VIE SONT LIBRES" et je suis d'accord avec cela. Cela inclut la famille, les amis, les relations avec les autres et nos liens entre nous. Cela ne coûte rien pour une personne de communiquer, d'appeler ses proches, ou même de communiquer à l'autre ses sentiments afin d'apprécier le monde si BEAU qui nous entoure et dans lequel nous avons la joie de vivre chaque jour! J’espère que chacun se joindra à mes prière pour la famille Lutzenkirchen, pour tenter de les apaiser et de leur permettre de trouver la paix à travers cette période difficile! 
AU REVOIR! Ou devrais-je dire à tout à l'heure "LUTZ"! Rendez-vous de l'autre côté des portes du paradis mon coéquipier, mon ami, mon frère qui était vraiment un homme d'Auburn! WAR EAGLE mon homme, tu vas nous manquer! #GONEbutNEVERforgotten".


Tight End titulaire lors de la saison 2010 qui vit les Tigers d'Auburn remporter le Titre National Universitaire, Phillip Lutzenkirchen avait inscrit son nom dans le livre des records de sa Faculté notamment au nombre de Touchdowns en carrière pour un TE avec 14 catchs dans la End Zone.

jeudi 3 juillet 2014

Le Casque porté par Greg Hardy lors du Pro-Bowl est à vendre sur ebay.


Sur le site Ebay.com, vous pouvez dès aujourd'hui vous porter acquéreur du Casque porté par le Defensive End Greg Hardy lors du dernier Pro-Bowl. Dédicacé par le joueur, cette pièce de collection vous coutera la modique somme de 10.000$. Avis aux amateurs fortunés...


Un second espoir Canadien veut faire sa place.


Il y a un an les Fans des Carolina Panthers s’interrogeaient sur le potentiel du Defensive Tackle Linden Gaydosh, un jeune joueur canadien très apprécié dans son pays et sélectionné avec le First Pick de la Draft CFL par les Hamilton Tiger-Cats. Aujourd’hui, un autre Big Guy venant du grand nord américain impressionne le Staff des Panthers et leurs Fans. Sélectionné avec le 5e choix général par les Montreal Alouettes en mai dernier, David Foucault évolue au poste de Tackle Offensif, l'un des secteur ou les Panthers ont le plus besoin d'aide. "Je suis très jeune à ce poste. J'ai juste trois ans d'expérience, mais le Coach de la Ligne Offensive John Matsko et son adjoint Ray Brown ont prit beaucoup de leur temps pour me faire évoluer" a déclaré le joueur de 25 ans. "John Matsko est le meilleur Coach que j'ai eu dans ma vie". Très appliqué lors des entrainements avec l'équipe, ce Big Guy de plus de 2m (2m03 et 140 Kg) possède un énorme potentiel. Doté d'un gabarit quasi-idéal pour le poste de Tackle Offensif en NFL, ses très longs bras lui donne un avantage indéniable pour tenir à distance les DE adverses. Cette taille peut cependant masquer un grand nombre de lacunes techniques pour effectuer ses débuts professionnels au haut niveau, mais l'envie de réussir anime le joueur natif du Québec. "Je me pousse à travailler très dur pour rendre mes parents fiers de moi" dit-il. "Ma première semaine ici a été très difficile, mais maintenant je connais les différents jeux offensifs et j'ai juste besoin de me concentrer sur des petits détails pour faire encore mieux. Je dois également obtenir mon poids idéal avec peut-être 5 ou 6 kilos supplémentaires d'ici le Training Camp et me concentrer sur mon jeu de jambes et le Playbook. J'ai besoin de mieux me concentrer sur chaque phase parce que le tempo est très dur et très rapide". Dans le monde de la NFL, c'est de plus en plus rare d'entendre un joueur discuter ouvertement de ses faiblesses tout en reconnaissant que de se faire sa place dans la NFL est plus que difficile. Sa signature en Caroline est une opportunité fantastique pour ce jeune joueur de travailler face à l'une des meilleures lignes défensives de la ligue, tandis que le Coaching Staff des Panthers dispose d'un talent brut à façonner pour tenter de combler un poste ou la concurrence est plutôt mince. Il ya encore un long chemin à parcourir avant de voir David Foucault sur le terrain du Bank of America Stadium, mais en réussissant à gagner sa place dans les 90 joueurs des Panthers présent au prochain Training Camp, il a franchi la première étape. 


mercredi 2 juillet 2014

Thomas Davis veut être un Panther à vie.


Le Linebacker des Carolina Panthers Thomas Davis va bientôt débuter sa 10e saison dans la NFL, toutes sous les couleurs de la Franchise de Caroline. Après s'être déchiré les ligament croisé antérieur du genou droit à trois reprises, il a retrouvé le terrain les trois fois. Chaque fois, les Panthers sont resté à ses cotés. Après une saison record en 2013, les Panthers ont souhaité lever une option de deux années supplémentaires prévues dans le contrat de Davis pour un bonus de 5 millions de dollars. De son coté, Thomas Davis ne prend pas ces marques de fidélité à la légère. Sans cette option, il a déclaré qu'il aurait sans doute pris sa retraite. "Si je continue à jouer au football et à représenter une organisation, cela sera obligatoirement avec l'équipe qui m'a soutenu durant toute ces épreuves et qui n'a jamais renoncé à moi" a déclaré Davis, 31 ans, en regardant droit dans les yeux le journaliste du Charlotte Observer. "Mon état d'esprit est celui ci, je vais jouer pour les Panthers ou j’arrêterais de jouer au football". Cette restructuration de contrat signé en février dernier était la troisième en quatre ans pour Davis. Les Panthers avaient déjà par le passé renégocié l'accord de Davis en raison de ses différentes blessures blessures et de la position du plafond salarial de l'équipe. Sélectionné en 14e position globale par les Panthers en 2005, Davis s'était tout d'abord déchiré son ligament ACL droit au milieu de la saison 2009. La seconde fois, c'était moins d'un an plus tard, lors d'exercices sans contact durant une séances d'entraînement d'off-saison. Il se déchira ce ligament une troisième fois lors du  deuxième match de la saison 2011. Thomas Davis a toujours déclaré qu'il n'avait jamais considéré sa retraite sportive après cette troisième blessure consécutive et qu'après un entretient avec le Head Coach Ron Rivera et le propriétaire de l'équipe Jerry Richardson, ils avaient décidé tout les trois qu'une place dans l'équipe serait là pour Davis s'il pouvait se remettre en état de jouer. Il est aujourd'hui le premier joueur dans l'histoire de la NFL à revenir de trois ruptures du ligament LCA au même genou. Avec pas moins de 105 plaquages en 2012 et 123 en 2013 (avec un sommet en carrière de 4 sacks), il fut élu comme le joueur défensif NFC du mois de Novembre. "C'était à eux de prendre la décision de me garder ou pas" a déclaré Davis. "Et heureusement pour moi j'ai joué assez bien pour leur donner envie de me conserver". Cette année, l'attelle de genou noir qui ornait son genou depuis des années a enfin disparu. Davis a indiqué qu'il se sentait à nouveau en confiance avec son genou et qu'il considérait avoir retrouvé toute ses capacités athlétiques. Il peut en effet désormais changer de direction plus facilement sans ressentir de gênes ou de limites dans ses mouvements. Même le toujours prudent Ron Rivera a dû admettre que Davis avait l'air plus rapide sans cette attelle. "Mais je préfère tout de même le voir s'entrainer avec. C'est plus rassurant" a déclaré Rivera. "C'est bon de le voir se déplacer comme avant. L'an dernier, à cette période de l'année, il est venu vers moi et m'a dit: 'Vous savez Coach, c'est très agréable de travailler sur moi et de ne plus travailler que sur mon genou.' Ce sont des choses très bonne à entendre". Il en est certain, Thomas Davis ne jouera pour personne d'autre dans la NFL. Très bien installé dans la communauté de Charlotte, il a une vie confortable avec sa femme, Kelly et leurs enfants. Tous les deux, ils organisent de très nombreux événements annuels avec son organisation caritative la "Thomas Davis defending Dreams Foundation". "Mes enfants grandissent bien ici et je veux être à la maison avec eux" a déclaré Davis. "C'est la situation parfaite pour moi maintenant. Nous avons pris il y a longtemps maintenant, la décision que la ville de Charlotte était notre maison. C'est ici que nous voulons être". Bien que Thomas Davis ait connu de longues période de réhabilitation physique durant trois ans, il est heureux de l'avoir fait pour son équipe de cœur. "Vous essayez de créer une relation empreinte de loyauté et de confiance avec vos différents joueurs,. C'est un processus très long et difficile et cela ne fonctionne pas toujours" a déclaré Rivera. "Il faut être honnête et vous devez rester droit dans ces relations".