lundi 30 mai 2016

Devin Funchess peut il évoluer à l'interieur?


Le staff des Carolina Panthers cherche depuis quelques semaines un Tight End capable de performer aux cotés de Greg Olsen et ce, afin de poser le maximum de problemes à leurs adversaires inside. La solution pourrait venir du Receveur de seconde année Devin Funchess, qui commença sa carriere NCAA au poste de TE sous les couleurs de l'université de Michigan. Élu comme Freshman All American en 2012 à cette position, Funchess avait l'année suivante capté 49 passes pour 768 yards et 6 TDs au coeur de l'Offense des Wolverines, ce qui lui avait valu le "Big Ten Kwalick Clark Tight End of the Year". Utilisé à presque toutes les sauces dans un role Hybride de Receveur/Tight End tout comme Gavin Escobar désormais aux Cowboys de Dallas, Devin Funchess était rapidement devenu la cible numéro une dans la Michigan. Meme si quelques kilos supplementaires ne lui ferait pas de mal, notamment dans les situations de blocks, son gabarit et sa vitesse lui permettrait de prendre le dessus sur bon nombres de Safety ou Linebackers dans l'axe (1m94 et 105 Kg, 4,70 au 40 yds). Imaginer une formation offensive ou Kelvin Benjamin serait associé à Ted Ginn Jr, tandis que Greg Olsen et Devin Funchess occuperaient l'interieur ferait saliver bon nombre de Coordinateur Offensif à travers la ligue. Comme l'a souvent repeté le GM Dave Gettleman, "parfois la solution se trouve déjà dans votre Roster".

mercredi 25 mai 2016

Kawann Short ne pense qu'au terrain.


Lors de ses deux premieres saisons professionelles, le Defensive Tackle Kawann Short fut un élément tres solide du Front Seven des Carolina Panthers avec 5 sacks. Lors de l'exercice 2015, il a démontré tout le potentiel que le staff avait décelé en lui en cumulant 11 sacks, le meilleur total pour un DT dans la ligue. Nommé au Pro Bowl et dans la Seconde Équipe All Pro, il se trouve désormais en position de force pour négocier un contrat longue durée alors qu'il entre dans la derniere année de son contrat rookie. "J'essaie de guider mes coéquipiers sur le terrain, je ne suis pas de ceux qui parle beaucoup. Je fais ce que je sais faire pour aider l'équipe. Les gars me voient travailler pour l'équipe et j'espere que cela les encourage à faire de même". Mais malgrés ce nouveau statut au sein de l'une des meilleures Défenses de la ligue, le joueur de 27 ans ne pense pas aux négociations en cours. "Si cela doit arriver, cela arrivera. Je ne me focalise pas la dessus. Je me concentre sur la ou je veux aller car il me reste encore beaucoup de chemin à parcourir". Drafté au second tour de la Draft 2013, celui qui avait cumulé 20 sacks lors de ses 4 saisons universitaire sous les couleurs de Purdue, Short se positionne désormais comme l'un des meilleurs Rushers intérieur de la ligue. Le Coaching Staff espere désormais que le devellopement de Kawann Short pourra inspirer leur premier tour Vernon Butler. "C'est un bon gars" a declaré Short, "j'ai un peu parlé avec lui et il me rappele beaucoup moi même lorsque je suis arrivé dans la ligue. Il va franchir les étapes petit à petit, mais malgrés son gros gabarit, il possede un premier pas encore plus rapide que le mien. Il deviendra un joueur dominant dans cette ligue".

lundi 23 mai 2016

Shaq Thompson impliqué dans un accident de la circulation.

Anthony Boone sous les couleurs de Duke
Nous apprenons cette apres midi que le Linebacker de seconde année Shaq Thompson a été impliqué dimanche matin dans un accident de la route pres de Wesddington dans l'État de Caroline du Nord. Vers 7h45 hier, le véhicule conduit par le premier tour 2015 des Panths aurait traversé la ligne blanche avant de se déporter sur la voie de gauche sans pouvoir reussir à éviter la collision avec le véhicule venant dans le sens opposé. Le malheureux hasard a fait que le second véhicule était conduit par l'ancien Quarterback de l'Université de Duke Anthony Boone. Transporté à l'hopital, Boone souffrirait de blessure serieuse sans que son pronostic vital ne soit engagé. Legerement blessé, Shaq Thompson a été quand à lui controlé positif à l'alcoolémie sans que son taux ne dépasse la limite légale. Non drafté l'an dernier, Anthony Boone avait joué 46 rencontres sous l'uniforme des Blue Devils avant de passer l'annéé chez les Detroit Lions et les Montréal Alouettes en CFL. Le porte parole des Panthers Ryan Anderson a déclaré "Shaq nous a informé rapidement qu'il avait été impliqué dans un accident de la route. Nous attendons maintenant d'avoir toutes les informations necessaires".

Le Coaching Staff tres heureux de ses CBs Rookies.


Privés de leur meilleur Cornerback suite au départ de Josh Norman pour les Washington Redskin, les Carolina Panthers entraient dans la Draft 2016 avec un serieux besoin de renfort à ce poste. Avec 3 CBs sélectionnés fin avril, le staff a prit la surprenante décision de remercier le vétéran Brandon Boykin, qui était pourtant la recrue phare de cette inter-saison en Caroline. Pour Steve Wilks, Assistant Head Coach et Coach principal de la Secondary des Panths, ces trois sélections sont avant tout des choix plus que réflechis. "Ils sont tous les trois intelligents, ils sont grands, ils savent courir, ils sont tres physiques, c'est tout cela que nous aimont chez eux" déclare celui qui effectua de nombreuses recherches sur ces trois prospects et qui reçu également ces trois joueurs au Bank of America Stadium avant la Draft. "Maintenant ils sont dans le processus normal et je pense que la transition devrait etre tres rapide pour eux". Une marque de confiance d'autant plus importante depuis le renvoi de Boykin, cette libération laissant en effet Bene Benwikere comme seul Cornerback ayant passé plus d'une saison dans le Roster des Panths. "Je pense que nous avons ciblé les bons gars et nous avons réellement sélectionné ceux que nous désirions" continue Wilks, "ils sont en plein apprentissage et ils apprennent tres rapidement, ce qui est excellent pour nous".

Le va et vient continue dans le Roster.

LaRon Byrd
Le Staff des Carolina Panthers tente actuellement de former le roster le plus compétitif possible en vue du prochain Training Camp. C'est ainsi que deux nouveaux Receveurs sont venus hier renforcer un peu plus le depth chart de Caroline. LaRon Byrd (1m94 et 105 Kg) et Tobais Palmer (1m80 et 90 Kg) ont tous deux connus de nombreuses équipes NFL depuis le début de leur carriere professionelle. Formé à l'université de Miami, l'imposant LaRon Byrd a connu 6 équipes différentes depuis son arrivée en 2012 aux Cardinals de l'Arizona en tant que rookie UDFA. Crédité d'une seule reception lors des 3 dernieres saisons, il dispose du profil physique dont raffole le Coaching Staff. Non drafté en 2013x Tobais Palmer a quand à lui évolué sous l'uniforme de North Carolina State en NCAA. Pour permettre ces deux signatures, le FB/TE Andrew Bonnet et le TE Jake McGee, tous deux signés comme UDFA il y a quelques semaines, ont été liberés.

Tobais Palmer

vendredi 20 mai 2016

Cam Newton s'offre une voiture de MVP.


Possesseur d'une Oldsmobile 442 Cutlass de 1970, le Quarterback Cameron Newton a décidé de faire customiser sa voiture par le preparateur Monster Customs basé Marietta en Georgie. Personnalisée avec de l'or 24 carat et des diamants, la "Cam Car" ne passe pas inaperçu. On peut notamment y retrouver les logo des Panthers ainsi que celui du joueur. 








De nombreux changements dans le staff.


Cette inter-saison n'est pas la seule occasion de voir des joueurs renforcer ou quitter le Roster des Carolina Panthers, c'est aussi celle de voir des changements etres réalisés dans l'organisation meme de la Franchise. Nous apprenons ce soir les signatures de deux nouveaux Scouts en Chef avec les arrivées de Eric Stokes, ancien Assistant General Manager des Miami Dolphins depuis 2014 et de Joel Patten, ancien Lineman Offensif en NFL et Directeur du Personnel des San Francisco 49ers. Ces deux renforts interviennent suite aux départs de Ryan Cowden parti chez les Tennessee Titans et de John Peterson parti quand à lui en retraite. Pour completer ces changements dans l'organigramme, la Franchise a également annoncé les promotions interne de Don Gregory, Jeff Morrow et Mike Szabo, nommés respectivement Directeur du Personnel, Directeur Assistant du Scouting et Sout à l'echelle National. 

jeudi 19 mai 2016

Antonio Cromartie aimerait jouer en Caroline.


Toujours sans contrat, le Cornerback vétéran Antonio Croamrtie à une nouvelle fois fait des appels du pied au staff des Panthers. En effet, par l'intermédiaire de son compte Twitter le joueur a tenu a indiquer etre pret à venir renforcer la Secondary de Sean McDermott si le Coaching Staff des Panths le lui demandait "J'aimerai vraiment venir à Charlotte et jouer ici. Mais cela ne dépend pas que de moi. L'interet doit etre mutuel. Je suis pret". Le quadruple Pro Bowler, agé de 32 ans, avait été liberé par les Jets de New York suite à une saison 2015 écourté par les blessures et ou pour la premiere fois de sa carriere, il n'avait pas réussit la moindre interception. Connaissant bien Ron Rivera pour avoir déjà évolué sous ses ordres en 2008 et 2009 lorsque l'actuel Head Coach des Panthers était Coordinateur Défensif des San Diego Chargers, Cromartie possède le profil type dont raffole les Panthers depuis des années (1m88 et 95 Kg, 31 receptions et 114 passes défendues en 10 saisons NFL). Malgrés le fait que Ron Rivera ait recemment déclaré que la signature d'un CB vétéran n'était pour le moment pas d'actualité, la possibilité d'apporter une grosse experience au sein d'un Backfield Défensif tres jeune pourrait etre assez tentante.

mercredi 18 mai 2016

Un Receveur de plus dans le roster.


Les Carolina Panthers ont ajouté un 12e Receveur dans leur Roster avec la signature de Avius Capers, ancien pensionnaire de la petite université de Johnson C. Smith ou il capta 136 passes pour 1554 yards et 13 TDs. Signé par les Panths l'an dernier pour les Training Camps, il a évolué en CFL lors de la saison 2015. Cette signature porte à 90 le roster des Panths, la limite autorisé pour les TC.

mardi 17 mai 2016

Les Panthers récuperent un Tight End.


Liberé par les Chicago Bears, le TE Marcus Lucas a été récuperé ce soir sur le waiver par les Carolina Panthers. Formé à l'université de Missouri en tant que Receveur, Marcus Lucas (1m95 et 100 Kg), avait déjà été signé comme UDFA par les Panthers apres la Draft 2014. Passé par les Practice Squad des Bears et des Miami Dolphins l'an dernier, il n'a depuis jamais participé à une rencontre NFL.

lundi 16 mai 2016

Des mouvements surprises dans le Roster.


Le Mini Camp Rookie avait permis au Coaching Staff d'inviter une trentaines de joueurs à l'essai afin de tenter de dénicher des perles rares pour remplir le Roster de 90 joueurs prévu pour les prochains Training Camps. C'est ainsi que nous apprenons aujourd'hui que le RB Jalen Simmons, le TE Braxton Deaver, le WR Miles Shuler, le OT Jordan Rigsbee, le LB Jared Barber et le CB Shaq Richardson ont tous les 6 signés un contrat avec les Panthers. Pour permettre ces signatures, le staff a annoncé les cut du WR Jason Stoshak, du Safety Ras-I Dowling et plus surprenant, du CB Brandon Boykin pourtant signé il y a seulement quelques semaines et qui paraissait en pole pour le poste de CB Nickel cette saison. Ayant refusé des offres supérieurs de plus de 2M$ afin de pouvoir évoluer dans La Défense des Panthers, Boykin voit les trois rookies James Bradberry, Daryl Worley et Zack Sanchez lui griller la priorité. "Je pense vraiment que ces trois gars auront la possibilité cette saison d'avoir un gros impact chez nous" a déclaré Ron Rivera. "Je suis vraiment tres heureux des qualités et du potentiel qu'ils ont tous les trois démontré lors de ce camp Rookie". Il semble donc bel et bien que le duo Bradberry/Worley sera en grande compétition avec Bene Benwikere pour les deux postes de Outside CB tandis que Zack Sanchez sera desormais le favori pour celui de Nickel CB. Ces mouvements permettent aujourd'hui au staff des Panthers de disposer de 88 joueurs dans leur effectif, sur 90 possible pour les Training Camps.

dimanche 15 mai 2016

Les 5 joueurs a surveiller apres le Mini Camp Rookie des Panthers.

Le Rookie Mini Camp est desormais terminé et certains joueurs ont démontré de belles qualités qui pourraient leur permettre d'obtenir une place pour les Training Camps. Tour d'horizon de ces 5 joueurs:


Tight End Braxton Deaver DUKE: Le natif de Charlotte a grandit en supportant les Panthers. Doté d'un gabarit idéal pour le poste (1m95 et 112 Kg), il possède d'excellentes mains qui lui ont permis de catcher tout les ballons lancés dans sa direction durant ce camp rookie. Sans les blessures qui ont perturbé sa carrière universitaire Braxton Deaver aurait sans doute été drafté et il devrait serieusement postuler pour un spot dans le roster alors que le staff recherche de la profondeur à ce poste derriere Greg Olsen et Ed Dickson.


Fullback Devon Johnson MARSHAL: Comme vu dans l'article précédent, la polyvalence de Devon Johnson plait beaucoup au staff et cela pourrait lui permettre largement de gagner sa place durant les  prochains Training Camps.


Guard Eric Mac Lain CLEMSON: Le solide Guard des Tigers, 1m95 et 143 Kg, a réalisé un camp tres convaincant et ses capacités athlétiques lui ont permis de briller lors des exercices de 1 contre 1. Recruté à sa sortie du lycée comme TE, il possède une mobilité interessante qui pourrait lui permettre d'integrer la rotation de la O'Line des Panths durant les TC.


Cornerback Shaq Richardson ARIZONA: Doté d'un gabarit comme les aime le Staff (1m85 et 88Kg) Shaq Richardson avait été drafté au 5e tour par les Steelers avant de tenter sa chance sans succés auprés de 4 équipes NFL la saison derniere. Il pourrait apporter encore un peu plus de compétition à un poste qui sera sans doute le plus scruté lors du TC. Auteur d'un excellent rookie camp, il devrait avoir une carte à jouer lui aussi.


Receveur Damiere Byrd SOUTH CAROLINA: Signé l'an dernier dans le Practice Squad des Panthers, Damiere Byrd est réputé pour sa vitesse (4,28 au 40 yds). L'ancien GameCock de South Carolina a gagné 4 kilos de muscle ces derniers mois pour devenir un peu plus physique cette saison (1m75 et 84 Kg). Son acceleration pourrait le mettre en compétition pour les postes de Returners des les TC.

Le remplaçant de Mike Tolbert est il déjà connu?


Le Fullback Mike Tolbert, si important dans le systéme offensif des Carolina Panthers, a signé au printemps dernier un contrat de deux saisons, mais à 30 ans le Cube ne rajeunit pas et le staff cherche deja un jeune joueur capable de tenir le multi role de l'ancien Charger. Issu de l'université de Marshal,  ou ses courses plein centre et ses chocs devastateurs lui ont valu le doux surnom de "RockHead", Devon Johnson a confirmé lors du Mini Camp Rookie des Panths qu'il avait toute ses chances pour obtenir une place au sein du Roster pour cette saison. Étincelant il y a deux saisons ou ses 1700 yds et 17 TDs l'ont placé parmis les meilleurs RBs du pays, c'est pourtant par l'intermédiaire de ses monstrueux blocks devastateurs que Johnson s'est fait connaitre par les Fans. "Lors de mon année freshman, j'ai effectué un tres gros block sur un autre joueur et il est resté KO sur le sol. Le lendemain tout les coachs m'appellaient RockHead. Ce surnom est resté depuis". Malgrés ce surnom plus que flatteur pour un joueur évoluant au poste de Fullback, c'est surtout la polyvalence de Johnson, recruté tout d'abord comme Tight End, qui a plu au Coaching Staff. "C'est un joueur hybride, il est dans la même veine que Mike (Tolbert). Il peut jouer Half Back, il peut jouer Fullback, il peut jouer Tight End, il peut jouer écarté sur les cotés, il peut évoluer un peu partout sur le terrain et cela peut etre vraiment tres interessant pour notre Offense. Il nous apporte une polyvalence que nous aimons beaucoup, c'est un gars qui peut etre la pour bloquer et proteger notre Quarterback, tout en pouvant catcher le cuir ou courir avec l'action d'apres." a déclarè Ron Rivera à propos de celui qui fut limité à seulement 7 rencontres en 2015 suite à des blessures à l'épaule, au dos et à la cheville. Chronométré à 4,6 sec lors de son 40yds couru au Pro Day de Marshal, le bulldozer (1m85 et 108 Kg) sait que la franchise de Caroline recherche un back up à Mike Tolbert depuis la libération de Richie Brockel en novembre dernier. "Si je réussit à garder ma vitesse et ma puissance, je sais que je peux aider cette équipe" et tant que son surnom reste d'actualité, Devon Johnson peut réellement esperer une place dans les 53 pour cette saison 2016.

vendredi 13 mai 2016

Les points a observer durant le Mini Rookie Camp des Panthers.

Le Mini Camp Rookie annuel des Panthers a débuté aujourd'hui en présence des 5 rookies draftés il y a 2 semaines, les 7 rookies UDFA signés dans la foulée et 30 joueurs de 1ere ou 2nd année actuellement sans club. Voici les points importants à surveiller durant ces deux jours.


- COMBLER LE DEPART DE JOSH NORMAN. Dave Gettleman a utilisé 3 de ses 5 choix pour apporter du sang neuf au poste de Cornerback suite au départ de Josh Norman chez les Redskins. Si le profil de Zack Sanchez le predestine a évoluer dans le slot, les gabarit de James Bradberry et Daryl Worley (1m85 et 92 Kg tous les deux) devraient leur permettre de se battre tous les deux pour un poste de titulaire au sein de l'arrière garde des Panthers. Ce mini camp rookie devrait permettre de se faire une premiere idée à ce poste diretement sur le terrain.


JEREMY CASH, LE NOUVEAU THOMAS DAVIS? L'ancien Hybrid Safety/Linebacker de l'université de Duke Jeremy Cash sait mettre la pression sur le Quarterback adverse et il excelle contre la course dans la boite. Consideré comme le meilleur UDFA cette saison et bon nombre de franchises étaient interessées par son profil. Arrivée chez les Panthers à 95 Kg, il devra gagner un peu de poids pour suivre les pas de Thomas Davis, lui aussi drafté en tant que Safety avant de passer OLB en Caroline du Nord. Le nouveau numéro 57 des Panths pourrait avoir un grand rôle à jouer cette saison au sein de la Défense de Sean McDermott.


LES GRANDS DÉBUTS DE VERNON BUTLER. Depuis sa sélection au 30e choix general par les Panthers, beaucoup de tres bonnes choses ont été dites sur les espoirs placés sur le mastodonte de 1m93 et 145 Kg. Les fans et les journalistes pourront voir les grands débuts de celui qui sera enfin associés à Kawann Short, Star Lotulelei, Paul Soliai et Kyle Love lors des prochains entrainements d'équipes d'ici quelques semaines.


QUEL PUNTER POUR LES PANTHERS? Le poste de Punter ne déchaine généralement pas les foules, mais l'absence presque totale d'informations sur ce poste depuis le départ de Brad Nortman chez les Jaguars devrait attiser la curiosité des Fans. Swayze Waters, élu Special Team Player of the Year l'an dernier avec les Toronto Argonauts et Michael Palardy sont actuellement les deux punters en compétition avant l'arrivée probable d'un vétéran lors du Training Camps. La compétition sera tres ouverte et totalement indécise.


DE LA PROFONDEUR AU POSTE DE RECEVEUR. Pointé du doigt en début de saison derniere, cette profondeur au poste de Receveur avait donné satisfaction au sein de l'offense explosive de Caroline et ce malgré son meilleur atout. Le retour de Kelvin Benjamin et l'emergence de Devin Funchess offre deux tours de controle à Cameron Newton. L'apport de Keyarris Garrett, au profil similaire, pourrait renforcer encore un peu plus une association "Grande Hauteur". Les capacités de l'ancien pensionnaire de l'université de Tulsa plaisent beaucoup au WR Coach Ricky Proehl et il déborde d'envie de démontrer à toute la NFL que sa non sélection était bel et bien une grosse erreur.

Tous les Rookies des Panthers sont sous contrats.


Il était le dernier des Rookies des Carolina Panthers, c'est désormais chose faite. Le Defensive Tackle Vernon Butler a signé aujourd'hui son contrat le liant pour les 4 prochaines saisons, plus une 5e en option, à la franchise de Ron Rivera. Sélectionné avec le 30e choix, Butler apportera sa grosse présence au coeur de la D'Line des Panthers.

Zack Sanchez signe à son tour son contrat.


Apres James Bradberry, Beau Sandland et Daryl Worley, c'est au tour du Cornerback Zack Sanchez de signer son contrat rookie avec les Carolina Panthers. L'ancien pensionnaire de l'université d'Oklahoma sera en concurence directe pour un poste de CB slot au sein de la defense de Caroline.

mardi 10 mai 2016

Daryl Worley signe à son tour.


Apres les signatures de James Bradberry et Beau Sandland obtenues hier soir, le staff a également annoncé ce soir la signature du Cornerback selectionné au 3e tour Daryl Worley. L'ancien de West Virginia entrera directement en compétition pour le poste de CB exterieur lors des prochains Training Camps.g

Cam Newton réalise le reve d'un enfant.


Le Quarterback des Carolina Panthers Cameron Newton reste, malgrés les nombreuses critiques à son égard, un modèle pour beaucoup d'enfants et de fans NFL. Le MVP en titre a ainsi réalisé par l'intermédiaire de l'association "Make a Wish" le reve de Noah, 11 ans, souffrant d'une déficience en proteine qui l'oblige a effectuer de nombreux allers retours à l'hopital. "Partout ou je serais désormais, je pourrais repenser à cette rencontre. Ce fut vraiment un moment tres special pour moi".

Deux rookies signent leurs contrats.


Nous apprenons aujourd'hui que le CB James Bradberry et le TE Beau Sandland, respectivement sélectionnés au 2nd et 7e tour il y a bientôt deux semaines ont tout deux signés leurs contrats Rookies. Il reste donc aux Panthers a obtenir les signatures du DT Vernon Butler et des deux CBs Daryl Worley et Zack Sanchez.


lundi 9 mai 2016

Kawann Short discute avec le staff.


Le départ de Josh Norman a décidément beaucoup de conséquences sur l'inter-saison des Carolina Panthers. Libérant pres de 14M$ dans le salary cap, ce départ devrait permettre au Staff de proposer une entente à long terme au Pro Bowler Kawann Short. Le reporter Ian Rapoport de NFL Network annonce aujourd'hui que le staff et l'entourage du joueur ont entamé les discutions afin de trouver une solution rapide pour que l'ancien 2nd tour de Draft 2013, qui entre dans la derniere année de son contrat rookie, puisse continuer sa carriere en Caroline du Nord. Auteur de la meilleur saison de sa jeune carriere avec 55 plaquages, 11 sacks, 4 passes défendues et 3 fumbles forcés, Short a été élu dans la 2nd équipe All Pro cette saison et classé parmis les meilleurs à son poste par Pro Football Focus.

Et si la bonne surprise au poste de CB venait d'Oklahoma?


Le départ precipité du CB All Pro Josh Norman a décidé le GM des Carolina Panthers Dave Gettleman de sélectionner pas moins de 3 joueur à cette position afin de renforcer l'arriere garde de son équipe. Si le nom de James Bradberry et celui de Daryl Worley ont surpris quelque peu les Fans des Panthers, leur gros gabarit laisse entrevoir pas mal d'éspoir pour consolider le poste. Cependant et malgré sa sélection lors du 5e tour, c'est le nom de l'ancien pensionnaire de l'université d'Oklahoma Zack Sanchez qui fait le plus parler depuis une semaine. Issu d'un tres gros programme NCAA, Sanchez s'est, contrairement à James Bradberry à Samford, confronté aux meilleurs équipes du pays et par conséquent à certains des meilleurs Receveur de ces dernieres saisons de College Football. Auteur de 15 interceptions dont 7 au cours de la saison 2015, Sanchez a rapidement démontré des instincts cruciaux à ce poste et ce malgré un manque de gabarit certain qui le chuter jusqu'au 5e round la semaine derniere. "Une chose que les gens ne savent pas vraiment à son sujet, c'est qu'il aime étudier le jeu de ses adversaires. Oui il a réalisé des gros jeux et il en a aussi encaissé durant sa carrière universitaire, mais il comprend le jeu adverse. Il sait reconnaitre les traçés des Receveur, toutes ces choses qu'il a apprit dans les salles vidéos. Il y passe énormément de temps et cela lui donne un net avantage une fois le match arrivé" déclare Kerry Cooks son DB Coach à Oklahoma. "Sur le terrain, il est tres calme et tres patient, cela lui permet aisément de saisir sa chance en fonction de ce qu'il a vu sur les vidéos lors de la semaine de préparation. Il est doté d'une tres bonne personnalité et d'un tres gros goût du travail que sa famille lui a inculqué, les Fans des Panthers devraient etre tres heureux avec lui". Oublié durant les 4 premiers tours en raison de son gabarit consideré comme trop frele (1m80 pour 84Kg) celui qui devrait idéalement évoluer dans le slot au sein de la Defense des Panthers a tout de même réalisé 19 repetitions au bench press lors du dernier Combine, la 3e meilleure marque au poste de Cornerback. "Il était vraiment trop bon pour que nous passions sur lui dans ce 5e tour (malgrés la selection de deux autres CBs au 2nd et 3e round). C'est un athlète, il joue intelligemment et oui sur le terrain, c'est un parieur" a déclaré à son sujet Dave Gettleman. Un pari qui pourrait s'avérer payant pour les Panthers...

Le staff des Panthers était sous le charme de Vernon Butler.


Avec la rotation déjà présente au poste de DT et le récent départ de Josh Norman du coté de la capitale, la sélection de Vernon Butler par les Panthers lors du premier tour avait surpris plusieurs analystes. Aujourd'hui, une semaine apres la Draft, le staff explique que ce choix était voulu depuis de nombreuses semaines. En visite sur le campus de l'université de Lousiana Tech le 4 mars dernier en compagnie de Don Gregory le responsable du College Scouting des Panthers, le DL Coach Eric Washington a réalisé l'étendue du niveau du Defensive Tackle. "Nous lui avons fait passé plusieurs tests, plusieurs exercices que nous demandons tous les jours à l'entrainement à tous nos Defensive Linemen. Cela consiste à attaquer la ligne de scrimmage au départ du ballon avant de leur imposer des changements de directions. Cela nous permet de determiner leur changements de directions malgrés leur propres inerties et leurs propres poids. C'est une caractéristique déterminante pour un pass-rusher. Cela nous a rapidement permis de voir l'étendue de ses capacités athlétiques. C'est tres inhabituel chez un joueur de ce gabarit" (pres de 145Kg...). Élu dans la First Team All Conference USA pour son énorme contribution au coeur d'une défense qui termina à la premiere place dans sa conference contre la course pour la seconde saison consécutive, Vernon Butler allie en effet un physique impressionnant capable de tenir facilement 1 ou 2 bloqueur, à des capacités athlétiques lui permettant de se mouvoir dans tous les espaces. Également reçu à Charlotte une semaine avant la Draft, le joueur de 21 ans avait alors impressionné les Coachs par son attitude. "Son niveau de maturité et sa cpacité à retenir de tres nombreuses informations ont réellement fini de nous convaincre". Une attitude qui s'est ressenti lors de sa conférence de presse d'introduction la semaine derniere ou les médias ont decouvert un jeune homme simple et humble, qui leur a rappellé qu'il venait tout droit d'une petite ville dans le Mississippi. "Toutes ces caméras ce jour la, c'était limite trop pour lui". Un profil comme les aime les Panthers, toujours à la recherche de Soft Guy à l'exterieur du terrain, capables de se transformer en terreur une fois sur le field. "Nous savions qu'il avait cette personnalité, discret, calme et respectueux, mais une fois sur le terrain nous avons bien vu son goût de la compétition. Nous sommes certains qu'il dispose parfaitement du caractere pour s'integrer à notre défense. Il collera à merveille avec Kawaan (Short) et Star (Lotulelei)". 

vendredi 6 mai 2016

Les Panthers sont ils prets à envisager les prochaines retraites?


Le Roster des Carolina Panthers est l'un des plus jeune de la ligue, cependant, certains cadres ne rajeunissent pas et certains gros départ en retraites devront bientôt etres anticipés:

Thomas Davis OLB, 33 ans, 12 saisons NFL. Encore 2 ans de contrat.

Remplaçant actuel: Shaq Thompson, A.J Klein, Jeremy Cash.

Tous les Fans des Panthers connaissent l'incroyable histoire qui lie Thomas Davis et la Franchise de Caroline. Tout en confiance mutuelle, les deux parties ont affronté ensemble trois opérations du genou avant de voir revenir au plus haut niveau celui qui reçu ses 1ere selections au Pro Bowl et All Pro de da carriere en 2015. Toujours aussi efficace sur le terrain et dans le vestiaire, TD reussit a remplir tout ses rôles malgré un physique qui, à 33 ans, commence à lui signaler sa fatigue avancée. L'ancien de Georgia laissera un vide énorme le jour de son départ et nombreux sont à penser que celui ci aurait pu intervenir en cas de victoire au dernier SuperBowl. La position de Linebacker est une tradition reconnue chez les Panthers depuis la saison inaugurale en 1995. La releve est la et bien présente avec Shaq Thompson et A.J Klein qui petit à petit, prennent de plus en plus d'importance au sein de l'escouade défensive des Panthers. Doté du profil quasi similaire à celui de Davis lors de son arrivée dans la ligue, Jeremy Cash pourrait être converti au poste de OLB cette année avec peut etre le même succés. La releve semble bel et bien assurée.

Ryan Kalil Centre, 31 ans, 10 saisons NFL. Encore 1 an de contrat (+2 en options).

Remplaçants actuel: Gino Gradkowski, Chris Scott (G/C)

Ryan Kalil a longtemps été le Centre le mieux payé de la NFL et la solide réference à son poste. L'age aidant, les blessures l'ont rattrapé et ont legerement freiné sa progression ces dernieres saisons. Ayant transformé ses deux dernieres saisons de contrat en saison optionelles pour aider l'équipe à faire baisser son salary cap l'an dernier, Ryan Kalil devrait obtenir, légitimement, un dernier contrat afin de terminer sa carriere la ou il l'a débuté. Son niveau actuel le place toujours parmis les meilleurs à une position cruciale en Offense, cependant le staff va devoir commencer à preparer l'avenir sereinement. Gino Gradkowski est un bon renfort arrivé en provenance des Ravens, mais il ne représente pas l'avenir et il semble tout de même assez loin du niveau de Kalil.

Greg Olsen TE, 31 ans, 10 saisons NFL. Encore 3 ans de contrat.

Remplaçants actuel: Ed Dickson, Beau Sandland, Jake McGee.

Greg Olsen, tel le bon vin, se bonifie avec l'age, comme en témoignent ses stats incroyables de l'an dernier (77 rec pour 1104 yds et 7 TDs). Sélectionné pour la 1ere fois au Pro Bowl, Il est devenu l'un des 3 meilleurs TE de la ligue. À 31 ans il semble avoir encore pas mal d'essence dans le reservoir et les blessures l'epargnant, il semble largement en mesure d'aller au bout des 3 ans de contrat qu'il lui reste. Derriere lui, les jeunes pousses Beau Sandland et Jake McGee possèdent tous les deux des profils qu'aime le staff pour le poste. Capable tous les deux de catcher le cuir un peu partout sur le terrain, Sandland dispose également de solide capacités pour bloquer. Deux beaux projets qui devraient mûrir tranquillement derriere le Viking Greg.

Ted Ginn. Jr, WR, 31 ans, 10 saisons NFL. Encore 1 an de contrat.

Remplaçants actuel: Philly Brown, Stephen Hill, Damiere Byrd.

Revenu l'an dernier apres une escapade ratée du coté des Cardinals, Ted Ginn a encore une fois démontré toute sa vitesse, offrant régulièrement une cible dans la profondeur pour Cam Newton avec 44 receptions pour 739 yards, 10 TDs et un excellent 16,8 yds par catch. Sortant de la meilleure saison de sa carriere et avec encore seulement 1 an de contrat, Ted Ginn pourrait rapidement signer une prolongation de contrat pour rester en Caroline. Cependant, malgré l'emergence de Philly Brown (31 rec pour 447 tds et 4 TDs en 2015), la reserve au poste de WR profond est bien mince. Friand des Receveurs vétérans Free Agent, Dave Gettleman pourrait chercher une solution de remplacement de ce coté ci dans 1 ou 2 ans.


Charles Johnson, DE, 29 ans, 10 saisons NFL. Encore 1 an de contrat.

Remplaçants actuel: Mario Addison, Rakim Cox, Ryan Delaire, Wes Horton.

Beaucoup d'analystes voyaient les Panths selectionner un DE lors du premier tour. Le choix du staff s'est porté sur le tres prometteur Vernon Butler et la succession de Charles Johnson semble un peu mal engagée. Mario Addison et Ryan Delaire ont démontré de tres bonnes choses l'an dernier mais leur rôle de Situational Pass Rusher ne leur permet pas d'évoluer sur les 3 Downs. Beaucoup d'argent a été investi sur C.J et si la succession est assurée à droite avec Kony Ealy, une solution d'avenir devra etre trouvée à cette position l'an prochain.


Mike Tolbert, FB, 30 ans, 9 saisons NFL. Encore 2 ans de contrat.

Remplaçants actuel: Devon Johnson, Andrew Bonett.

Le temps n'épargne jamais les Running Backs, sans doute le poste ou la carriere NFL semble etre la plus courte. Mike Tolbert aime les Panthers et les Panthers le lui rendent bien. Son séjour en Caroline lui aura valu 2 sélection au Pro Bowl et 2 sélections All Pro. Toujours aussi utile dans le systéme Offensif de Mike Shula, Mike Tolbert est presque quasi assuré de terminer sa carriere à Charlotte. Les deux jeunes UDFA signés recemment semblent posseder tous deux le profil qu'aime les Panths à ce poste, surtout Andrew Bonnet qui reste un excellent bloqueur, doté de tres bonnes mains. Une solution efficace et peu onéreuse pour les années à venir.

jeudi 5 mai 2016

Keyarris Garrett, l'autre tres gros coup des Panthers...


L'effervescence autour des UDFA recemment signés par les Carolina Panthers a principalement permit aux Fans de decouvrir l'ancien Safety de l'université de Duke Jeremy Cash. Cependant, un autre joueur largement sous-coté a lui aussi décidé de venir exercer ses talents en Caroline du Nord, il s'agit du Receveur formé à l'université de Tulsa, Keyarris Garrett. Doté d'un profil comme les aime le Coachs NFL (1m93 et 100 Kg), l'ancien Golden Hurricane a fait parler la poudre l'an dernier en réussissant la meilleure saison statistique du pays avec pas moins de 96 catches pour 1588 yards et 8 TDs. Scruté par tous les scouts NFL suite à ses deux tres grosses performances face à Navy en octobre dernier (14 rec pour 268 yds et 3 TDs) et Oklahoma (14 rec pour 189 yds et 1 TD) toud deux alors classés 16e au classement CBS, ses résultat lors du Combine d'Indianapolis avaient permis aux différentes Franchises NFL de bien mémoriser son nom (4,53 au 40 yds et une bonne prestation lors des exercices de receptions). Cependant, son passif en terme de blessures jouait toujours en sa défaveur, le poussant finalement lui aussi en dehors des 7 tours de la Draft. Tres adroit pour utiliser son physique afin de prendre l'ascendant sur son défenseur dans la profondeur, Keyarris Garrett dispose également de tres bonnes mains (seulement 3 drops l'an dernier...) même si ses differents tracés demanderaient à etre améliorer chez les Pros. Nul doute qu'au contact de Ricky Proehl, l'un des meilleurs WR Coachs de la ligue, Garrett devrait rapidement obtenir sa chance au sein d'un corps de receveur à la recherche d'une 3e menace derriere le duo Benjamin/Funchess, deux joueurs au gabarit similaires. Cameron Newton peut d'ores et déjà se frotter les mains...


mercredi 4 mai 2016

Les Panthers gagnent au Cash avec l'ACC Defensive Player of the Year.


Les Carolina Panthers sont, suite à leur excellente saison 2015, devenu une destination recherchée par les différents joueurs NFL. C'est ainsi qu'une fois la Draft terminée, les deux meilleurs prospects encore disponibles ont accepté de venir apporter leur talent en Caroline du Nord. Pas moins de 20 équipes NFL ont contacté le Safety Jeremy Cash, élu Defenseur de l'année dans la Conference ACC, suite à sa non sélection surprise lors des 7 tours de cette cuvée 2016 et seuls les Bengals et les Panthers ont retenu toute son attention, les deux équipes lui ayant proposé d'évoluer au poste de "Hybrid Linebacker/Safety". "J'avais déjà mes fans à Duke (situé à Durham, à 2h de route de Charlotte) et je sais que j'aurais aussi des Fans à Charlotte" a déclaré le natif de Miami. Sa longue entrevue suivie d'un repas avec le LB Coach des Panthers Al Holcomb lors de sa visite il y a quelques semaines avait laissé un tres bon souvenir au joueur de 23 ans. "C'est une organisation qui sait comment gagner, qui ont la bonne culture. Je suis au bon endroit". "Nous jouons tellement de jeux défensifs en Nickel Package aujourd'hui, qu'avoir des joueurs disposant de ses qualités est un réel luxe. Nous savons exactement ce qu'il pourra bous apporter. Nous sommes vraiment tres chanceux de l'avoir dans l'équipe"a déclaré le Head Coach Ron Rivera. Avec 332 plaquages, dont 38 pour pertes, 8 sacks, 5 interceptions et 9 fumbles forcés lors de ses 3 saisons à Duke, Jeremy Cash a remporté le trophée de ACC Defensive Player of the Year devant Jalen Ramsey, Sheldon Rankins et Shaq Lawson, tous les trois draftés dans les 20 premiers choix il y a quelques jours. "Ce fut tres difficile (de ne pas etre drafté..). J'ai tenté de tout faire pour interesser les scouts NFL, mais aparement cela ne fut pas assez. Sa récente opération au poignet et son profil de run stuffer pur ont freiné la majeure partie des équipes pour qui un Safety NFL doit avant toute chose, savoir couvrir la profondeur. "Le staff des Panthers aiment la polyvalence, ils m'ont dit que je m'integrerait parfaitement à leur systéme". Thomas Davis, drafté comme Safety avant d'etre converti en tant que OLB et Shaq Thompson, ayant lui aussi évolué aux deux positions à l'université de Washington en sont deux tres beaux exemples. "Ces gars apportent un réel plus dans les SubPackages et perturbent beaucoup les offenses adverses". Pour Jeremy Cash, cela signifie pouvoir couvrir les Tight Ends et les Slot Receiverd, blittzer le QB ou stopper le RB qui vient en face. "Le joueur que j'ai toujours aimé regardé  jouer et sur lequel j'ai calqué mon jeu est Kam Chancelor. Il sait sentir le jeu et aller directement au ballon, n'importe ou qu'il soit sur le terrain, sur chaque action. Il sait signifier à tout le monde sa tres grosse présence sur le terrain". C'est tout ce que souhaite pour lui ses nouveaux Fans de Charlotte...

mardi 3 mai 2016

Les Rookies des Panthers ont leurs numéros de Jersey.

Les Carolina Panthers ont attribué les numéros à leurs Rookies, les voici en photos:














dimanche 1 mai 2016

Les principaux Undrafted Rookies signés par les Panthers.

La fin de la draft est toujours l'occasion pour les différentes Franchises NFL de faire d'exellentes acquisitions dans le vivier des joueurs n'ayant pas entendu leur noms retentir lors des 7 tours de Chicago. Cette année, les Panthers ont réalisé de bonnes opérations dont, selon moi, un tres gros coup...


RB Devon Johnson MARSHALL 1m80 et 108 Kg

Surnommé "Rockhead" à l'université pour ses capacités de bulldozer et de bloqueur tres aggressif, Devon Johnson a débuté comme Tight End avant de parcourir 1767 yards et de scorer pas moins de 17 TDs lors de sa saison Junior en 2014. Freiné par les blessures l'an dernier, sa progression fut largement ralentie (593 yds et 5 TDs). Un apport de sualité qui pourrait largement gagner sa place dans la rotation des Running Backs.


TE Jake McGee FLORIDA 1m95 et 114 Kg

D'abord recruté par l'université de Virginia, il transfera à celle de Florida en 2014 juste avant de se briser la jambe lors d'un entrainement. Doté de bonnes mains, il a catché 41 balles pour 381 yards et 5 TDs sous les couleurs des Gators l'an dernier. Un apport pour la compétition au poste de Tight End cet été.


LB Jared Norris UTAH 1m85 et 110 Kg

Le second Linebacker rookie undrafted des Utes signé par les Panthers apres Brian Blechen l'an dernier et une grosse histoire avec cette université (Steve Smith, Jordan Gross, Star Lotulelei...). Veritable leader de la Defense de Utah ces 3 dernieres années, Jared Norris avait réalisé une tres grosse saison 2014 avec pas moins de 116 plaquages dont 13 pour des pertes et 4 sacks. Perturbé par les blessures en 2015 sa production a diminué avec 87 plaquages dont 7 pour pertes et 1 seul sack. Lui aussi pourra jouer entierement sa chance dans la rotation au poste de ILB derrier Luke Kuechly.


WR Jenson Stoshak FLORIDA ATLANTIC 1m85 et 89 Kg

Arrivé comme Walk On à l'université de Florida Atlantic (sans bourse sportive) avant d'obtenir sa bourse lors de sa saison Sophomore (2e année), Jenson Stoshak à receptionné 132 passes pour 1885 yards au cours de sa carriere universitaire. Sa production dans la End Zone (seulement 6 TDs) ont refroidi les scouts NFL.


FB Andrew Bonnet NORTH DAKOTA STATE 1m90 et 111 Kg

L'homme à tout faire du 2e Pick Carson Wentz savait catcher le cuir, bloquer et deblayer le chemin dans l'offense des Bisons. Utilisé à la fois comme TE et comme FB à North Dakota State, la polyvalence de Bonnet pourrait lui assurer rapidement une place dans le Roster des Panthers. Joueur besogneux et doté de bonnes mais en sortie du backfield (56 receptions pour 574 yards et 8 TDs en carriere) son look de Viking devrait vite lui assurer une place de choix dans le coeur des Fans.


WR Keyarris Garrett TULSA 1m93 et 100 Kg

Consideré comme le 2e meilleur undrafted rookie disponible par la référence Pro Football Focus, l'ancien joueur de Tulsa a survolé la NCAA en 2015 avec 96 receptions pour 1588 yards (meilleure marque du pays) et 8 TDs. Consideré comme un 3e ou 4e tour, d'anciennes blessures et un combine moyen ont fait baisser sa côte aupres des scouts NFL. Doté d'un physique idéal pour le poste et de réelles aptitudes pour aller catcher le cuir au dessus de DBs adverses, il pourrai rapidement gagner sa place dans la rotation au poste de WR.


S Jeremy Cash DUKE 1m82 et 97 Kg

Le tres GROS coup de cette post Draft pour les Panthers... Consideré comme le meilleur rookie encore disponible apres la fin de la Draft par CBS Sport et Pro Football Focus, Jeremy Cash a totalisé au moins 100 plaquages lors de chacune de ses trois saisons sous les couleirs des Blue Devils. Consideré comme un Linebacker/Safety dans le style de Kam Chancellor des Seahawks, son physique et son sens du jeu devrait largement lui permettre de gagner sa place de titulaire aux cotés de Kurt Coleman afin de remplacer le vétéran Roman Harper. Boudé par les Coachs suite à une intervention chirurgicale au poignet en décembre dernier, sa présence physique contre la course dans la box pres de la ligne de scrimmage correspond parfaitement au systéme défensif des Panthers. Un potentiel Starter pour la saison 2016...