jeudi 14 mai 2015

Brandon Wegher, un diamant brut à Charlotte?

Brandon Wegher sous les couleurs d'Iowa lors de l'Orange Bowl 2010

Etincellant lors de l'Orange Bowl 2010 face à l'université de Georgia Tech, le Running Back d'Iowa Brandon Wegher avait amassé 113 yards et 1 Touchdown en seulement 16 courses (meilleure performance d'un Freshman dans l'histoire d'Iowa...) pour donner la victoire 24-14 à son équipe. Ce jour la, Wegher semblait être au sommet de la NCAA et beaucoup voyait en lui l'un des futurs grands RBs draftés par la NFL. Ce fut pourtant le dernier match de Wegher disputé pour son État natal. Ce qui a ensuite suivi fut un très long parcours de trois saisons qui le virent effectuer pas moins de trois changements d'école, de multiples arrestations et la naissance de son premier enfant. Cette paternité a sans doute été le déclic qui le força à grandir. Lui et sa fiancée, Megan Glisar, élèvent désormais leur fils de 4 ans dans le Dakota du Sud, où Glisar fut une athlète nommée All-American en saut en hauteur. Suite à toute ces différentes épreuves, Brandon Wegher retrouva les terrains de football il y a deux ans au Morningside College (Iowa), où il pulverisa la saison dernière le record NAIA de yards au sol avec 2610 yards. Après avoir convaincu le Coaching Staff des Panthers que ses ennuis judiciaires étaient bel et bien derrière lui, Wegher fut l'un des 10 Rookies Undrafted signés par la Franchise de Caroline la semaine dernière. Lors du minicamp rookie organisé par son équipe, Brandon Wegher déclara à la presse être très reconnaissant d'obtenir une occasion de réaliser son rêve. "Lorsque j'ai parlé au staff (des Panthers), je leur ai dit que j'étais désormais concentré à fond sur le Football et que je ne voulait pas revenir en arrière. C'est une grande chance qui m'est donné, il me suffit de venir ici, d'avoir faim et de travailler pour cet objectif". Recruté par l'université d'Iowa en 2009, après une dernière saison de lycée record (3238 yards au sol...), qui le vit mener son lycée de Sioux City à un championnat de l'état, il effectua une saison Freshman dans la même veine en glanant pas moins de 641 yards et 8 TDs au sol, un record pour les Hawkeyes, une université qui propulsa des RBs de la trempe de Shonn Greene en NFL. Mais ses ennuis débutèrent au mois d'Août suivant lorsqu'il quitta précipitament le programme pour desWegher suivante a disparu, laissant le  programme pour de vagues «raisons personnelles». Recruté alors brièvement par Oklahoma sans jamais jouer de match pour les Sooners, il s'engagea à l'automne 2011pour l'université de Western Iowa mais il était devenu inéligible pour jouer au football. Arrêté pour des accusations de délit d'ivresse publique et insulte à un officier de police, les charge furent rejeté, mais le mal était déjà fait. Reconnu coupable d'accusation d'agression et condamné à une période de probation de six mois, Brandon Wegher semblai à cette époque définitivement perdu pour le Football. "J'ai grandi, j'ai beaucoup muri. J'ai un fils et une fiancée désormais et ces deux personnes là m'ont vraiment forcé à grandir. Je l'ai fait et j'ai vraiment tout fait pour obtenir une seconde chance de jouer au football. Maintenant les choses sont bonnes pour moi". Wegher a indiqué avoir été très honnête et direct sur son passé lorsqu'il rencontra les scouts des différentes équipes avant la Draft. "Des choses folles ont été dites à mon sujet avant la Draft. Je voulais simplement rétablir la vérité sur mes erreurs passées. Je ne peux pas changer ce que j'ai fais avant. Je ne changerais pas mes décisions, car toutes ces épreuves m'ont forcé à devenir celui que je suis aujourd'hui". Le Head Coach des Panthers Ron Rivera a déclaré que l'équipe était au courant des problèmes hors terrain de Wegher. Mais au cours du processus de vérification des antécédents, les Panthers ont constaté que Wegher avait tout fait pour éviter les problèmes lors de ses deux dernières années tout en Morningside. "Il a connu quelques situations difficiles dans sa carrière universitaires, il a reconnu et il l'a surtout réalisé. Il a vraiment fait en sorte de changer sa vie" a déclaré Rivera, qui apprécie la franchise de Wegher à discuter de son passé. "Il va vous parler de tout avec une grande franchise, il ne se cache pas derrière quoi que ce soit. Il est très direct et cela a été très agréable de s'asseoir et de discuter avec lui. Je sais qu'il est conscient de la grande opportunité qu'il peut obtenir ici". Wegher attribue beaucoup de son mérite à sa compagne Megan Glisar, qui a commencé sa carrière en athlétisme à l'université d'Iowa avant de tomber enceinte. Après avoir donné naissance au petit Brody, Glisar a transféré à Morningside, où elle est devenue champion national NAIA au saut en hauteur. "Nous sommes tous les deux des sportifs. Nous sommes tous les deux très occupé. Nous devons à la fois élever notre fils et nous consacrer à nos objectifs sportifs". Brandon Wegher, qui a travaillé pour la société de construction de son père à Sioux City, n'a jamais perdu son objectif d'évoluer un jour parmi les professionnels. A désormais 24 ans, Brandon Wegher est l'un des six RBs présent actuellement dans le Roster des Panthers. Cette liste comprend un autre rookie sélectionné au cinquième tour de la dernière Draft, l'ancien RB de l'université d'Aburn Cameron Artis-Payne, un coureur physique difficile à plaquer, dont l'ensemble des compétences est assez similaire à Wegher, selon Ron Rivera. Doté d'un physique rugueux (1m80 et 98 Kg) Wegher a démontré de très bonnes dispositions lors du minicamp rookie la semaine dernière (il a couru le 40 yards en 4,48 secondes lors du pro day d'Iowa State). "Je pensais avoir une petite chance d’être drafté, mais je suis ici aujourd'hui et je dois tout donner. Je dois avoir de grands objectifs afin de me faire ma place dans cette équipe. Je suis très reconnaissant envers le staff pour m'avoir donné cette opportunité. Pour eux, je vais tout donner sur le terrain, faire tout ce que je peux pour cette organisation."


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